De cangrejos de herradura y empatía

De cangrejos de herradura y empatía
Niño jugando con cangrejo de herradura.
Crédito de la imagen: Wikimedia

"Ese estuario solía estar lleno de algas marinas y anguilas cuando éramos niños", dijo Stella. "Estaba lleno de todo tipo de vida silvestre. Cangrejos, almejas, cangrejos de herradura, había una cama de mejillones allí, una vez que estaba nadando en ese estanque y me encontré cara a cara con una anguila ".

Stella estaba hablando sobre el lugar donde el Estrecho se encuentra con la Bahía de Narraganset en Rhode Island, uno de sus lugares favoritos cuando era pequeña. Es un lugar bonito, y no hubiera sabido que estaba tan agotada de vida a menos que mi esposa me lo hubiera dicho.

Ninguno de nosotros conoce el motivo por el cual las anguilas desaparecieron. Compartimos un momento de tristeza, y luego Stella recordó otro recuerdo que de alguna manera pareció explicarlo. Ella y su amiga Beverly a veces visitaban esa parte de la playa por la mañana en lo que llamaron "misiones de rescate". Por la noche, alguien venía y volteaba todos los cangrejos herradura que se habían arrastrado sobre la arena, dejándolos morir allí sin poder hacer nada Stella y Beverly los cambiarían de nuevo. "Quien lo hizo no tenía ninguna razón", dijo, "fue una matanza sin sentido".

Este es el tipo de historia que me hace sentir como si hubiera desviado al planeta equivocado.

No vimos ningún cangrejo de herradura en esta visita. Son una vista rara aquí ahora. No sé si eso se debe a que la gente mató a muchos de ellos, o debido al deterioro general del ecosistema. O tal vez sea debido a la escorrentía de pesticidas, la escorrentía agrícola, el desarrollo de la tierra, residuos farmacéuticos, cambios en los patrones de lluvia causados ​​por el desarrollo o el cambio climático ... Tal vez los cangrejos herradura son sensibles a uno de estos, o quizás a las criaturas que comen son, o podría ser que el sensible es un microorganismo que se reproduce en un molusco que vive en las algas que desempeña un papel importante en la cadena alimentaria que alimenta al cangrejo herradura.

Estoy seguro de que, sea cual sea la explicación científica para la muerte de cangrejos y anguilas herradura, la verdadera razón es la matanza sin sentido que Stella describió. Me refiero no tanto a la parte asesina, sino a la parte sin sentido: la parálisis de nuestra función sensorial y la atrofia de nuestra empatía.

La carrera hacia una causa

Los cangrejos, las algas marinas y las anguilas se han ido. La mente busca la causa, para comprender, culpar y luego reparar, pero en un sistema complejo no lineal, a menudo es imposible aislar las causas.

Esta calidad de sistemas complejos colisiona con el enfoque general de nuestra cultura para la resolución de problemas, que es primero identificar la causa, el culpable, el germen, la plaga, el badguy, la enfermedad, la idea equivocada o la mala calidad personal, y segundo para dominar, derrotar o destruir a ese culpable. Problema: crimen; solución: encierre a los criminales. Problema: actos terroristas; solución: matar a los terroristas. Problema: inmigración; solución: mantener fuera a los inmigrantes. Problema: enfermedad de Lyme; solución: identificar el patógeno y encontrar la manera de matarlo. Problema: racismo; solución: avergonzar a los racistas e ilegalizar los actos racistas. Problema: ignorancia; solución: educación. Problema: violencia armada; solución: pistolas de control. Problema: cambio climático; solución: reducir las emisiones de carbono. Problema: obesidad; solución: reducir la ingesta calórica.


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Puede ver en los ejemplos anteriores cómo el pensamiento reduccionista impregna todo el espectro político, o ciertamente integra el liberalismo y el conservadurismo. Cuando no hay una causa próxima obvia, tendemos a sentirnos incómodos, a menudo apresurándonos a encontrar un candidato conveniente para "la causa" y yendo a la guerra en contra de eso. La reciente avalancha de tiroteos masivos en Estados Unidos es un buen ejemplo. Los liberales culpan a las armas y abogan por el control de armas; los conservadores culpan al islam, a los inmigrantes o a Black Lives Matter y defienden la represión de esos. Y, por supuesto, a ambos lados les gusta culparse entre ellos.

Superficialmente, es obvio que no se pueden realizar tiroteos masivos sin armas de fuego, pero esa asignación de causa pasa por alto preguntas más problemáticas que no admiten soluciones fáciles. ¿De dónde viene todo ese odio y rabia? ¿Qué condiciones sociales lo generan? Si esos persisten, ¿quitar las armas realmente hace mucho bien? Alguien podría usar una bomba, un camión, un veneno ... ¿La solución es entonces un bloqueo completo de la sociedad, una sociedad de vigilancia, seguridad y control ubicuos y en constante aumento? Esa es la solución que hemos estado persiguiendo durante toda mi vida, pero no he notado que las personas se sientan más seguras.

