La ciencia de ser agradable: cómo la cortesía es diferente de la compasión

La ciencia de ser agradable: cómo la cortesía es diferente de la compasión
La cortesía y la compasión son agradables, pero no son lo mismo.

La palabra "agradable" tiene un historia inusual en el idioma inglés.

Originalmente un término para "tonto", su significado a lo largo de los siglos se ha transformado de "desenfrenado" a "reservado" a "fastidioso". En estos días, se ha convertido en una descripción de la personalidad un tanto insulsa y opaca: "ella es realmente agradable."

Pero su uso común insinúa las características que nos importan profundamente.

La psicología de la personalidad puede ayudar a deshacer algunos de estos conceptos difusos. Investigaciones recientes sugieren que nuestra tendencia a ser "agradables" puede separarse en dos rasgos de personalidad relacionados pero distintos: la cortesía y la compasión.

Vemos estas diferencias jugar en la toma de decisiones sociales, donde la cortesía está vinculada a ser justo y compasión por ayudar a los demás.

Una historia de dos rasgos

Décadas de investigación han demostrado que los rasgos de personalidad que describen cuán bien tratamos a los demás a menudo se observan juntos. Estos se resumen por el término amabilidad, uno de cinco dimensiones amplias capturando la mayoría de la personalidad humana.

Algunas de nuestras cualidades más valiosas - amabilidad, integridad, empatía, modestia, paciencia y confiabilidad - se encuentran dentro de esta dimensión. Nos inculcan a una edad temprana y reflejan estándares importantes a través de los cuales juzgamos a los demás y a nosotros mismos.

¿Pero hay excepciones a este grupo de rasgos de personalidad "agradables"? ¿Qué hay de tu amigo de gran corazón pero malhablado, o un conocido educado pero distante?

Resulta que la amabilidad se puede dividir de manera significativa en dos rasgos más estrechos. Cortesía se refiere a nuestra tendencia a ser respetuosos con los demás versus ser agresivos. Se trata de buenos modales y de adherirse a las reglas y normas sociales: lo que veríamos en gente honesta y respetuosa, o "buenos ciudadanos", si así lo desea. A diferencia de, compasión se refiere a nuestra tendencia a estar emocionalmente preocupados por los demás versus ser fríos de corazón, lo que veríamos en el proverbial "buen samaritano".


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Claramente, estas dos características a menudo van de la mano, pero también divergen unas de otras de maneras interesantes. Por ejemplo, estudios sobre ideología política muestran que la cortesía está asociada con una perspectiva conservadora y valores morales más tradicionales, mientras que la compasión está asociada con el liberalismo y los valores progresivos.

Una opinión es que la cortesía y la compasión son vinculado a diferentes sistemas cerebrales - cortesía con aquellos que gobiernan la agresión y compasión con aquellos que regulan los vínculos sociales y la afiliación. Vemos algunas pruebas de esto en investigación de neuroimágenes, donde la compasión, no la cortesía, está relacionada con las diferencias estructurales en las regiones cerebrales involucradas en las respuestas empáticas.

Cortesía y compasión en los juegos económicos

Nuestra investigación ha examinado cómo la cortesía y la compasión se traducen en diferentes tipos de comportamientos. Hicimos esto usando tareas de toma de decisiones sociales llamadas juegos económicos, que implican equidad, cooperación y castigo.

Los juegos económicos tienen una larga historia en la economía del comportamiento y la biología evolutiva, donde han ayudado a desacreditar los supuestos del egoísmo humano con evidencia de nuestro altruismo.

Pero, ¿puede el altruismo en estos juegos ser explicado por la cortesía, la compasión o ambas cosas de las personas?

Comenzamos con el juego del dictador, una tarea en la que se le pide a una persona que divida una suma fija de dinero con un extraño anónimo. Nuestros resultados mostraron que las predicciones económicas tradicionales eran erróneas en dos sentidos. No solo las personas no comportarse egoístamente, se comportaron de diferentes Formas en función de su personalidad.

En particular, las personas educadas eran más propensas a dividir el dinero de manera justa que sus contrapartes groseros. Sorprendentemente, no vimos esto por compasión, lo que puede indicar que compartir dinero con un extraño no necesariamente despierta preocupación emocional.

Pero, ¿y si ese extraño realmente necesita ayuda? Estudiamos este tipo de escenario usando un juego de recompensa de terceros. En esta tarea, una persona observa una división injusta de dinero entre dos personas y se le da la oportunidad de donar su propio dinero a la víctima.

Aquí, las personas compasivas regalaron más dinero que sus contrapartes de corazón frío. Los transeúntes corteses no eran egoístas en sí, lo sabemos porque estaban dispuestos a desprenderse de su dinero en el juego del dictador momentos antes. Pero no eran más propensos que nadie a intervenir cuando daban testimonio del maltrato a los demás.

Estos estudios destacan algunas diferencias cruciales entre buenos ciudadanos y buenos samaritanos. Las personas educadas no necesariamente ayudan a los necesitados, pero son imparciales y pacíficas. Mientras tanto, las personas compasivas no son necesariamente imparciales y respetuosas de la ley, sino que responden a las desgracias de los demás.

¿Qué tipo de "agradable" deberíamos ser?

A la luz de creciente evidencia de que nuestra personalidad puede ser cambiada, ¿deberíamos tratar de cultivar nuestra cortesía o nuestra compasión?

Nuestra capacidad de empatizar con los demás a menudo es aclamada como la clave para sanar las divisiones sociales. Y aunque la cortesía excesiva a veces es mala, piense en cuán fácilmente la sociedad descendería al conflicto si las personas actuaran de forma agresiva y explotadora, evitando las reglas sociales básicas.

En definitiva, los buenos ciudadanos y los buenos samaritanos tienen un papel que desempeñar si nos llevamos bien con los demás. Tal vez la cortesía y la compasión se capten mejor en el principio:

Si puedes, ayuda a otros; si no puedes hacer eso, al menos no les hagas daño.

La conversaciónLa investigación de la personalidad sugiere que, aunque estas virtudes gemelas provienen de hebras separadas de la naturaleza humana, podemos luchar por ambas.

Acerca de los autores

Kun Zhao, PhD Candidato en Psicología, Universidad de Melbourne y Luke Smillie, profesor titular de psicología de la personalidad, Universidad de Melbourne

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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