El verdadero trabajo puede comenzar cuando permitimos la incertidumbre

El verdadero trabajo puede comenzar cuando permitimos la incertidumbre
Foto: Ashley Batz / Unsplash.

"Puede ser que cuando ya no sabemos qué hacer, hemos llegado a nuestro verdadero trabajo, y cuando ya no sabemos qué camino tomar, hemos comenzado nuestro verdadero viaje". -Wendell Berry

Nuestro clima político actual es volátil, atemorizante e incierto. Pero tal vez el no saber y la confusión finalmente nos permitirán llegar a un verdadero comienzo.

El otro día, mi madre me enseñó mucho acerca de enfrentar la incertidumbre en el mundo. Acababa de enterarse de que tenía un tumor canceroso en el pecho. Era pequeño, no se había diseminado en absoluto, y fue designado como "1A". Si vas a tener cáncer, este fue el tipo de tratamiento. Aún así, estaba comprensiblemente asustada, y tuvimos una conversación continua al respecto a través del texto.

Una mañana escribí: "¿Cómo te sientes hoy: mortal o inmortal?"

Ella escribió: "No tan inmortal".

Le pregunté: "¿No eres parte de ti?" ¿Creía que había alguna parte de ella que pudiera sobrevivir a su cuerpo?

"Preguntándose", respondió ella.

Preguntándose


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Pensé que era tan valiente, que ella podía sentarse en una ambigüedad existencial sin aferrarse a una historia, de una forma u otra, sin pretender saber la respuesta incognoscible a una pregunta que para muchos de nosotros, y ciertamente para mí, puede ser insoportable. ¿Qué me pasará cuando muera? ¿Qué nos pasa?

Para mí, esa misma incertidumbre existencial, a veces, se ha vuelto casi insoportable desde las elecciones de noviembre.

Tengo un deseo de comprender una historia que hará que la inseguridad desaparezca.

Trabajo, más o menos, como un profesional independiente. Soy, como 40, un porcentaje de la fuerza de trabajo estadounidense, un "trabajador eventual", alguien que no tiene lo que solía considerarse un trabajo seguro. Y mientras escribo, los líderes republicanos en la Cámara de Representantes están tratando de reunir votos para revocar la Ley de Asistencia Asequible.

No está claro para mí que podré pagar mi seguro de salud para seguir adelante. En 53, con la misma responsabilidad compartida para una hija de 12, eso parece aterrador. (Lo mismo ocurre con la decisión de la administración actual de hacer retroceder el pequeño número de salvaguardias duramente ganadas contra el cambio climático. Y mucho más).

Como mi madre, pero por diferentes razones, me siento asustado e inseguro.

"¿Cómo te sientes hoy?", Me pregunto. "¿Mortal o inmortal?"

En vista de la incertidumbre, tengo el deseo de comprender una historia que hará que la inseguridad desaparezca y detenga el asombro, una historia optimista que dice que todo estará bien al final. Pero otra parte de mí quiere explicarlo todo diciendo que la naturaleza humana es en última instancia egoísta, y que no hay nada que hacer.

Ambas historias tienen el efecto de permitirme volver a dormir. Si todo va a estar bien, puedo ignorar los problemas. Si el mal de la naturaleza humana hace que los problemas sean insuperables, puedo ignorar los problemas.

Aquí está el problema: esas historias en realidad no me dan mucha comodidad. Aferrándome a ellos, silbando en la oscuridad para mantener el ánimo, todavía tengo un nudo en el estómago.

No saber es la condición humana fundamental.

Otras historias que se me ocurren que involucran enojo y odio tampoco brindan consuelo, aunque quizás sean breves momentos de rectitud. En estas historias, creo enemigos a partir de otros grupos de personas, luego busco formas de ganar ventajas sobre ellos. Esto se siente fuera de línea con mis valores, una auto-traición.

Como activista, me pregunto, ¿estoy luchando para que llegue mi turno en la cima? ¿O estoy trabajando para lograr el objetivo más digno de que no haya cumbre, de salvar a todas las partes del error?

Martin Luther King Jr. dijo: "Nunca podré ser lo que debería ser hasta que seas lo que deberías ser, y nunca podrás ser lo que deberías ser hasta que yo sea lo que debería ser". Eso significa encontrar un camino a la victoria por todos lados.

Por otro lado, Gandhi dijo que la sumisión pasiva a la brutalidad es en sí misma un pecado. La noviolencia no se debe equiparar con la pasividad; incluso una respuesta violenta es mejor que ninguna respuesta, él creía.

Todo lo cual me deja pensando. Algo así como mi madre.

Quizás la verdad es que no hay una historia, ninguna forma de explicar las realidades de hoy que no traicionen mis valores y me mantengan receptivo. Tal vez Wendell Berry tiene razón en que el verdadero trabajo comienza cuando no sabemos qué hacer.

No saber es la condición humana fundamental. Parece que hay algo sagrado o sagrado al respecto. Tal vez esta es la razón por la cual muchas de las tradiciones de fe aborrecen la idolatría; nuestras ideas o representaciones de la realidad no son lo mismo que la realidad. Si reaccionamos ante nuestras historias de cómo son las cosas, en lugar de permitirnos reaccionar ante la realidad de las cosas, nos encontramos luchando contra fantasmas y hemos plantado las semillas de la violencia futura.

Tengo que creer que el no saber conducirá al trabajo real, como dice Wendell Berry. No me voy a quedar quieto. Pero tal vez el no saber y la confusión finalmente nos permitirán llegar a un verdadero comienzo. Si me preguntan qué pasa después, tal vez pueda ser valiente como mi madre. Tal vez el camino se revelará mejor si dejo mis historias y me permito preguntarme.

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

Sobre el Autor

¡Colin Beavan escribió este artículo para SÍ! Revista. Colin ayuda a personas y organizaciones a vivir y operar de maneras que tienen un impacto significativo en el mundo. Su libro más reciente es "How To Be Alive", y él bloguea en ColinBeavan.com. Además ¡SÍ! Revista, sus artículos han aparecido en Don, Atlántico, y el New York Times. Él vive en Brooklyn, Nueva York.

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