Quizás lo que estamos enfrentando en las múltiples crisis que convergen sobre nosotros es un colapso en nuestra estrategia básica de resolución de problemas, que a su vez se basa en narraciones más profundas que yo llamo la Historia de la Separación. Uno de sus hilos es la idea de que la naturaleza es algo fuera de nosotros que es susceptible de nuestro control; que, de hecho, el progreso humano consiste en la expansión sin fin de ese control.

Al enterarme de la desaparición del estuario, sentí el impulso de encontrar al culpable, de encontrar a alguien a quien odiar y a quien culpar. ¡Me gustaría resolver nuestros problemas así de fácil! Si pudiéramos identificar una cosa como LA causa, la solución sería mucho más accesible. Pero lo que es cómodo no siempre es verdad. ¿Qué pasa si la causa es un millar de cosas interrelacionadas que nos implican a todos y cómo vivimos? ¿Qué pasa si es algo tan abarcador y tan entrelazado con la vida como la conocemos, que cuando vislumbramos su enormidad no sabemos qué hacer?

Ese momento de ignorancia humilde e impotente en el que la tristeza de una pérdida constante se apodera de nosotros y no podemos escapar a una solución fácil, es un momento poderoso y necesario. Tiene el poder de llegar a nosotros lo suficientemente profundo como para borrar las formas congeladas de ver y los patrones de respuesta arraigados. Nos da nuevos ojos y afloja los tentáculos del miedo que nos mantienen en la normalidad. La solución preparada es como un narcótico, desviando la atención del dolor sin curar la herida.

Es posible que haya notado este efecto narcótico, el escape rápido en "hagamos algo al respecto". Por supuesto, en aquellos casos donde causa y efecto es simple y sabemos exactamente qué hacer, entonces el escape rápido es el correcto. Si tienes una astilla en el pie, quita la astilla. Pero la mayoría de las situaciones son más complicadas que eso, incluida la crisis ecológica en este planeta. En esos casos, el hábito de apresurarse al agente causal más conveniente y superficialmente obvio nos distrae de una respuesta más significativa. Nos impide mirar debajo, debajo y debajo.

¿Qué hay debajo de la cruda crueldad de esas aletas de cangrejo herradura? ¿Qué hay debajo del uso masivo de químicos en el césped? ¿Qué hay debajo de las enormes mansiones suburbanas? El sistema de agricultura química? La sobrepesca de las aguas costeras? Llegamos a los sistemas fundamentales, historias y psicologías de nuestra civilización.

¿Estoy diciendo que nunca tomo acción directa porque, después de todo, las raíces sistémicas son insondables? No. A dónde nos lleva el desconocer, la perplejidad y el dolor es a un lugar donde podemos actuar en múltiples niveles simultáneamente, porque vemos cada dimensión de causa dentro de una imagen más amplia y no recurrimos a soluciones fáciles y falsas.

La madre de todas las causas

Cuando me pregunté acerca de la causa de la extinción del estuario, una hipótesis puede haber saltado a su mente: el cambio climático, el culpable del día para casi todos los problemas ambientales. Si pudiéramos identificar una cosa como LA causa, la solución sería mucho más accesible. Mientras investigaba mi libro, busqué en Google el "efecto de la erosión del suelo sobre el cambio climático" y las dos primeras páginas de resultados mostraron lo contrario de mi búsqueda: el efecto del cambio climático en la erosión del suelo. Lo mismo para la biodiversidad. Sin duda, es cierto que el cambio climático agrava todo tipo de problemas ambientales, pero la prisa por nombrar una causa unitaria a un problema complejo debería darnos una pausa. El patrón es familiar. ¿Cree que la "lucha contra el cambio climático", que comienza identificando a un enemigo, CO2, traerá mejores resultados que la Guerra contra el Terror, la Guerra contra las Drogas o la Guerra contra la Pobreza?

Ahora bien, no estoy diciendo que la eliminación de los combustibles fósiles sea una "solución fácil y falsa". Sin embargo, no representa un cambio tan completo como el cambio necesario para detener el ecocidio aquí, allá y en todas partes. Posiblemente, podríamos eliminar las emisiones de carbono al encontrar fuentes alternativas de combustible para impulsar la civilización industrial. Puede ser poco realista en una investigación más profunda, pero es al menos concebible que nuestra forma de vida básica podría continuar más o menos sin cambios. No es así para la destrucción de los ecosistemas en general, lo que implica todos los aspectos de la forma de vida moderna: minas, canteras, agricultura, productos farmacéuticos, tecnología militar, transporte mundial, vivienda ...

