La investigación encuentra que 40% de las personas que toman 50 beben demasiado

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La investigación encuentra que 40% de las personas que toman 50 beben demasiado
La investigación muestra que el consumo peligroso de alcohol es un problema para las personas mayores.
www.shutterstock.com, CC BY-ND

Mencione el consumo de alcohol y la mayoría de nosotros imaginamos que los adolescentes o estudiantes se emborrachan, causando estragos y llenando nuestros departamentos de emergencia el viernes por la noche.

Pero, ¿y si te dijera que deberíamos estar tan preocupados por cuánto beben nuestros padres y abuelos?

Nuestros últimas investigaciones muestra que hasta el 40% de adultos mayores de 50 y mayores son bebedores peligrosos. Esto aumenta a casi 50% para los hombres en este grupo de edad.

Riesgo relacionado con el alcohol para adultos mayores

El alcohol es la droga de elección para los baby boomers. Sin embargo, cuanto más envejecemos, más bajo es el umbral para el consumo peligroso de alcohol por dos razones clave. Primero, los cuerpos envejecidos no pueden procesar el alcohol tan bien como solían hacerlo, por lo que nos emborrachamos más rápido y sentimos más los efectos. En segundo lugar, a medida que envejecemos, más probabilidades tenemos de haber desarrollado afecciones de salud que el alcohol exacerba y de usar medicamentos que el alcohol pueda interferir.

A pesar de los mayores riesgos, sabemos que los adultos mayores tienen menos probabilidades de ser examinados para detectar el alcohol que otros grupos. Además, cuando se realiza la prueba de detección, generalmente se ignoran los factores de riesgo de medicación y salud combinados que colocan a los bebedores mayores en un riesgo tan alto.

Nuestra investigación tuvo como objetivo responder tres preguntas simples: ¿Cuántos adultos mayores son bebedores peligrosos? ¿Quién está en mayor riesgo de daño? ¿Dónde podemos encontrarlos?

Bebedores peligrosos

Utilizamos datos de más de 4,000 neozelandeses de más de 50 en los fondos financiados por el gobierno. Estudio de salud, trabajo y jubilación. en la Universidad de Massey. Comparamos el número de bebedores peligrosos identificados en dos pruebas de detección diferentes: una detección estándar y una específica para adultos mayores.

Los Identificación de los trastornos por consumo de alcohol. Prueba-consumo. (AUDIT-C) es una evaluación estándar para la atención primaria de salud. Evalúa la frecuencia con la que bebe, la cantidad que bebe y la frecuencia con la que bebe alcohol (tome seis o más bebidas). Usted es un bebedor peligroso si su patrón de bebida lo pone en riesgo de daño inmediato (consumo excesivo de alcohol semanalmente) o en el largo plazo (consumo moderado frecuente).

Los Comorbilidad herramienta de evaluación de riesgo de alcohol (CARET) es una prueba de detección específica de daños relacionados con el alcohol para adultos mayores. Evalúa los patrones de consumo, pero modifica la frecuencia de consumo, la cantidad y los límites excesivos permitidos según la presencia de problemas de salud y problemas de salud que el alcohol puede empeorar y los medicamentos con los que el alcohol puede interferir.

Primero, descubrimos que el 83% de los neozelandeses más viejos en esta muestra eran bebedores actuales, mientras que 13% era bebedores pasados ​​que ya no bebían, y el 4% era abstinente de por vida.

En segundo lugar, encontramos que CARET clasificó 35% de la muestra como bebedores peligrosos en comparación con 40% en el AUDIT-C. La mayor proporción en el AUDIT-C resultó de nuestro uso de un umbral más estricto para el consumo peligroso que el utilizado en el CARET.

Aproximadamente el 10% de los bebedores no peligrosos en el AUDIT-C fueron clasificados como peligrosos en el CARET porque a pesar de sus bajos niveles de alcohol, su mala salud existente y el uso de medicamentos hicieron que cualquier bebida sea potencialmente dañina.

Mayor riesgo de daño

Pudimos identificar las características clave de los bebedores mayores que eran peligrosos en ambas pruebas o solo en una prueba.

* Los bebedores peligrosos en ambas pantallas eran hombres predominantemente sanos que bebían grandes cantidades de alcohol con mucha frecuencia, y bebían en exceso mensualmente

* los bebedores peligrosos en AUDIT-C solo eran hombres y mujeres sanos que bebían pequeñas cantidades de alcohol con mucha frecuencia, con algo de consumo excesivo de alcohol

* los bebedores peligrosos en CARET solo eran hombres y mujeres poco saludables que bebían pequeñas cantidades de alcohol con frecuencia, con poco o ningún consumo excesivo de alcohol.

Esto sugiere que los médicos de cabecera y las enfermeras de práctica deben comprender que incluso los adultos mayores que gozan de buena salud requieren pruebas de detección de su consumo de alcohol, especialmente los hombres mayores. Además, cualquier indicio de consumo de alcohol muy frecuente (cinco o más veces a la semana) y consumo excesivo de alcohol es una señal de preocupación.

Cualquier adulto mayor con mala salud definitivamente requiere un examen de detección del consumo de alcohol ya que cualquier nivel de consumo puede ser peligroso.

¿Dónde están los bebedores peligrosos mayores?

Para un médico de cabecera o una enfermera de práctica, los bebedores peligrosos mayores serán algunos de sus pacientes más frecuentes. Encontramos que la mayoría de los bebedores peligrosos mayores vieron a su médico de cabecera tres o más veces al año. Aproximadamente el 60% de los bebedores cuya salud los pone en mayor riesgo de daño visitan a su médico de cabecera casi una vez al mes.

Investigación internacional muestra los profesionales de la salud son reacios a hablar con los adultos mayores sobre su consumo de alcohol, los adultos mayores tienen menos probabilidades de ser examinados por el consumo de alcohol, y los adultos más jóvenes tienen prioridad para el tratamiento. Pero los resultados de nuestro estudio sugieren que la oficina de los médicos de cabecera es el entorno ideal para iniciar esta conversación sobre el alcohol con adultos mayores.La conversación

Sobre el Autor

Andy Towers, profesor titular, escuela de salud pública, Universidad de Massey

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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