Nuestra búsqueda de siglos por un lugar tranquilo

Nuestros siglos de larga búsqueda de un lugar tranquilo
Una promoción para la Liga Anti-Ruido Británica, que estuvo activa en los 1930.
Russell Davies

La nueva película "Un lugar tranquilo"Es un cuento sobre el borde de tu asiento sobre una familia que lucha para evitar ser escuchada por monstruos con oídos hipersensibles. Condicionados por el miedo, saben que el menor ruido provocará una respuesta violenta y una muerte casi segura.

El público ha salido en tropel para zambullirse en el terror silencioso, y les encanta: ha recaudado más de US $ 100 millones en taquilla y ha un porcentaje de 95 en Rotten Tomatoes.

Al igual que los cuentos de hadas y las fábulas que dramatizan las fobias o ansiedades culturales, la película puede estar resonando con el público porque algo de eso suena a verdad. Durante cientos de años, la cultura occidental ha estado en guerra con el ruido.

Sin embargo, la historia de esta búsqueda de quietud, que he explorado al hurgar en los archivos, revela algo así como una paradoja: cuanto más tiempo y dinero gasta la gente tratando de evitar el sonido no deseado, más sensibles se vuelven.

Cállate - ¡Estoy pensando!

Mientras las personas hayan vivido en lugares cerrados, ellos han estado quejándose sobre los ruidos que hacen otras personas y anhelo de silencio.

En los 1660, el filósofo francés Blaise Pascal Especulado, "La única causa de la infelicidad del hombre es que no sabe cómo quedarse callado en su habitación". Seguramente, Pascal sabía que era más difícil de lo que parece.

Pero en los tiempos modernos, el problema parece haber empeorado exponencialmente. Durante la Revolución Industrial, la gente pululaba en las ciudades rugiendo con hornos de fábrica y chillando con silbatos de tren. El filósofo alemán Arthur Schopenhauer llamó a la cacofonía "tortura para las personas intelectuales", argumentando que los pensadores necesitaban tranquilidad en orden para hacer un buen trabajo. Solo gente estúpida, pensó, podría tolerar el ruido.

Charles Dickens describió sentirse "acosado, preocupado, cansado, llevado casi loco, por músicos de la calle" en Londres. En 1856, The Times se hizo eco de su molestia con el "ambiente ruidoso, mareado, de cerebro disperso" y pidió al Parlamento que legisle "un poco tranquilo".

Parece que mientras más personas comenzaban a quejarse por el ruido, más sensibles se volvían. Tomemos al polemista escocés Thomas Carlyle. En 1831, se mudó a Londres.

"He estado más molesto con los ruidos" escribió, "Que obtienen acceso gratuito a través de mis ventanas abiertas".

Se volvió tan impulsado por vendedores ambulantes ruidosos que gastó una fortuna insonorizando el estudio en su casa de Chelsea Row. No funcionó. Sus oídos hipersensibles percibieron el más leve sonido como tortura, y se vio obligado a retirarse al campo.

La guerra contra el ruido

En el siglo XNXX, los gobiernos de todo el mundo estaban inmersos en una guerra interminable contra personas y cosas ruidosas. Después de silenciar exitosamente a los remolcadores que la atormentaban en el porche de su mansión Riverside Avenue, la Sra. Julia Barnett Rice, la esposa del capitalista de riesgo Isaac Rice, fundó la Sociedad para la Supresión del Ruido Innecesario en Nueva York para combatir lo que ella llamó "Uno de los mayores perdición de la vida de la ciudad".

Contando como miembros de los gobernadores de 40 y con Mark Twain como su portavoz, el grupo usó su influencia política para establecer "zonas silenciosas" alrededor de hospitales y escuelas. Violando una zona tranquila fue castigado con multa, encarcelamiento o ambos.

Pero concentrarse en el ruido solo la hacía más sensible a eso. Al igual que Carlyle, Rice recurrió a los arquitectos y construyó un lugar tranquilo en el fondo del suelo, donde su esposo, Isaac, podría resolver sus tácticas de ajedrez en paz.

Inspirados por Rice, surgieron organizaciones contra el ruido en todo el mundo. Después de la Primera Guerra Mundial, con los oídos en toda Europa aún resonando por las explosiones, la guerra cultural transnacional contra el ruido realmente despegó.

