Por qué tanto los adolescentes como los maestros podrían beneficiarse de las horas de inicio de clases posteriores

Un día escolar típico en el Reino Unido comienza alrededor de 8.30am. Esto a menudo es incluso más temprano en otras partes del mundo, con los estudiantes sentados a su primera lección en 7.30am en los Estados Unidos.

Pero estos tiempos de inicio temprano pueden causar estragos en los patrones naturales de sueño del adolescente, con investigaciones que muestran que despertar a un adolescente a las siete de la mañana para ir a la escuela es similar a despertar a un adulto a las cuatro de la mañana. Y aunque a muchos adultos no les gustará una llamada de alarma tan temprana todos los días laborables, es una expectativa "no negociable" para los adolescentes.

El adolescente promedio idealmente necesita de ocho a nueve horas de sueño cada noche, pero en realidad muchos adolescentes luchan por obtener tanto, lo que puede afectar su rendimiento en el aula.

Muchos de los problemas surgen porque nuestros patrones de sueño no son fijos, y cambian a medida que crecemos. Para los adolescentes, la melatonina, la hormona del sueño, no comienza a producirse hasta 11pm. Esta es la razón por la cual los adolescentes no comienzan a sentirse somnolientos hasta altas horas de la noche, y por qué simplemente decirle a un adolescente que se acueste antes no funciona.

Esto tiene llevado a llamadas para más tarde los tiempos de inicio de la escuela para que los adolescentes se alineen más de cerca con la biología de sus cuerpos.

Lo que muestra la investigación

Un importante estudio publicado en 2014 examinó el impacto de los horarios de inicio posteriores en los adolescentes de 9,000 de EE. UU. Los investigadores encontraron que:

Las calificaciones obtenidas en las materias básicas de matemáticas, inglés, ciencias y estudios sociales, más el rendimiento en las pruebas de rendimiento estatales y nacionales, las tasas de asistencia y las tardanzas reducidas muestran una mejora significativamente positiva con los horarios de inicio posteriores.

También encontraron que con menos horas de sueño de las recomendadas, los estudiantes informaron que tenían:


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Significativamente mayores síntomas de depresión, mayor uso de cafeína, y tienen un mayor riesgo de tomar malas decisiones para el uso de sustancias.

En los EE. UU., Donde los adolescentes pueden conducir legalmente desde la edad de 16, la investigación también descubrió que los tiempos de inicio posteriores llevaron a una disminución en los accidentes automovilísticos que involucran a conductores adolescentes.

Por qué los adolescentes duermen de manera diferente

Para comprender por qué un horario de inicio escolar posterior puede marcar una gran diferencia en la vida de los adolescentes, debemos analizar la biología que rige su ciclo de sueño y vigilia.

Todos tenemos una especie de "reloj" cableado en el cerebro; a esto se lo denomina nuestro reloj biológico. Este "reloj" controla la producción de la hormona melatonina y, a su vez, la melatonina controla el sueño. La melatonina se produce naturalmente en el cerebro y comienza el proceso de somnolencia diciéndole a su cuerpo que es hora de ir a la cama.

Una vez dormido, normalmente pasamos por cinco etapas de sueño una noche. Y una de las etapas, la etapa REM (Movimiento Rápido del Ojo), varía significativamente con la edad.

El sueño REM está relacionado con el aprendizaje, y es durante el sueño REM que soñamos. Se caracteriza por movimientos rápidos y aleatorios de los ojos y parálisis de los músculos. El sueño REM normalmente compensa aproximadamente el 20-25% del tiempo total de un humano adulto dormido, o 90 a 120 minutos. Llegamos al sueño REM sobre 70 a 90 minutos después de conciliar el sueño. Y si no logramos dormir REM, nos despertamos cansados.

Los estudios también han demostrado que la falta de sueño REM puede afectar nuestra capacidad de aprender. Y esto es lo que les sucede a los adolescentes que no obtienen su asignación completa de sueño. No logran dormir REM y luego se despiertan cansados, lo que puede afectar su capacidad en el aula ese día.

Los beneficios para los principiantes

Por lo tanto, una hora de inicio escolar posterior podría ayudar a resolver este problema, al garantizar que los adolescentes duerman más de ocho horas y reaccionen adecuadamente a los ritmos naturales de su cuerpo.

La Academia Americana de Pediatría, dijo en una declaración de política en 2014 que:

Retrasar el horario de inicio de clases es una contramedida efectiva para la pérdida crónica de sueño y tiene una amplia gama de beneficios potenciales para los estudiantes con respecto a la salud física y mental, la seguridad y el rendimiento académico.

Creo que también deberíamos mirar nuevamente el horario de todo el día escolar y ver si podemos mejorarlo para todos. Porque en mi experiencia, ha habido un cambio general en los últimos años 25 para acortar el día escolar.

Esto no es a costa del tiempo de enseñanza (que se ha mantenido constante) sino a costa de los descansos naturales, lo que ha reducido los tiempos de almuerzo y los descansos de las clases.

Esto se debe principalmente a que facilita la gestión de los niños. Supervisar a cientos de niños "jugando" requiere una dotación de personal efectiva. Y siempre existe el temor de que el comportamiento se deteriore durante los descansos. Entonces la teoría dice que tenerlos en clase y estrictamente supervisados ​​debe ser mejor.

Pero esto significa que los estudiantes apenas tienen tiempo suficiente para absorber lo que estaban haciendo en matemáticas antes de que de repente se vean empujados a la historia antigua. Y el personal docente también hace la transición de una clase a otra, sin apenas descanso ni tiempo para reorientarse.

Claramente, repensar el día escolar podría beneficiar a todos los involucrados. Sí, puede haber desafíos en términos de patrones de trabajo de los padres, transporte a la escuela o cambio de los arreglos de cuidado de niños, pero también podría conducir a un mejor rendimiento en adolescentes y menos dificultades para los padres en las mañanas. Para los profesores, también podría significar un día menos estresante, ¿y qué podría ser mejor?La conversación

Sobre el Autor

James Williams, profesor de educación científica, escuela de educación y trabajo social de Sussex, Universidad de Sussex

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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