Por qué las discapacidades de aprendizaje no definen quién es usted

Por qué las discapacidades de aprendizaje no definen quién es usted
Aunque los desafíos como la dislexia pueden dificultar el aprendizaje, estas discapacidades no deberían definir quién es usted o qué puede hacer usted.
Tim Kwee, CC BY-NC

Soy un educador de educadores. Enseño a otros cómo ser los mejores maestros. Pero, yo también soy diferente.

Tengo desafíos de aprendizaje.

Mientras celebramos el aniversario de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA), Me acuerdo de mi viaje personal.

Mis discapacidades podrían haberme definido. Pero no lo hicieron. No me considero disléxico ni discapacitado para el aprendizaje.

Yo soy Jim Y aquí está la historia de cómo superé mis desafíos y encontré el llamado de mi vida, y de los dedicados educadores que me ayudaron en el camino.

Mi discapacidad

Nacido en 1970, sufrí una lesión en la cabeza cuando era un niño mientras jugaba con amigos. Quizás eso condujo a mis problemas de aprendizaje. Quizás no fue así. Los doctores no están realmente seguros.

Lo que sí sé con certeza es que en el jardín de infantes, no podía deletrear mi nombre: James. Fue entonces cuando me convertí en Jim. Durante un período de tiempo, convertí a Jim en Mij.

No me gusta la escuela Decidí que se trataba de una cosa: aprender a leer y escribir. Yo era pobre en ambos.

No me gustaba a mí mismo.


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A la edad de seis años, me diagnosticaron dislexia o una disfunción cerebral mínima con problemas de aprendizaje. En ese momento, la conciencia sobre la dislexia era tan pobre que mi madre preguntó: "¿Es contagioso?"

Entonces algo cambió.

En 1975, el Congreso aprobó Derecho público 94-142, ahora conocida como la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA). Esta ley proporcionó servicios de educación especial para todos los estudiantes con discapacidades.

Una variedad de nuevos educadores, llamados maestros de educación especial, vinieron a mi escuela en el este de Texas. Desarrollaron un plan de estudios adaptado solo para niños como yo. El plan de estudios proporcionó experiencias de lectura y escritura utilizando estrategias de aprendizaje especializadas. Mis maestros me ayudaron a aprender a leer libros mirando fotos, representando historias y leyendo textos.

Izquierda, derecha, alquitrán

Un evento crucial ocurrió en mi segundo año de primer grado que ayudó a cristalizar las señales visuales que estaba siendo entrenado para ver.

Fue el verano de 1977. Las carreteras de mi pequeño pueblo estaban siendo repavimentadas con asfalto y alquitrán e hice lo que haría cualquier niño curioso: entré en medio de las cosas cálidas y pegajosas.

Como era previsible, se pegó al costado de uno de mis zapatos.

A la mañana siguiente, alineé los zapatos para que se unieran perfectamente. Luego, deslicé mis pies en los zapatos correctos izquierdo y derecho.

Por primera vez, pude colocar mis zapatos en el pie derecho usando ese alquitrán pegajoso como visual y cinestésica señales que mis maestros me habían enseñado. Yo era independiente.

Este fue el comienzo de la comprensión de las señales visuales para aprender a leer, escribir y contar de izquierda a derecha. Aunque todavía tardó un tiempo, aprendí a hacer las conexiones.

Por ejemplo, cuando uno de mis maestros me dijo que tenía que escribir en el lado correcto, todavía no entendía. Le pregunté: "¿Cuál es el lado correcto?" Ella dijo: "Escribe de izquierda a derecha".

Pregunté qué son izquierda y derecha. Ella tomó mi papel, movió los agujeros del papel a un lado de mi escritorio y dijo: "Los agujeros miran hacia allí, a la izquierda".

Miré en esa dirección y vi estas enormes ventanas.

Todavía recuerdo haber pensado: "Esto es como mis zapatos y ese alquitrán". Sabía que era poco probable que las ventanas se movieran, así que cada vez que comencé a escribir, movía los agujeros de mi papel hacia las ventanas.

Aprendí a adaptarme a mis puntos de referencia visuales si mi escritorio se movía preguntando a la gente qué era lo que quedaba.

Nunca escribí en el lado equivocado otra vez.

