Te sientes más joven de lo que eres? Aquí es por qué estás en algo bueno

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Te sientes más joven de lo que eres? Aquí es por qué estás en algo bueno
Ser joven de corazón puede ayudar a prevenir la depresión.
Spotmatik Ltd / Shuttestock

Emile Ratelband hecho titulares internacionales cuando lanzó una polémica batalla legal para cambiar su fecha oficial de nacimiento de marzo 1949 a marzo 1969, lo que refleja el hecho de que se siente 20 años más joven. La historia probablemente nos hizo reír a algunos de nosotros, pero quién puede culparlo por querer compartir su año de nacimiento con personas como Jennifer Aniston, Jay Z, Steffi Graf o incluso mi buen yo?

La oferta legal puede ser la primera, pero en realidad es común sentirse más joven que nosotros. Un estudio de 2018 con encuestados de 33,751 mostró que una vez que las personas pasan la edad fundamental de 25, por lo general califica su edad subjetiva como más joven que su edad cronológica. Y esta discrepancia crece a medida que envejecemos: por cada década que pasa, las personas tienden a sentir que solo han ganado cinco o seis años. Esto es el equivalente a vivir los años marcianos en comparación con los años terrestres.

Resulta que este fenómeno puede tener implicaciones bastante importantes. Un reciente aumento en la investigación en esta área ha revelado que la medida en que las personas se sienten más jóvenes que ellos están fuertemente asociadas con una amplia gama de resultados de salud. Las personas con una edad subjetiva más joven tienen menos probabilidades de sufrir diabetes, hipertensión, depresión, Deterioro cognitivo y demencia.. Estas personas también tienden a informar mejor sueño, función de memoria más fuerte y aún más cumpliendo vidas sexuales.

Las personas con una edad subjetiva más joven también ven su futuro en una perspectiva más positiva y tienen más probabilidades de caminar más rápido. Un grupo de investigadores incluso encontró que las personas con una edad subjetiva más baja tienen un cerebro más joven. Los escáneres cerebrales mostraron que tenían más materia gris en general, con una resistencia particular en áreas llamadas la corteza prefrontal (involucrada en la planificación y el comportamiento cognitivo complejo) y el giro temporal superior (responsable del procesamiento de los sonidos y las emociones).

Estos hallazgos no son triviales: una nueva investigación muestra que las personas que se consideran a sí mismas como 13 años mayores Son 25% más propensos a morirIncluso cuando se tiene en cuenta la educación, la raza y el estado civil. Este estudio, realizado por un equipo de la Universidad de Grenoble, reunió datos de tres grandes estudios longitudinales, en los que los participantes de 17,000 se evaluaron en varios puntos temporales.

En general, las personas informaron sentirse en promedio 16-17 años más jóvenes de lo que realmente eran, no muy lejos de la diferencia descrita por Ratelband. Pero, lo que es más importante, esta investigación mostró que el riesgo de mortalidad era casi el doble en aquellas personas que se sentían mayores que su edad en comparación con las que se sentían más jóvenes. Este efecto apareció tanto para intervalos de tiempo más cortos (tres años) como para intervalos más largos (años 20).

Causa y efecto

Así que parece que, hasta cierto punto, realmente somos tan jóvenes como nos sentimos. ¿Pero cómo sabemos cuál es la gallina y el huevo? Para empezar, ¿las personas que se sienten más jóvenes simplemente son más saludables o están tan interesadas en ser jóvenes que realmente se cuidan mejor y, por lo tanto, viven más tiempo?

La mayoría de los científicos están de acuerdo en que es una calle de doble sentido. Sabemos que la mala salud hace que las personas se sientan mayores, como de hecho puede estrés y bajo estado de ánimo. La verdadera pregunta es: ¿podemos hacer algo para romper este círculo vicioso? Si pudiéramos sentirnos más jóvenes, quizás ignorando las expectativas sociales y personales sobre la edad, ¿podría esto significar que podemos vivir vidas más largas, más felices y más sanas? Las primeras indicaciones sugieren que sí.

En un estudio, los investigadores inscribieron a un grupo de participantes mayores en un régimen de ejercicio y encontraron que su rendimiento mejorado significativamente si fueron elogiados, pero específicamente si fueron favorablemente comparados con otras personas de la misma edad. La reducción de los estereotipos por edad también podría ser útil: otro estudio demostró que exponer a las personas a fotos y palabras que generalmente se asocian con la vejez, como "gruñón", "arrugado" e "indefenso" los hizo sentir mayores. Curiosamente, esto fue cierto incluso cuando se usaron asociaciones positivas como "sabio" y "lleno de vida" junto a una cara sonriente mayor.

De vuelta en 1979, psicólogo. Ellen Langer - ahora el profesor con más años de servicio en la Universidad de Harvard - demostró que simplemente retrasar el reloj los años 20 tenía un efecto de inversión de edad en un grupo de hombres de 75 años. Después de cinco días de estar inmerso en un entorno simulado de 1959 y ser tratado como personas de 55 de un año, estos hombres mostraron Mayor fuerza física, mejor memoria y mejor vista.

El caso de Rateband se centra en sus afirmaciones de que en 69, la sociedad no le permite hacer las mismas cosas que podría hacer si fuera 49. No tiene las mismas oportunidades de empleo, no puede comprar una casa nueva y no recibe respuestas cuando hace publicidad en el sitio de citas Tinder. Solo el tiempo dirá si puede ganar su batalla legal, pero en todo caso, este caso puede resaltar una oportunidad para que la sociedad cambie su actitud hacia la era cronológica.

Si podemos aprender a ignorar los números en un certificado de nacimiento y reducir las implacables referencias de la sociedad a envejecer, entonces quizás llevemos vidas más saludables, más felices y más largas.La conversación

Sobre el Autor

Catherine Loveday, neuropsicóloga, Universidad de Westminster

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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