La importancia de tus ensueños y viajes mentales

La importancia de tus ensueños y viajes mentales

Al psiquiatra Milton Erickson le gustaba contar una historia sobre la desaparición del manuscrito. Estaba luchando por terminar un libro. Su editor lo estaba presionando para que entregara el manuscrito, pero no sentía que hubiera terminado. La presión lo estaba estresando.

Un día se llevó el manuscrito a su escritorio y se sentó a trabajar. Pero después de intentar escribir durante aproximadamente una hora, se sintió cansado y se permitió deslizarse en un sueño. Algún tiempo después, volvió en sí, pero cuando volvió a mirar su escritorio, no pudo encontrar el manuscrito. Recuerde, esto fue durante un tiempo en el que no podía simplemente abrir su computadora e imprimir una nueva copia, por lo que perder un manuscrito era problemático.

Sin embargo, no entró en pánico. En vez de eso, trató de quitarse de la mente el manuscrito y el estrés que le causaba. Un par de semanas más tarde, volvió a la silla de su escritorio, se relajó y encontró el manuscrito debajo de unos papeles que debió haber colocado distraídamente sobre él.

Su inconsciente tiene soluciones y sabiduría

Mucha gente encuentra objetos perdidos a plena vista, pero Milton Erickson tenía una razón para creer que su mente inconsciente podría haberlo llevado deliberadamente a ensueño y a cubrir el manuscrito. Erickson superó numerosas desventajas, incluida la parálisis de la polio, que casi lo mata.

Aprendió a caminar de nuevo al ver a su hermanita aprender a caminar. Observó sus movimientos musculares minutos y utilizó el ensayo mental en estados de trance para estimular sus propias vías neuronales musculares. Erickson aprendió que el recuerdo de cómo caminar residía en su inconsciente, y después de este sorprendente logro, siempre confió en que su mente inconsciente podría contener cualquier solución o sabiduría que necesitara.

Una vez que Erickson se convirtió en un psiquiatra profesional, utilizaría la historia de su manuscrito para ilustrar que a menudo no sabemos lo que sabemos. Su mente inconsciente sabía que él no estaba listo para entregar el libro, por lo que le había dado el tiempo para calcular mentalmente las partes con las que estaba luchando. Es por eso que no entró en pánico, estaba seguro de que una vez que hubiera cambiado su atención para poder entrar en un estado más relajado, se daría cuenta de lo que quería decir, y su mente le permitiría encontrar las páginas. Y lo hizo.

Mente errante y ensueños ocurren naturalmente

Nuestra atención se ve afectada por el ritmo ultradian que altera nuestra capacidad de atención cada minuto de 90 a 120 a lo largo del día. Mind Wandering ocurre naturalmente al final de este ciclo, así como también después de cualquier tarea cognitiva intensa.

La forma en que nuestra mente nos obliga a descansar es presentar las ondas cerebrales alfa más lentas que permiten la Mente Errante. A veces podemos perdernos tanto en nuestra Mente Errante que entramos en un trance, también conocido como un sueño diurno, una versión más intensa de la Mente Errante.


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Los sueños diurnos son maravillosos para estimular la resolución de problemas: cuando estás soñando despierto, estás en un estado de trance que combina la atención centrada internamente con la memoria y la imaginación. Es un estado mental que le da permiso para conectarse con su propia creatividad libre de autocrítica.

A veces incluso puede pasear por los sueños diurnos de "Walter Mitty" que se sienten extraordinariamente reales y le permiten disfrutar de experiencias que su mente consciente normalmente censuraría o descartaría como imposibles. En sus sueños, es posible que esté visitando una tierra extranjera cuando conozca a su alma gemela. La conexión es tan fuerte que te hace sentir más vivo de lo que lo has estado en mucho tiempo. Un sueño así de poderoso podría obligarte a pensar mucho acerca de tus anhelos internos y preguntarte si todas tus necesidades se están cumpliendo en tu relación actual.

Ejercicio: el método no pensante

Si la preocupación y la ansiedad te impiden resolver un problema, puedes probar un método sugerido en 1911 por William James, conocido como el padre de la psicología estadounidense. Él lo llamó "sin pensamiento". Lo haces así:

Establezca un objetivo y "desbloquee" el resultado; solo permita que surjan ideas sobre cómo puede lograr el objetivo para salir a la superficie y anotarlas sin analizarlas, incluso si parecen absurdas. Luego, déjelos cocer a fuego lento en el fondo de su mente para ver si serían los mejores enfoques para la resolución de problemas.

