¿Qué tan auténticos son los recuerdos fotográficos?

¿Qué tan auténticos son los recuerdos fotográficos?

Desde la invención de la fotografía en sí misma, las personas han usado metáforas con imágenes fotográficas cuando piensan y hablan sobre recuerdos y recuerdos. Cuando queremos retener recuerdos de eventos cotidianos, por ejemplo, tomamos "instantáneas mentales", y cuando pensamos en eventos trascendentales, los consideramos como "momentos de destello". Pero, ¿los recuerdos son verdaderamente como fotografías?

Un gran número de personas ciertamente lo cree así. De hecho, en una encuesta reciente del público en general de EE. UU. y el Reino Unido, 87% estuvo de acuerdo, al menos hasta cierto punto, en que "algunas personas tienen recuerdos fotográficos" verdaderos ". Sin embargo, cuando se hizo la misma declaración a los miembros de una sociedad científica estimada para la investigación de la memoria, solo un tercio de los participantes estuvo de acuerdo.

Los muchos científicos que son escépticos acerca de la existencia de recuerdos fotográficos saben, por supuesto, que muchos recuerdos parecen altamente fotográficos para las personas. Sin embargo, para estos escépticos, ninguna de las pruebas disponibles hasta ahora es suficiente para convencerlos por completo.

Acontecimientos memorables

Muchos de nosotros hemos experimentado acontecimientos personales o mundiales trascendentales en los que, incluso años más tarde, nuestros recuerdos parecen tan vívidos y detallados como una fotografía tomada ese día. Sin embargo, los estudios muestran que estos llamados "recuerdos de flashbulb" están lejos de ser fotográficos.

En un estudio, se encuestó a estudiantes estadounidenses el día después de los ataques terroristas 9 / 11 en Nueva York en 2001 y se les pidió que documentaran las circunstancias en las que escucharon por primera vez las noticias de estos ataques, además de detalles de un evento cotidiano que habían experimentado recientemente. Luego, una, seis o 32 semanas más tarde, los estudiantes fueron encuestados sobre los mismos dos eventos nuevamente.

Los resultados mostraron que los participantes juzgaron sus recuerdos cotidianos como cada vez menos vívidos con el tiempo. Sus informes de estos recuerdos también se volvieron menos detallados con el tiempo y menos consistentes con sus informes iniciales. Por el contrario, los participantes informaron que sus memorias 9 / 11 eran igualmente vívidas después de las semanas 32 que el día después de los ataques. Pero, lo que es más importante, los informes de memoria mostraron que estos "recuerdos de destello" de hecho habían perdido tanto detalle en el tiempo como los recuerdos cotidianos, y ganaron tantas inconsistencias.

Recuerdos excepcionales

Si nuestras memorias de flash no son fotográficas, ¿qué hay de otros tipos de recuerdos muy convincentes? Por ejemplo, hay muchos casos históricos y contemporáneos de personas con asombrosas capacidades de memoria, que pueden absorber visualmente cantidades aparentemente imposibles de información con muy poco esfuerzo, como si tomaran fotografías mentales para su revisión posterior en el ojo de la mente. Pero, en general, estos llamados "atletas de la memoria" parecen perfeccionar sus habilidades a través de práctica intensa y antiguas técnicas de memorización, en lugar de fotografía mental. Solo muy raramente tienen aparente excepciones a esta regla han sido identificadas, y estos casos pueden servir como acertijos particulares para los escépticos.


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Dejando a un lado a los atletas de la memoria, podríamos considerar otro grupo excepcional de personas: aquellos con los llamados "memoria autobiográfica altamente superior"(HSAM), que parecen capaces de recordar cada día de sus vidas desde la infancia en detalles increíbles, a menudo verificables.

A medida que se descubren más y más de estas personas, muchas han sido sujetos de estudios científicos, lo que sugiere que sus habilidades de memoria no son el resultado de la práctica, sino que son en gran medida involuntarias. Esta habilidad es realmente sorprendente, pero los escépticos podrían argumentar que incluso los recuerdos de estas personas no pueden llamarse fotográficos. En efecto, un estudio de personas 20 con HSAM encontraron que eran tan susceptibles a recuerdos falsos como un grupo de participantes control de una edad similar.

Las fotografías se desvanecen

Entonces, podríamos estar dispuestos a concederle a los escépticos, que aunque los recuerdos a veces parecen increíblemente detallados, precisos y consistentes, pocos o ninguno de ellos son realmente como registros fotográficos congelados a tiempo.

Pero pensándolo bien, ¿no nos dicen todos estos hallazgos que nuestros recuerdos, en realidad, se parecen mucho a las fotografías? Después de todo, incluso mucho antes de que los términos "post-verdad" y "noticias falsas" ganaran vigencia, las fotografías nunca fueron fuentes totalmente confiables.

Al igual que nuestros recuerdos, las fotografías vívidamente detalladas pueden resultar adulteradas y distorsionadas; pueden tergiversar los eventos que ocurrieron. Al igual que nuestros recuerdos, no siempre vemos las fotografías con un ojo objetivo, sino a través de la lente de nuestras agendas personales y prejuicios. Y al igual que nuestros recuerdos, una fotografía impresa se desvanecerá con el tiempo, a pesar de que podamos seguir valorando de la misma manera.

En todos estos aspectos, al menos, es fácil ver que cada uno de nosotros tiene memoria fotográfica, tal vez no de la manera en que pensamos.La conversación

Sobre el Autor

Robert Nash, profesor titular de Psicología, Universidad de Aston

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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