Por qué el medicamento conduce a las profesiones en el suicidio, y qué podemos hacer al respecto

Por qué el medicamento conduce a las profesiones en el suicidio, y qué podemos hacer al respecto
El suicidio es más prevalente entre los médicos que cualquier otra profesión. Burnout podría ser una razón.
Iuri Silvestre / Shutterstock.com

A principios de este año, uno de nosotros visitó una destacada escuela de medicina de los EE. UU. Para dar una conferencia sobre el tema el agotamiento y cómo los médicos pueden encontrar más satisfacción en la práctica de la medicina. Tristemente, ese mismo día, un estudiante de medicina de cuarto año se quitó la vida.

El problema no fue un fracaso personal. Recientemente se había unido a un programa de residencia competitiva en uno de los hospitales más prestigiosos del país. Sin embargo, aparentemente, todavía encontraba la perspectiva de la vida por delante más de lo que podía soportar.

Esto no es un incidente aislado. UN estudiar informó a principios de este año en la reunión anual de la Asociación Americana de Psiquiatría reveló que entre los profesionales de Estados Unidos, los médicos tienen la tasa de suicidio más alta. Según los investigadores, la tasa de suicidios en medicina es más del doble que la de la población general, lo que resulta en al menos un suicidio por día en los EE. UU. De hecho, el número real es probablemente mayor, ya que el estigma del suicidio resulta en un subregistro .

Las noticias empeoran. Hay buenas razones para pensar que cuando se trata de angustia entre los médicos, el suicidio es solo un indicador particularmente notable de un problema mucho más grande. Para cada médico que intenta suicidarse, muchos otros luchan contra el agotamiento y la depresión. Uno encuesta reciente descubrió que el porcentaje de 42 de los médicos de EE. UU. está agotado, con porcentajes de 38 por ciento entre los hombres y 48 por ciento entre las mujeres. Tal angustia se manifiesta de otras maneras, como el alcoholismo, el abuso de sustancias y la atención deficiente del paciente.

Alto estrés, pero altas recompensas

Desde un punto de vista, estos hallazgos no son sorprendentes. La medicina ha sido reconocida durante mucho tiempo como profesión estresante, caracterizado por la competitividad, largas horas y la falta de sueño. Muchos médicos trabajan todos los días sabiendo que un error podría conducir a la muerte de un paciente, así como la frustración de que, a pesar de sus mejores esfuerzos, algunos pacientes elijan no cumplir con las recomendaciones médicas y otros, a pesar de hacerlo, lo harán. todavía se pone más enfermo y muere.

Y, sin embargo, los médicos parecen tener mucho que agradecer. En comparación con los estadounidenses en otras líneas de trabajo, son altamente educados y bien compensados. Ellos disfrutan de un nivel relativamente alto de respeto y confianza. Y su trabajo les brinda oportunidades regulares para marcar la diferencia en la vida de los pacientes, las familias y las comunidades. Tienen el privilegio de cuidar a los seres humanos en algunos de sus momentos más memorables, como en el nacimiento y la muerte, y en ocasiones pueden salvar la vida de alguien.

Pilotos de prueba

¿Por qué entonces las tasas de suicidio entre los médicos podrían ser tan altas?

Si bien hay indudablemente muchos factores, que van desde problemas en el sistema de atención de la salud a las circunstancias individuales, el reciente muerte del novelista Tom Wolfe a la edad de 88 nos ha inspirado a mirar el problema desde una perspectiva diferente. El autor de numerosas obras de ficción y no ficción, el libro más vendido de Wolfe fue "1979"Elegidos para la gloria", Que hizo una crónica de los primeros días del programa espacial de EE. UU.

"Elegidos para la gloria"Está poblado por dos conjuntos de héroes muy diferentes. Primero están los pilotos de prueba, representados por Chuck Yeager, un ex as volador que en 1947 se convirtió en la primera persona en romper la barrera del sonido durante el vuelo nivelado en su jet X-1 impulsado por cohetes.

Según el relato de Wolfe, los pilotos de prueba eran hombres atrevidos que regularmente superaban los límites del vuelo humano, colocándose en situaciones peligrosas donde la falta de respuesta a los problemas en una fracción de segundo podía resultar en fallas de la misión e incluso la muerte. En su introducción a la edición 1983, Wolfe informa sobre un piloto tasa de mortalidad de 23 por ciento. Durante los 1950, esto se tradujo en aproximadamente una muerte por semana.

Sin embargo, la moral y la camaradería entre los pilotos de prueba eran altas. Creían que estaban promoviendo el patriotismo, expandiendo la capacidad humana para la exploración y rompiendo valientemente lo que se pensaba eran límites humanos irrompibles. Dijo Yeager, "¿De qué sirve tener miedo? No ayuda nada. Será mejor que intentes averiguar qué está sucediendo y lo corrijas ".