El objetivo del ejercicio no es lograr el objetivo, sino estimular el pensamiento creativo. Varios líderes de opinión importantes a lo largo de la historia han utilizado un proceso similar para abrir sus mentes. Einstein realizó experimentos mentales en los que soñaba con correr junto a un rayo de luz hasta el borde del universo. Atribuyó este esfuerzo creativo por ayudarlo a desarrollar la teoría de la relatividad.

Otro pensador, Isaac Newton, descubrió que permitir que su mente divagara resultó en un pensamiento claro y en la resolución de problemas, y finalmente lo llevó a desarrollar la teoría de la gravedad. Incluso Thomas Edison, que desarrolló más patentes que 1,000 para invenciones, se sentaba en su silla con bolas de acero. Se relajó profundamente y cuando sus manos dejaron caer las bolas, se despertó y escribió sus ideas.

Tómate un descanso de la preocupación

Un estudio realizado en la Universidad de California, Santa Bárbara, descubrió que cuando las personas tomaban un descanso de preocuparse por un problema y se concentraban en algo menos exigente, su rendimiento aumentaba en un 40 por ciento. De hecho, cuando te sientas estresado por un problema, deja de pensar en ello y haz algo relajante.

Llega un momento de rendimientos decrecientes para continuar tratando de encontrar soluciones. Cuando la mente se fatiga, es hora de hacer un cambio. Aleja completamente tu mente de un problema o toma una siesta. Aunque cambias tu estado mental y foco de atención, tu mente inconsciente continúa trabajando en el problema. Este enfoque a menudo desencadena un momento eureka.

Tome descansos de cinco minutos para caminar por la mente

Puede usar Mind Wandering para ayudarlo a resolver proyectos a gran escala a largo plazo, pero también puede usarlo de manera estratégica para que siga desempeñándose lo mejor posible en el trabajo todos los días. Dele a su proceso cognitivo un descanso de cinco minutos cada 45 minutos centrándose en unas vacaciones o experiencias maravillosas de su pasado.

Inspirada por lo bien que había usado la atención para cambiar su mentalidad de confianza, Laura comenzó a tomar cinco minutos aquí y allá y dejó que su mente vagara a su lugar favorito, Maui. Le encantaba la suave brisa, la belleza de las islas, el agua azul, y sobre todo lo relajada que se sentía cuando estaba allí.

Después de aproximadamente una semana de este positivo Mind Wandering, descubrió que estaba mejorando en la resolución de problemas en el trabajo. Era como si la presión y la velocidad de su existencia diaria ya no pudieran afectarla más.

Pensamiento divergente

Mind Wandering está vinculado a lo que se llama "pensamiento divergente", un proceso de pensamiento que genera muchas soluciones a un problema. El pensamiento divergente te permite ver más allá de las limitaciones autoimpuestas y te mantiene abierto a la experiencia. A menudo ocurre después de un período de Mind Wandering en cosas no relacionadas o agradables experiencias pasadas. Los pensadores divergentes a menudo ven conexiones donde otros no pueden, y esta diferencia en la percepción conduce a ideas nuevas.

Puede sentirse más creativo después de un período de Mind Wandering positivo. A menudo es en este punto cuando decimos que nuestra musa nos ha tocado, cuando nuestra inspiración y producción creativa se acelera.

Investigadores de la Universidad de California en Santa Bárbara descubrieron que nuestro estado natural podría ser una combinación de enfoque externo seguido de exploración interna. Dijeron: "La conciencia se mueve continuamente con contenido en constante cambio, pero también se reduce como una ola de ruptura, expandiéndose hacia afuera y luego retrocediendo hacia adentro". La mente positiva y constructiva deambular puede tener muchos beneficios positivos. En particular, puede enseñarte a pensar fuera de tu propia caja.

