La tiranía de la competencia: por qué es malo que seamos suficientemente buenos

La tiranía de la competencia: por qué es malo que seamos suficientemente buenos

Nuestras vidas laborales modernas se rigen por el concepto de competencia. Entrevistas basadas en competencia se usan para decidir si debemos conseguir un trabajo. Si conseguimos el trabajo, entonces somos entrenados para lograr competencia en el lugar de trabajo. Y podríamos perder ese trabajo si no mantenemos al menos un desempeño competente. La conversación

La idea que se esconde detrás de la competencia es bastante simple: uno puede especificar qué debe hacer la gente en términos de comportamiento y luego medir si una persona ha tenido éxito o ha fallado al cumplir esa tarea.

Este enfoque sobre cómo debe organizarse el trabajo y la educación comenzó en el mataderos de Chicago al final del siglo 19. Luego se usó en las líneas de producción de automóviles de Ford al comienzo del 20th. Hoy en día, la idea de competencia se puede encontrar en todos los sectores de la economía, desde la fabricación hasta las finanzas y el comercio minorista.

Raramente pensamos por un momento si la idea de medir y lograr la competencia es buena o no. De hecho, todo el edificio de competencia es controvertido y no proporciona una base sólida para pensar cómo las personas aprenden y trabajan. Porque aunque las máquinas pueden ser competentes, los humanos no pueden.

Motivos para la queja

Los seres humanos no aprenden y trabajan de manera que puedan ser capturados a través del concepto de competencia. Tomemos el ejemplo de un barista en una cafetería que está siendo entrenado para hacer café.

El título del trabajo de "barista" sugiere un grado de habilidad y arte en la elaboración de una bebida. Sin embargo, en general, los baristas de las grandes cadenas de café son entrenados a través de calificaciones basadas en la competencia. Una parte de estas calificaciones es producir una taza de café para cumplir con un estándar mínimo. Puede tener que lograr un cierto sabor, aroma y apariencia y ser servido de una manera particular sin derrames. Esto puede parecer perfectamente razonable, pero hay dos razones por las cuales este enfoque para entrenar a los baristas no funciona (y por qué muchas cafeterías independientes abogan por un enfoque diferente y más individual de las bebidas que sirven).

En primer lugar, la producción de una taza de café con un cierto estándar es un resultado binario. El barista puede producir un café de cierto estándar o no puede. Si producen la mejor taza de café del mundo, con el mejor sabor y el mejor sabor, no importa, ya que el entrenamiento basado en competencias no recompensa el rendimiento ejemplar. Solo puede determinar si se alcanza el estándar.


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Del mismo modo, producir la peor taza de lodos en el mundo que se inclinó sobre el piso sería un fracaso de la misma manera que producir una taza justo debajo del estándar. No hay lugar para la habilidad, el arte o la improvisación en la competencia. De hecho, la competencia no está interesada en el proceso de producción de café, solo el resultado binario final.

¿Yo robot?

En segundo lugar, si el barista produce un café con un cierto estándar, la competencia no está interesada en por qué el barista puede hacerlo. La competencia se trata simplemente de marcar una casilla, no de mirar cómo aprende la persona y cómo han llegado a adquirir esa habilidad. Trata a las personas como conchas vacías y vacías sin actividad dentro. La competencia no es una forma humana de aprendizaje. Todas las demás formas anteriores de aprendizaje, desde las ideas clásicas de la pedagogía hasta el aprendizaje, han asumido un sujeto humano que sufre alguna forma de cambio físico, mental o espiritual.

Pero los humanos no son máquinas que simplemente producen resultados binarios. Tienen cuerpos y mentes que cambian a través del aprendizaje. Los seres humanos pueden cumplir con las competencias, pero la competencia no se adapta a cómo los humanos trabajan y aprenden. Deshumaniza a las personas y las convierte en el equivalente de máquinas tontas y sin alma. No podemos ser competentes si queremos conservar nuestras características humanas.

Paradójicamente, la competencia misma hace que sea menos probable que los estudiantes o los trabajadores cumplan consistentemente con un cierto estándar. Al recompensar el desempeño que es lo suficientemente bueno, la competencia recompensa una estrategia de solo hacer lo suficiente para salir adelante. Esto hace que sea más probable que las personas a veces no alcancen ese nivel de rendimiento, ya que recompensa una atención mínima a la tarea.

Sin embargo, cada vez nos vemos obligados a adaptarnos al molde de la competencia en nuestras escuelas y lugares de trabajo. Como argumento en mi libro reciente, tal enfoque nos disminuye como personas en términos de ignorar el arte, la improvisación e incluso nuestros pensamientos. No somos máquinas vacías que simplemente producen resultados binarios. Si queremos ser verdaderamente humanos en nuestro aprendizaje y en nuestros lugares de trabajo, debemos ser ejemplares, creativos e idiosincrásicos. El aprendizaje y la innovación implican un fracaso al intentar algo excepcional. Por definición, tales cosas simplemente no pueden ser juzgadas por los criterios de competencia, donde el mediocre es el estándar de oro.

Sobre el Autor

John Preston, Profesor de Educación, Universidad de East London

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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