Piernas, bucles, letras

Una vez que entendí las relaciones espaciales, realicé nuevos descubrimientos con letras y números, descubriendo que algunos tienen "patas" y "bucles" que enfrentaban los agujeros en el papel del cuaderno mientras que otros se enfrentaban en la dirección opuesta.

Por ejemplo, letras y números como a, d, 7, 3 y Jj enfrentaron los agujeros, mientras que Bb, L, Ee, Ff y Cc se enfrentaron con los agujeros. Hubo confusos como Zz, 5, Ss y 2 que tenían bucles y patas que miraban hacia los agujeros del papel del cuaderno y los miraban hacia ellos. Tenía que memorizarlos o revisarlos cada vez.

Mientras aprendía a escribir, aprendí a leer mejor también. Podría pronunciar algunas palabras en forma oral y usar imágenes para completar las partes faltantes.

Utilizar claves visuales y trabajar con mis compañeros y profesores fueron las soluciones para aprender, leer y escribir. Además, podría persuadir a los compañeros para que me lean, y juntar el significado como un rompecabezas.

Más tarde, el uso de pistas visuales me ayudó a jugar al fútbol y conducir un automóvil. Y todo comenzó con tar y algunos profesores sosteniendo mi mano.

Colegio y más allá

Aprender con desafíos de aprendizaje nunca es fácil. Pero la educación superior resultó ser un desafío aún mayor.

La ortografía a menudo me pareció un desafío insuperable. Los profesores me pidieron que escribiera mis documentos, pero el resultado final se parecía al panel de yeso fragmentado gracias a la cantidad de cinta correctora blanca que utilicé para corregir palabras mal escritas.

Fue entonces cuando encontré algo que cambió la vida de la experiencia de tar-on-my-shoes: la invención y la disponibilidad de la computadora personal.

Compré un clon de IBM con un programa de procesamiento de textos que revisaría y verificaría la ortografía. Una vez que usé el procesador de textos para completar varias tareas escritas para la universidad, era como un hombre de las cavernas que descubrió el fuego. Podría entregar documentos limpios sin preocuparme por la legibilidad de la letra o las letras en la dirección incorrecta.

Yo era libre. Podría ser un escritor

Completé mi licenciatura en psicología con un promedio de calificaciones de 4.0. Más tarde, mientras trabajaba como maestro de escuela, completé mi maestría en educación especial y mi título de doctora en educación en currículo e instrucción, nuevamente con un promedio de calificaciones 4.0.

Marcando la diferencia

Ahora soy un maestro. Y como profesor asociado en la Universidad Estatal de Tarleton, trabajo con los estudiantes y sus padres para centrarme en sus capacidades y no en sus discapacidades, al igual que mis maestros.

Y aún enfrento los mismos desafíos de aprendizaje que cuando era un niño.

Mis experiencias y desafíos me han permitido escuchar más a mis alumnos. Modelo todos los días el valor de construir relaciones y aprendizaje colaborativo. Mis días escolares me enseñaron que el aprendizaje ocurre mejor cuando se hacen juntos.

En 2016, los estudiantes de mi universidad me seleccionaron como orador para Serie de conferencias de Tarleton "Última conferencia". Yo compartí mi historia. Quería que nuestros estudiantes con discapacidades supieran: "¡No estás solo!"

Desde este discurso, he tenido numerosos estudiantes y profesores que se han acercado a mí para describir diversos desafíos de aprendizaje que han soportado la mayor parte de sus vidas. Muchos de ellos todavía están trabajando para superar estos desafíos en la actualidad.

Esta experiencia me ha ayudado a descubrir que todos estamos trabajando para hacer lo mejor con los desafíos que enfrentamos. Esconder o ignorar los desafíos de aprendizaje es solitario y triste. Todos nosotros, los humanos, quiero decir, tenemos desafíos en común. En todo caso, compartir y superarlos juntos es la nueva realidad.

Todos somos diferentes, y eso es algo bueno. Recuerde que tiene algo que ofrecerle al mundo: un pensamiento, una historia, una nueva forma de hacer algo o alguna creación que pueda cambiar el mundo para mejor. Por favor, sea valiente y supere ese desafío. Te necesitamos. Tu perteneces. No estas solo.

El Ley de Estadounidenses con Discapacidades y la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades antes de que nos haya dado a mí y a otros como yo la oportunidad de prosperar.

Y qué diferencia ha hecho en nuestros mundos.

Sobre el Autor

James Gentry, Profesor Asociado, Universidad Estatal de Tarleton

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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