Precaución: no te pierdas (vagabundeos mentales para evitar)

Es fácil perderse en nuestras ensoñaciones, y zonificar demasiado a menudo no es productivo. Si te queda un día para completar un informe estadístico de trabajo y estás tomando descansos de ensueño de cinco minutos cada media hora, vas a tener problemas. Y si te alejas mientras conduces, puedes acortar tu futuro. El tiempo y el lugar importan

1. Distraída mente vagando. Es posible permitir que su mente divague demasiado. Recientemente, la sociedad ha comenzado a etiquetar a las personas con mentes que deambulan crónicamente como Trastorno por Déficit de Atención. En el pasado, tener ADD era un activo. Los primeros cazadores se habrían beneficiado de la capacidad de detectar múltiples pequeñas perturbaciones en un campo o bosque. Sus cerebros hipertelares les habrían facilitado reaccionar rápidamente y encontrar sus presas más que sus parientes más metódicos y sencillos. Desafortunadamente, ese tipo de mente no es tan adecuada para la configuración actual de la escuela, y puede ser desastroso en el lugar de trabajo cuando hay tantas distracciones digitales que evitan que complete tareas simples.

2. Venganza de la mente vagando. A veces, cuando estamos frustrados o enfadados nos quedamos atrapados imaginando la forma en que una conversación deberían se han ido, o trazamos cada palabra de la conversación que tendremos un día si alguna vez tenemos la oportunidad. Pasar tiempo en combates mentales alivia temporalmente la tensión, pero finalmente es improductivo.

Meditación de atención plena

Puedes sobrepasar a Mind Wandering, en cuyo caso te vuelves tan alejado de la vida que te atascas por la inercia. Pero Mind Wandering que nunca te trae nuevas soluciones es inútil. Sin embargo, la práctica de la meditación de atención plena puede interrumpir el ciclo estresante que hace que te desvíes del hiperfocus a las andanzas de la mente improductivas y calma la rumia.

Richard Davidson de la Escuela de Medicina de la Universidad de Wisconsin en Madison, Wisconsin, descubrió que la meditación conduce a una reducción de la actividad eléctrica y metabólica en la amígdala, que cuando se sobreactiva se asocia con la preocupación. La investigación más reciente encontró que la meditación crea la autorregulación en las horas de entrenamiento de 11.

La práctica de la meditación ayuda a las personas a regular apropiadamente sus emociones. Como resultado, son menos reactivos emocionalmente y menos constreñidos emocionalmente. Están en mejores condiciones para manejar situaciones estresantes.

El proceso de meditación le permite dejar el juicio y aferrarse a las cosas, y ser plenamente consciente en el aquí y ahora. La meditación de la atención plena puede ser una herramienta que realmente te pone a cargo de tu vida, por lo que decides cuándo centrar tu atención en un problema y cuándo te permites entrar en la mente creativa.

© 2017 por Carol Kershaw, EdD y J. William Wade, PhD.
Reproducido con permiso del editor, La Prensa Carrera.
1-800-CARRERA-1 o (201) 848-0310. www.careerpress.com.

Artículo Fuente

La mente libre de preocupaciones: entrena tu cerebro, calma el ciclo de rotación de estrés y descubre un ser más productivo y más feliz por Carol Kershaw, EdD y Bill Wade, PhD.La mente libre de preocupaciones: entrena tu cerebro, calma el ciclo de rotación de estrés y descubre un ser más feliz y productivo
por Carol Kershaw, EdD y Bill Wade, Doctor en Filosofía.

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Acerca de los autores

Carol Kershaw, EdDCarol Kershaw, EdD, es psicóloga clínica y formadora internacional en hipnosis clínica y transformación psicológica basada en el cerebro. Está certificada por la junta en neurofeedback y tiene el estatus de fellow. El Dr. Kershaw es el autor de The Couple's Hypnotic Dance y coautor de Brain Change Therapy: Intervenciones Clínicas para la Auto-Transformación, así como de muchos artículos profesionales.

Bill Wade, PhDBill Wade, PhD, tiene licencia en Texas como consejero profesional y terapeuta matrimonial y familiar, y ha mantenido una práctica terapéutica durante más de 30 años. Ha presentado talleres en todo Estados Unidos y en el extranjero sobre hipnosis clínica, transformación cerebral y meditación. El Dr. Wade es coautor de Brain Change Therapy y el esposo de la Dra. Carol Kershaw. Visite su sitio web en http://drscarolandbill.com/

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