Las ciudades de todo el mundo se enfocaron en tecnologías ruidosas, como el cuerno de automóvil Klaxon, que París, Londres y Chicago prohibieron por ordenanza en los 1920. En los 1930s, el alcalde de Nueva York Fiorello La Guardia lanzó un Campaña "noches sin ruido" ayudado por dispositivos sensibles de medición de ruido estacionados en toda la ciudad. Nueva York pasó docenas de leyes en las próximas décadas para amordazar a los peores delincuentes, y ciudades de todo el mundo siguieron su ejemplo. Con los 1970, los gobiernos trataban el ruido como si la contaminación ambiental se regulara como cualquier subproducto industrial.

Los aviones se vieron obligados a volar más alto y más lento alrededor de las áreas pobladas, mientras que las fábricas debieron mitigar el ruido que producían. En Nueva York, el Departamento de Protección Ambiental - ayudado por una camioneta llena de dispositivos de medición de sonido y las palabras "el ruido te pone nervioso y desagradable" en el costado - Fuimos después de los noisemakers como parte de la "Operación Soundtrap".

Después del alcalde Michael Bloomberg instituyó nuevos códigos de ruido en 2007 para garantizar "una paz y tranquilidad bien merecidas", la ciudad instaló dispositivos de escucha hipersensibles para monitorear el paisaje sonoro y se alentó a los ciudadanos a llamar a 311 para denunciar violaciones.

Consumiendo tranquilidad

Sin embargo, la legislación contra los fabricantes de ruido raramente satisfacía nuestro creciente deseo de silencio, por lo que surgieron productos y tecnologías para satisfacer la demanda de consumidores cada vez más sensibles. A principios del siglo XNXX, cortinas que amortiguan el sonidoLos materiales de piso más suaves, los separadores de ambientes y los ventiladores evitaban que entrara el ruido del exterior, al tiempo que evitaban que los sonidos molestaran a los vecinos o a la policía.

Pero como descubrieron Carlyle, Rice y la familia en "A Quiet Place", crear un mundo de la vida libre de sonidos es casi imposible. Ciertamente, como Hugo Gernsback aprendió con su invención 1925 el aislador - un casco de plomo con agujeros de observación conectados a un aparato de respiración - no era práctico.

No importa cuán considerado el diseño, el sonido no deseado continuó siendo parte de la vida cotidiana.

Incapaces de suprimir el ruido, los inquietos consumidores comenzaron a tratar de enmascararlo con el sonido deseado, comprando aparatos como el Sleepmate. máquina de ruido blanco o jugando sonidos grabados de la naturaleza, desde las olas rompientes hasta los bosques crujientes, en sus estéreos.

Hoy, la industria de la tranquilidad es un mercado internacional en auge. Existen cientos de aplicaciones y tecnologías digitales creadas por ingenieros psicoacústicos para los consumidores, que incluyen productos de cancelación de ruido con algoritmos adaptativos que detectan los sonidos externos y producen ondas sónicas antifásicas, dejándolos inaudibles.

Auriculares como Beats by Dr. Dre promesa una vida "Sobre el ruido"; "Cabina silenciosa" de Cadillac reclamaciones puede proteger a las personas de "la película de terror silenciosa que hay".

Los esfuerzos de comercialización de estos productos apuntan a convencernos de que el ruido es intolerable y que la única forma de ser feliz es excluir a otras personas y sus sonidos no deseados. Esta misma fantasía se refleja en "A Quiet Place": el único momento de alivio en toda la "película de terror silenciosa" es cuando Evelyn y Lee se conectan juntas, balanceándose suavemente con su propia música y silenciando el mundo fuera de sus auriculares.

En un anuncio de Sony para sus auriculares con cancelación de ruido, la compañía muestra un mundo en el que el consumidor existe en una burbuja sónica en un paisaje urbano extrañamente vacío.

Como algunos pueden sentir en sus capullos acústicos ya hechos, mientras más personas se acostumbren a la vida sin los sonidos indeseados de los demás, más se vuelven como la familia en "Un lugar tranquilo". Para los oídos hipersensibles, el mundo se vuelve ruidoso y hostil .

La conversaciónTal vez más que cualquier especie alienígena, es este quietismo intolerante el verdadero monstruo.

Sobre el Autor

Matthew Jordan, Profesor Asociado de Estudios de Medios, Pennsylvania State University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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