Cómo jurar puede ayudarlo a aumentar su rendimiento físico

Cómo jurar puede ayudarlo a aumentar su rendimiento físico

Hace unos años, mi buen amigo Mark Foulks ocupó el asiento trasero de un tándem en un recorrido patrocinado de larga distancia en bicicleta desde Berkshire a Barcelona. Su pithily titulado JustGiving sitio web "Berks2Barca", es Mark típico y sin duda contribuyó a él recaudar más de £ 10,000 hacia una unidad de quimioterapia móvil en el Royal Berkshire Hospital. La conversación

Pero no fue fácil: acceder a Barcelona por carretera desde el norte implica cruzar los Pirineos ciclismo cuesta arriba durante largos períodos de tiempo. Me dijo que una estrategia que evolucionó espontáneamente durante estos momentos difíciles fue maldecir en voz alta. Pero, ¿podría ser realmente que gritar blasfemias de alguna manera lo ayudó a subir esa colina? Si es así, ¿por qué? Como psicólogo interesado en comprender las malas palabras, decidí averiguarlo.

Mi investigación ha demostrado previamente que insultar ayuda a las personas a tolerar mejor el dolor, aparentemente porque el jurar dispara la respuesta de estrés agudo del cuerpo. De hecho, esta investigación demuestra que repetir una palabrota durante un desafío con agua helada produce un aumento en la frecuencia cardíaca, consistente con un sistema nervioso autónomo despertado como se ve en momentos de estrés agudo.

Este mismo fenómeno se menciona a veces como la respuesta de "luchar o huir" y es bien conocido que incorpora una gama de respuestas corporales elevadas. Un ejemplo es la liberación de endorfinas, que contribuye a un fenómeno conocido como analgesia inducida por estrés - Explicando potencialmente por qué el insulto reduce el dolor.

Hay una razón por la cual todas las personas que participaron en el desafío del cubo de hielo estaban jurando.

Pero una característica de la respuesta de lucha o huida es la liberación de adrenalina, que puede conducir a un mayor rendimiento físico. Esto plantea la intrigante pregunta de si jurar al realizar un desafío físico podría mejorar el rendimiento al desencadenar la respuesta de lucha o huida de manera similar a lo que sucedió en nuestras investigaciones sobre el juramento y el dolor.

Experimento 'Infierno sobre ruedas'

Para descubrirlo, mi colega David K ​​Spierer y les pedí a voluntarios que montaran una bicicleta estacionaria en lo que se conoce como Prueba Wingate. Después del calentamiento, al piloto se le pide que aumente gradualmente la velocidad máxima, momento en el cual un interruptor se voltea y se agrega una gran resistencia para que los siguientes 30 segundos de esfuerzo se asemejen al infierno sobre ruedas. En estas circunstancias, es un gran desafío presionar mucho y los vómitos no son poco comunes durante o poco después.


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En este estudio, los participantes realizaron la Prueba de Wingate dos veces, en una ocasión repitieron una palabrota durante esos segundos 30 de alta intensidad y en otra ocasión repitieron una palabra neutral. Curiosamente, los voluntarios produjeron un aumento de 4.6% en la potencia máxima (potencia ejercida durante los primeros cinco segundos) y un aumento de 2.8% en la potencia media al jurar.

Sin embargo, no hubo signos biológicos de la respuesta de lucha o huida, que habíamos anticipado subyacerían a estos aumentos de rendimiento. De hecho, varias medidas de la frecuencia cardíaca no mostraron diferencias entre las condiciones de jurar y no jurar. Esto fue un acertijo: tuvimos un efecto pero no una explicación.

Pensando que tal vez el enorme esfuerzo requerido durante la prueba de Wingate puede haber oscurecido datos significativos de frecuencia cardíaca, realizamos un segundo estudio utilizando el desafío físico más tranquilo de una tarea de agarre manual. Pero este estudio mostró el mismo patrón de resultados. Ahora encontramos un aumento de 8.2% en la fuerza de agarre cuando los participantes juraron al emprender la tarea. Sin embargo, una vez más, no hubo signos fisiológicos de la respuesta de lucha o huida.

Los resultados de ambos estudios se presentarán en mayo 5 en Conferencia Anual de la British Psychological Society, y han sido enviados a Psicología del Deporte y el Ejercicio.

Explicación psicológica

Estamos bastante seguros de que lo que está causando este efecto de maldecir en el rendimiento físico no está relacionado con los mecanismos de lucha o huida. Pero si el efecto no es físico, es intrigante intentar averiguar qué psicología puede estar en juego.

Puede ser que nuestros estudios solo estén detectando los efectos de "dejar ir", donde cualquier preocupación de que el sobreesfuerzo pueda causar lesiones o vergüenza se puede dejar de lado con mayor facilidad. Esto sería gracias a una mentalidad de "no me importa" provocada por malas palabras. Si es cierto, también se puede esperar que las palabrotas mejoren el rendimiento de tareas físicas no basadas en la fuerza, como el equilibrio y quizás incluso el rendimiento cognitivo. Mira este espacio.

Lo que muestran nuestros nuevos estudios, sin explicarlo, es que la repetición de una maldición permite un mayor grado de esfuerzo físico en comparación con la repetición de una palabra sin insultos. Entonces, al menos por ahora, parece que la ciencia estuvo del lado de mi amigo Mark durante sus tiempos difíciles en los Pirineos.

Sobre el Autor

stephens richard 5 6Es profesor titular de psicología en la Universidad de Keele. Investiga la psicobiología del juramento, incluyendo por qué las personas juran en respuesta al dolor. También investiga la psicología del alcohol y la resaca del alcohol.

Richard Stephens, profesor titular de psicología de la Universidad de Keele

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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