¿Tratando de renunciar a un mal hábito?

¿Tratando de renunciar a un mal hábito?
Crédito de la imagen: Rachel Demsick FOTO, Flickr

Déjame establecerte una tarea. Por el próximo minuto, quiero que no piensa en Donald Trump. Debes bloquear todos los pensamientos de Trump de tu mente.

¿Cómo entraste en?

Si tratar de no pensar en Trump aumentó tus pensamientos sobre él, entonces experimentaste el efecto paradójico de lo que los psicólogos llaman supresión del pensamiento. El proceso de tratar de bloquear pensamientos de tu mente puede aumentar involuntariamente su recurrencia y hacerte dudar de tu capacidad para controlarlos.

Dado que las personas a menudo usan la supresión del pensamiento para tratar de detener los malos hábitos, como fumar o comer demasiado, puede ver por qué podría ser un problema. en un estudio En la supresión del pensamiento, los participantes que recibieron instrucciones de bloquear los pensamientos de chocolate posteriormente comieron más chocolate que los participantes a los que se les dijo que podían pensar en algo o que se les instruyó específicamente sobre el chocolate.

Entonces, las personas a dieta deben ser advertidas. No intentes suprimir los pensamientos sobre la comida. Puede terminar consumiendo más.

Los mismos efectos se han encontrado en estudios sobre alcohol. Los participantes que evitan activamente pensar sobre el alcohol anhelan más alcohol y terminan bebiendo más que aquellos que no suprimen sus pensamientos.

Fumar es uno de los hábitos más difíciles de dejar. Las personas se vuelven física y psicológicamente adictas al tabaco. Nuevamente, si desea dejar de fumar, deje de reprimir los pensamientos sobre fumar.

En un estudio después de los fumadores durante un período de tres semanas, los investigadores encontraron que las personas que intentaron bloquear las ideas sobre fumar fumaban más cigarrillos que aquellos que pensaban activamente en fumar. De hecho, los fumadores con una mayor tendencia a suprimir los pensamientos, de cualquier tipo, les resulta más difícil dejar fumar.


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Incluso el deseo sexual parece estar afectado por la supresión del pensamiento. En un estudio realizado en la Universidad de California, Los Ángeles, a los participantes, que tenían una relación sentimental, se les mostraron fotos de personas atractivas y se les pidió que calificaran y escribieran sobre por qué la persona era atractiva. Después de esto, se les pidió que escribieran un breve ensayo sobre la sensación de deseo sexual de su pareja mientras suprimían los pensamientos de la persona atractiva de la imagen. Como se predijo, informaron un aumento de pensamientos sobre el otro atractivo.

Curiosamente, aquellos que escribieron un breve ensayo sobre el sentimiento de amor por su pareja romántica tuvieron menos pensamientos sobre la persona atractiva en la imagen después de la supresión. Entonces quizás el amor amortigua los efectos de la supresión del pensamiento.

Hagas lo que hagas, no hagas nada

A pesar de la ineficacia de suprimir los pensamientos, la mayoría de las personas todavía lo usan cuando intentan dejar un mal hábito o, al menos, obtener el control de él. entonces cual es la alternativa? Bueno, la respuesta simple es no usarlo.

Acepta que suprimir pensamientos es contraproducente. No solo conduce a más pensamientos sobre lo prohibido, sino que también hace que lo anheles aún más, y puede llevar a estados de ánimo negativos.

La segunda cosa que tiene que ver con los pensamientos negativos de esta naturaleza es no deshacerse del pensamiento, sino cambiar su respuesta a él. Terapia metacognitiva, desarrollada por Adrian Wells en la Universidad de Manchester, emplea algunas técnicas terapéuticas específicas para lograr esto. Una de esas técnicas se llama "mindfulness separada".

Implica tener conciencia de los pensamientos, sin responder a ellos con más pensamientos, intentar controlarlos o suprimirlos, o actuar sobre ellos. En esencia, al dejar solo un pensamiento, es más probable que desaparezca rápidamente que si intenta bloquearlo.

La conversaciónAsí que renunciar a tratar de bloquear los pensamientos de chocolate, cigarrillos, alcohol y sexo, puede ayudarnos a controlar y reducir estos comportamientos. Nunca se sabe, también puede provocar una reducción en los pensamientos relacionados con Donald Trump.

Sobre el Autor

Robin Bailey, profesor titular de terapias psicológicas, Universidad de Lancashire Central

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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