Give-Up-Itis: Cuando las personas simplemente se rinden y mueren

Give-Up-Itis: Cuando las personas simplemente se rinden y mueren
Everett Historical / Shutterstock.com

Durante la Segunda Guerra Mundial, cuando un barco de carga fue torpedeado y se hundió en el Mar del Norte, algunos de los tripulantes lograron escapar del barco que se hunde. Un sobreviviente reportó un incidente curioso que ocurrió en su balsa salvavidas:

"Había siete de nosotros en la balsa, pero el tercer oficial murió aproximadamente dos horas antes de que nos recogieran. Estaba muy abatido, y hacia el final perdió el corazón, se rindió y murió".

En otro caso de los llamados "desafortunados", un prisionero de guerra estadounidense detenido en Vietnam y descrito por sus colegas como un "infante de marina" fuerte y seguro comenzó a barajar el campamento, desconectándose cada vez más del mundo que lo rodea. Antes de finalmente acostarme, acurrucarme y morir. Sus últimas palabras fueron: "Despiértame cuando se acabe".

El término "abandono-itis" fue acuñado por oficiales médicos durante la Guerra de Corea (1950-1953). Lo describieron como una condición en la que una persona desarrolla una apatía extrema, abandona la esperanza, renuncia a la voluntad de vivir y muere, a pesar de la falta de una causa física obvia.

Los médicos también notaron que la lucidez y la cordura de las víctimas del abandono nunca fueron cuestionadas y que nunca se ha informado de observaciones de psicosis o depresión, incluso hasta la muerte. Cuando se les habla, las personas con la afección responden de manera racional y apropiada, pero luego vuelven a su estado anterior, lo que sugiere que, a pesar de lo extremo de la situación, las funciones cognitivas básicas permanecen intactas.

A pesar de los muchos casos registrados de esta condición, no ha habido ningún intento de estudiar el patrón de esta condición fatal. En mi últimas investigaciones, He intentado corregir esto y he identificado cinco etapas de abandono-itis.

Las cinco etapas del abandono-itis.

Primero, las personas se retiran socialmente. Su estado de ánimo y motivación disminuyen, pero todavía son capaces de pensar.

La segunda etapa está marcada por una profunda apatía, que se ha descrito como "inercia colosal".


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La siguiente etapa - la tercera etapa - es aboulia. Este es un término psiquiátrico que significa una pérdida de fuerza de voluntad o una incapacidad para actuar con decisión. En esta etapa, una persona que se da por vencida a menudo deja de hablar, de lavarse y de cuidarse en general.

La cuarta etapa es la acinesia psíquica. La persona ahora está llegando al final. Ya no sienten dolor, sed o hambre, y con frecuencia pierden el control de sus intestinos.

Luego, extrañamente, justo antes de la muerte, la persona a menudo parece tener una recuperación milagrosa. Pero es una recuperación falsa. La paradoja es que, si bien algunas conductas dirigidas hacia el objetivo han regresado, el objetivo en sí parece haberse convertido en el abandono de la vida. Esta es la etapa cinco.

Circuito cerebral

Los síntomas de abandono progresivo tienen paralelos con deterioro en el circuito cingulado anterior, un circuito cerebral que une áreas específicas de la corteza frontal (la parte del cerebro involucrada en el funcionamiento de orden superior) a regiones profundas dentro del cerebro. El deterioro en este circuito, posiblemente a través del agotamiento de su neurotransmisor principal, la dopamina, produce los tipos de síntomas clínicos que se observan en el abandono.

El abandono se produce comúnmente en una situación traumática de la que no hay, o se percibe que es, ningún escape y sobre el cual una persona tiene poca o ninguna influencia. Si bien los niveles de dopamina aumentan en una situación peligrosa, caen por debajo de los niveles básicos si la situación estresante es inevitable. Las personas con niveles reducidos de dopamina carecen de motivación, se vuelven apáticos y con frecuencia tienen un deterioro en las acciones de rutina. Aboulia y acinesia psíquica también se asocian con el agotamiento de la dopamina.

La dopamina explicó.

La víctima que se da por vencida se ve a sí misma como derrotada, y la muerte puede verse como una forma de tener algún control sobre la situación estresante e ineludible. En otras palabras, el estrés traumático continuo puede evitarse mediante el uso estratégico de la muerte. Es la muerte como mecanismo de afrontamiento.

El abandono es a menudo visto como una muerte innecesaria y que podría y debería evitarse. El modelado del proceso de abandono es un paso clave hacia nuestra comprensión de este síndrome peculiar pero muy real. A través de este entendimiento, deberíamos poder prevenir que se produzcan más muertes en situaciones extremas.La conversación

Sobre el Autor

John Leach, investigador principal visitante, Universidad de Portsmouth

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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