Los astronautas

Sin elección propia, la última Astronautas de Mercurio eran una raza muy diferente, descubrió Wolfe. Aunque muchos tenían experiencia como pilotos de combate y prueba, su papel en la exploración espacial se parecería más a los pasajeros que a los pilotos. Por ejemplo, fueron seleccionados por su valentía, juicio o habilidad, más que por su capacidad para resistir una batería de pruebas agotadoras y, en ocasiones, humillantes, que incluían paseos en centrífugas que causan náuseas y enemas de aceite de ricino.

En otras palabras, los astronautas funcionaron menos como pilotos de prueba que los sujetos de prueba. El trabajo de pilotear los vuelos se haría en gran medida con computadoras y control de tierra, y el papel de los astronautas fue en gran medida para soportarlos. Cuando se trataba de diseño de la cápsula Mercury, tuvieron que luchar por una ventana a través de la cual pudieran ver hacia dónde iban, una escotilla que pudieran abrir desde el interior, e incluso un mínimo control manual sobre el cohete.

Los astronautas y sus familias fueron reverenciados por el público estadounidense, quienes se maravillaron por el coraje que se necesitó para lanzar un cohete hacia lo desconocido, pero no fue suficiente para los propios hombres. Ellos anhelaban hacer algo. En "The Right Stuff", Yeager captura gran parte de su frustración cuando se aleja del proyecto decir"Cualquiera que suba en esa maldita cosa va a ser spam en una lata".

Médicos: ¿Pilotos de prueba o astronautas?

El contraste entre los pilotos y los astronautas capta muy bien algunas de las decepciones y frustraciones que enfrentan los médicos de EE. UU. Habiendo ingresado a la medicina creyendo que su propio conocimiento, compasión y experiencia ayudaría a hacer la diferencia entre la salud y la enfermedad e incluso la vida y la muerte de sus pacientes, se han encontrado viviendo en un realidad muy diferente, uno que a menudo los hace sentir más como pasajeros que como pilotos.

Considere cómo se evalúa el rendimiento médico. En el pasado, los médicos se hundían o nadaban según su reputación profesional. Hoy, por el contrario, el trabajo de los médicos tiende a ser evaluado por la calidad de su documentación, su cumplimiento de las políticas y procedimientos, el grado en que su toma de decisiones clínicas se ajusta a las pautas prescritas, y los puntajes de satisfacción. En las últimas décadas, el médico se ha vuelto menos un responsable de tomar decisiones y más un implementador de decisiones.

¿Por qué es esto desalentador? Así como solo el piloto de pruebas sabe lo que está sucediendo en la cabina del segundo al segundo, un médico suele ser el único profesional de la salud que conoce a los pacientes como personas, incluidas las necesidades e inquietudes particulares de cada uno. Siendo evaluado por métrica promulgado por economistas, formuladores de políticas y ejecutivos de la salud que nunca han conocido al paciente, da a la práctica de la medicina una sensación hueca.

La mayoría de los médicos no quieren ser astronautas, corriendo incontrolablemente hacia un futuro de atención médica que no pueden ver. En cambio, quieren ser pilotos, profesionales que ejemplifiquen por qué tener ojos y oídos en el paciente es mucho más importante que dominar un sistema informático o un código de facturación. No quieren ser astronautas, atrapados en una lata que dicta todos sus movimientos y no ofrece la oportunidad de hacer la diferencia para los pacientes que genera desafíos y crecimiento personal.

La situación se resume muy bien con un dibujo de lápices de colores de un paciente de seis años que vimos recientemente. Titulado, "Mi visita al médico", representa a un paciente joven sentado en una mesa de exploración, frente al médico. El médico, sin embargo, está al otro lado de la habitación en un escritorio, de espaldas al paciente, inclinado sobre una computadora en la que está ingresando datos. El mensaje implícito de esta imagen simple? La computadora es más importante para el médico que el paciente.

La conversaciónSi queremos detener la marea del agotamiento, la depresión y el suicidio en la medicina, debemos permitir que los médicos sean buenos médicos, no simples "proveedores de atención médica", y que practiquen la medicina de una manera que puedan enorgullecerse. Debemos permitir e incluso alentarlos no solo a administrar la información de salud sino a cuidar a los seres humanos. Al igual que los primeros astronautas, los médicos, especialmente los mejores entre ellos, no pueden prosperar si permanecen relegados al papel de Ham the Astrochimp, El primer astronauta chimpancé de los Estados Unidos.

Acerca de los Autores

Richard Gunderman, Catedrático de Medicina, Artes Liberales y Filantropía del Canciller, La Universidad de Indiana y Peter Gunderman, Residente de primer año en IU Health Ball Memorial Hospital, La Universidad de Indiana

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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