Por la misma razón, el fenómeno del escepticismo climático atestigua la posibilidad de no creer por completo en el calentamiento global antropogénico, ya que requiere que unifiquemos fenómenos múltiples en una sola teoría que depende de la autoridad de los científicos. No se requiere tal fe para creer que algo le ha sucedido al estuario del río Narrow, o uno de los lugares destruidos de su propia infancia. Es innegable y tiene el poder de penetrarnos profundamente ya sea que "creamos" en algo o no.

Puede sonar como que estoy abogando por reorientar los asuntos ambientales locales a expensas del cambio climático, pero esta es una distinción falsa y peligrosa. Como he investigado el cambio climático, cada vez es más evidente que la contribución de la deforestación, la agricultura industrial, la destrucción de humedales, la pérdida de biodiversidad, la sobrepesca y otros malos tratos de la tierra y el mar hacia el cambio climático es mucho mayor de lo que creían los científicos; por la misma razón, la capacidad de los ecosistemas intactos para modular el clima y absorber carbono es mucho mayor de lo que se había apreciado. Esto significa que incluso si reducimos las emisiones de carbono a cero, si no revertimos el ecocidio en curso en el nivel local en todas partes, el clima aún sufrirá la muerte de un millón de cortes.

Contrariamente a la presuposición implícita en mis resultados de búsqueda de google antes mencionados, lo global depende de la salud del local. Puede que no haya una solución global a la crisis climática, excepto para decir que necesitamos, a nivel mundial, restaurar y proteger millones de ecosistemas locales. Concentrarse en soluciones aplicables a nivel mundial tiende a disminuir la importancia de los problemas ambientales locales. Ya lo vemos con la creciente identificación de "verde" con "bajo contenido de carbono." Por lo tanto, podríamos ser cautelosos de apresurarnos para implementar soluciones globalizadas que impliquen otorgar aún más poder a las instituciones globales. De hecho, las políticas mundiales de carbono ya han generado mucho daño ecológico a partir de proyectos hidroeléctricos y de biocombustibles.

De nuevo, ¿estoy abogando por dejar de buscar reducir las emisiones de carbono? No. Pero cuando sobre enfatizamos ese factor global, que encaja tan fácilmente en nuestro acostumbrado enfoque de encontrar-a-enemigo para la resolución de problemas, nos arriesgamos a pasar por alto la matriz más profunda de causas y empeorar el problema, al igual que nuestras otras "Guerras en adelante" (llenar en el espacio en blanco) "he hecho.

Si todos centraran su amor, cuidado y compromiso en proteger y regenerar sus lugares locales, respetando los lugares locales de los demás, entonces un efecto secundario sería la resolución de la crisis climática. Si nos esforzáramos por restaurar cada estuario, cada bosque, cada humedal, cada pedazo de tierra dañada y desertificada, cada arrecife de coral, cada lago y cada montaña, no solo la mayoría de las perforaciones, fracking y tuberías tendrían que parar, sino que la biosfera Sería mucho más resistente también.

Pero, ¿de dónde viene ese amor, cuidado, coraje y compromiso? Solo puede provenir de una relación personal con el daño sufrido. Es por eso que necesitamos contar historias como las de Stella. Necesitamos compartir nuestras experiencias de belleza, de dolor y de amor por nuestra tierra, para infectar a otros con lo mismo. Estoy seguro de que algo te conmovió con las palabras de Stella, incluso si tu propia infancia fue en las montañas, no en el océano. Cuando transmitimos el uno al otro nuestro amor por la tierra, la montaña, el agua y el mar a los demás, y provocamos el dolor por lo que se ha perdido; cuando nos sostenemos a nosotros mismos y a los demás en la crudeza de la misma sin saltar de inmediato a posturas reflexivas de solución y culpa, nos penetra profundamente en el lugar donde vive el compromiso. Crecemos en nuestra empatía Volvemos a nuestros sentidos.

¿Es esta "la solución" al cambio climático? No lo estoy ofreciendo como una solución. Sin embargo, sin ella, ninguna solución, sin importar una política inteligentemente diseñada, puede funcionar.

Artículo reimpreso de la sitio web del autor

Sobre el Autor

Charles EisensteinCharles Eisenstein es un orador y escritor que se enfoca en temas de civilización, conciencia, dinero y evolución cultural humana. Sus cortometrajes virales y ensayos en línea lo han establecido como un filósofo social e intelectual contracultural que desafía al género. Charles se graduó de la Universidad de Yale en 1989 con un título en Matemáticas y Filosofía y pasó los siguientes diez años como traductor chino-inglés. Él es el autor de varios libros, incluyendo Economía Sagrados y Ascenso de la humanidad Visite su sitio web en charleseisenstein.net

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