Algunas personas con sinestesia sienten las sensaciones del tacto de otras personas

Algunas personas con sinestesia sienten las sensaciones del tacto de otras personas
Pruebas de Sensorium, 2012, película 16mm, minutos de 10.
© Daria Martin, cortesía de Maureen Paley, Londres

Tu cerebro es una pieza fascinante de maquinaria. Tiene una notable capacidad de desarrollo. Los cambios muy sutiles en la forma en que se desarrolla el cerebro, o en cómo responde, pueden llevarnos a experimentar el mundo de formas muy diferentes. Por ejemplo, si tuviera que preguntarte "¿a qué saben las palabras?", Te preguntarás de lo que estoy hablando, pero, para algunas personas con sinestesia, esta es una forma natural de percibir el mundo.

La sinestesia es una experiencia bastante rara donde los sentidos se fusionan. No se trata de las interacciones sensoriales normales que pueden ocurrir día a día, sino de la fusión inusual: las palabras pueden evocar sabores, por ejemplo, o la música puede evocar percepciones de color.

Hay muchos diferentes tipos de sinestesia, pero consideraré solo uno aquí: sinestesia espejo-sensorial. Las personas con sinestesia sensorial de espejo informan experimentar sensaciones de primera mano al ver el tacto o el dolor a los demás. Es decir que ver las experiencias de otras personas evoca sensaciones táctiles en su propio cuerpo. Digamos que vieron a alguien siendo tocado en la cara: lo sentirían en la cara. Estas personas informan literalmente compartir las sensaciones de los demás.

He estado estudiando sinestesia espejo-sensorial durante más de una década con mi colaborador Jamie Ward. También hemos trabajado recientemente con la artista Daria Martin, que ha realizado dos películas sobre sinestesia espejo-sensorial, que actualmente se muestran en Colección Wellcome de Londres. Estas películas exploran el mundo de un sinesteto sensorial de espejo basado en entrevistas realizadas entre Daria y los sinestestes espejo-sensoriales con los que hemos trabajado.

Espejo-toque y espejo-dolor

El primer caso de sinestesia espejo-sensorial fue reportado en 2005, y el primer estudio grupal de sinestesia espejo-sensorial fue publicado en 2007. Se cree que la experiencia de sentir contacto con su propio cuerpo al ver el contacto con otras personas afecta a los demás 1.5% de la población.

Ahora sabemos que también hay otros tipos de sinestesis espejo-sensoriales. Una experiencia relacionada se conoce como sinestesia de dolor reflejo, donde las personas informan que sienten sensaciones (como dolor) en su propio cuerpo al ver el dolor a los demás. Esto parece afectar a una cantidad mucho mayor de personas: alrededor 17% de la población. También es común que las personas experimenten sinestesia espejo-toque y dolor reflejo.

Aunque en el laboratorio nos enfocamos principalmente en las consecuencias sensoriales de la sinestesia de espejo y dolor de espejo, la experiencia de estos tipos de sinestesia a menudo es mucho más rica. Por ejemplo, algunas personas dicen que realmente aprecian si ven a una pareja tomados de la mano en la calle o ven a dos personas abrazándose porque dicen que casi pueden sentir el calor de la sensación. Informan que encarnan ese sentimiento, por así decirlo.

Algunas teorías

Es posible que todos nosotros nos relacionemos con las experiencias reportadas por sinestesia espejo-sensorial hasta cierto punto. Digamos que vio una araña que se arrastraba por la mano de alguien; es posible que desee retirar su mano.

Es verdad decir que si miramos en el cerebro de sinestestes espejo-sensoriales, reclutan una red cerebral similar que todos usamos. Cuando vemos que alguien más experimenta un estado, tendemos a activar áreas similares del cerebro que están involucradas en el experiencia de primera mano de ese estado. Esta es una habilidad conocida como percepción vicaria. Lo que parece estar sucediendo en la sinestesia espejo-sensorial es que esto el mecanismo es hiperactivo. De esta forma, la sinestesia espejo-sensorial se ha interpretado como un punto final extremo de un continuo, una escala móvil de la intensidad con la que compartimos los estados de los demás.

Pero la cuestión de si la sinestesia espejo-sensorial es un continuo es un tema de debate. La razón de esto es que los sinestesis espejo-sensoriales muestran diferencias más amplias en la forma en que representan a otras personas, incluso cuando el tacto o el dolor observados están ausentes. Es decir que sus juicios sobre su propio cuerpo (como su movimiento o posición) están más fuertemente influenciados por la presencia de otras personas, incluso en ausencia de visión. tacto o dolor. Esto se puede interpretar como una mayor tendencia a desdibujar los límites entre el yo y el otro: representación alterada del self-other.

La conversaciónSe cree que las interacciones entre la representación del yo-otro y la percepción vicaria son importantes para la forma en que todos experimentar empatía. Aprender cómo estas interacciones varían entre nosotros, como en la sinestesia espejo-sensorial, puede por lo tanto proporcionar una poderosa oportunidad para obtener insights únicos sobre el funcionamiento de la empatía en todos nosotros.

Sobre el Autor

Michael Banissy, profesor de psicología, Goldsmiths, Universidad de Londres

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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