¿Puede entrenar su memoria de trabajo hacerlo más inteligente?

¿Puede entrenar su memoria de trabajo hacerlo más inteligente?El cerebro humano no es bueno para recordar más de unas pocas cosas a la vez. Christopher / Flickr, CC BY-SA

A todos nos gustaría aumentar nuestra capacidad cognitiva más allá de los límites establecidos por la Madre Naturaleza. Así que no es de extrañar que los programas de entrenamiento cerebral, que normalmente se enfocan en entrenar nuestra memoria de trabajo, sean un industria multimillonaria. Pero, ¿puede este tipo de entrenamiento realmente hacernos más inteligentes? La conversación

Si pudiera, las implicaciones para la sociedad serían claramente enormes, y podrían ayudarnos a revelar los secretos de la mente humana. Ahora hemos revisado el tipo de entrenamiento cognitivo más estudiado, el entrenamiento de la memoria operativa, para encontrar una respuesta.

El entrenamiento cognitivo ve el cerebro como un tipo de músculo que se puede fortalecer con el tipo de práctica adecuada. Consiste en tareas o juegos que normalmente se llevan a cabo en computadoras, tabletas o teléfonos inteligentes. A pesar de mucha investigación, hasta ahora no ha habido acuerdo sobre su efectividad. Algunos piensan que el entrenamiento cognitivo aumenta amplia gama de habilidades cognitivas, mientras otros son mucho más pesimistas.

Sin embargo, sí sabemos que algunas habilidades cognitivas, como la memoria de trabajo y la inteligencia, tienden a ir juntas y son predictores de habilidades de la vida real, como el rendimiento laboral. Por lo tanto, entrenar una habilidad cognitiva podría conducir a una mejora en muchas otras habilidades cognitivas y no cognitivas. Esa es exactamente la hipótesis subyacente en la que se basa el entrenamiento de la memoria de trabajo.

La memoria de trabajo es un sistema cognitivo, relacionado con la memoria a corto plazo, que almacena y manipula la información necesaria para resolver tareas cognitivas complejas. La cantidad de información que este sistema cognitivo puede manejar es bastante limitada: si se nos pide recordar una cantidad de ítems o dígitos en un corto período de tiempo, podemos administrar, en promedio, (solo siete) El tipo de inteligencia con la que la capacidad de memoria de trabajo se correlaciona más con inteligencia fluida. Esto describe la capacidad de una persona para resolver nuevos problemas y adaptarse a situaciones nuevas. La inteligencia fluida es el predictor más confiable de el rendimiento académico y rendimiento laboral.

Por lo tanto, no es una locura creer que participar en tareas de memoria de trabajo, como n-tras tareas que presentan a las personas una secuencia de estímulos visuales y les piden que indiquen cuándo el estímulo actual coincide con el de un cierto número de pasos al principio de la secuencia, puede fomentar la capacidad de la memoria de trabajo y, en consecuencia, la inteligencia fluida y el rendimiento escolar o laboral.

Sopesando la evidencia

Para probar esta hipótesis, nosotros revisamos todos los estudios sobre entrenamiento de memoria de trabajo que pudimos encontrar con niños en desarrollo normal: experimentos 26 y participantes totales de 1,601. Los niños representan un grupo de prueba ideal: durante la infancia, las habilidades todavía están al comienzo de su desarrollo. Por lo tanto, es más probable que el entrenamiento cognitivo tenga éxito con los niños que con los adultos.


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Los resultados fueron claros como el cristal. El entrenamiento de la memoria de trabajo no mostró ningún efecto sobre la inteligencia fluida, el rendimiento académico u otras habilidades cognitivas de los niños. El único efecto confiable fue que los niños mejoró en lo que entrenaron. Ni mas ni menos. Para realizar tareas de memoria de trabajo (por ejemplo n-back) parece hacerte mejor para hacerlas. Sin embargo, el hecho de que los participantes mejoraron en tales tareas no necesariamente significa que su capacidad de memoria de trabajo aumentó. Es posible que hayan aprendido a realizar ese tipo de tarea en particular.

Los resultados indican que el uso de programas de entrenamiento con memoria de trabajo como herramienta educativa es inútil. Más generalmente, junto con otra investigación, los resultados contribuyen a refutar las promesas de las compañías de capacitación cognitiva de un cerebro mejor. Estas afirmaciones son claramente mucho más optimistas de lo que sugieren los datos reales.

Nuestros resultados tienen implicaciones aún más importantes teóricamente. Cuestionan la hipótesis de que el entrenamiento de los mecanismos cognitivos generales puede afectar otras habilidades cognitivas o de la vida real. Más allá del entrenamiento de la memoria de trabajo, otras revisiones y estudios recientes han revelado las limitaciones de los diferentes tipos de entrenamiento cognitivo. Por ejemplo, la formación musical falla en la mejora de las habilidades cognitivas fuera de la música, incluido el logro académico.

Entrenamiento de ajedrez parece ejercer efectos moderados sobre la capacidad cognitiva y el rendimiento de los niños en matemáticas. Sin embargo, cualquier efecto positivo probablemente se deba a los placebos (como estar entusiasmado con una nueva actividad). Los beneficios de practicar videojuegos de acción parece estar limitado a las tareas entrenadas por el videojuego. En conjunto, esta evidencia sugiere que la "maldición de la especificidad" ocurre independientemente del tipo de entrenamiento.

Sin embargo, estos resultados negativos no deben disuadirnos de entrenar nuestras habilidades cognitivas y no cognitivas. Solo tenemos que ser conscientes de las limitaciones reales de tal práctica en áreas fuera de lo que realmente estamos entrenando. Pero eso no significa que no debemos hacerlo, la forma más eficiente de desarrollar una habilidad es, después de todo, entrenar esa habilidad.

Sobre el Autor

Giovanni Sala, PhD Candidate - Psicología Cognitiva, Universidad de Liverpool y Fernand Gobet, profesor de toma de decisiones y experiencia, Universidad de Liverpool

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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