El trabajo duro, no la mentalidad confuciana, subraya el éxito de China

El trabajo duro, no la mentalidad confuciana, apunta al éxito chino en el extranjero

Nuestro estudio de personas étnicamente chinas en Malasia muestra que algunas de las suposiciones sobre lo que conduce a su éxito empresarial podrían ser erróneas. Los estudios anteriores apuntan a valores confucianos tradicionales y una mentalidad de refugiado como una razón para el éxito, pero encontramos que se reduce a un nuevo conjunto de creencias en el trabajo duro y la empresa.

Usamos datos sobre Malasia de la Encuesta Mundial de Valores, que se realizó desde 1981 con muestras de más de los encuestados de 1,000 en cada uno de los países de 100. El cuestionario de la encuesta ahora tiene algunas preguntas de 250 sobre diferentes valores y actitudes sociales, económicas y políticas. Elegimos Malasia en particular porque es un país donde la inmigración china es reciente e histórica y donde el predominio económico de los chinos es marcado.

Comparamos ocho valores potencialmente relevantes: Confucianismo, baja confianza y confianza en el estado, etnocentrismo (evaluar otras culturas por su cuenta), oportunismo y creencia en el trabajo duro, el progreso y la libre empresa. Queríamos saber si los chinos de Malasia muestran estos valores más que otros grupos étnicos en Malasia.

Inmigrantes chinos

Más que 10 millones de ciudadanos chinos actualmente viven en el exterior. Si agregamos los descendientes de las olas históricas de emigración de China, un estimado de 40 millón Los chinos viven actualmente en los países de 130 en todo el mundo. En comparación con otras culturas, los inmigrantes chinos tienden a mantener su identidad cultural y tradiciones más.

También tienen una gran huella económica. Las cifras exactas son difíciles de obtener porque las empresas y los inmigrantes chinos mantienen un perfil bajo para evitar el escrutinio que su éxito invita. Sin embargo, un rango de estimaciones existen.

En el sudeste de Asia, étnicamente chinos constituyen solo el 5% de la población, pero controlan entre uno y tres cuartos de la economía de acuerdo con una gama de indicadores (tales como propiedad comercial, inversión, capital o impuestos pagados). En Malasia, solo un cuarto de la población es de origen étnico chino, pero poseen alrededor de 70% de negocio inmobiliario y a la capitalización de mercado, controla todo el Las principales empresas cotizadas privadas y componen ocho de los Las personas más ricas de 10.

Valores confucianos

De acuerdo a investigación previa Los valores confucianos impulsan negocios familiares eficientes, que los patriarcas manejan de manera autocrática en base a lazos interpersonales. Estos florecieron en tiempos de gran incertidumbre en informal, redes cooperativas chinas.


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Similar las teorías fueron propuestas para explicar el surgimiento de las llamadas "economías de los tigres" (Corea del Sur, Taiwán, Hong Kong y Singapur) en los 1960.

Los valores confucianos que examinamos incluyen el respeto por la tradición, la seguridad, la autoridad de los ancianos y el conformismo. El individuo está subsumido bajo el colectivo.

No encontramos evidencia de que los valores de los chinos en Malasia sean más confucianos que los de los malayos indígenas y los indios malayos. La muy publicitada cultura confuciana es común a los tres grupos y probablemente refleja los valores asiáticos en general.

La mentalidad de refugiado

La otra fuente posible del éxito de los chinos que viven en el extranjero reside en la mentalidad de refugiado. Emerge del trauma de la emigración a condiciones a menudo hostiles en el exterior.

Es una creencia en el trabajo duro y la empresa para superar la adversidad, una desconfianza del estado y otros grupos sociales, así como el oportunismo, la tendencia a tomar ventaja.

El progreso y la toma de riesgos empresariales se convirtieron en la única forma de ganarse la vida para los inmigrantes chinos que eran originalmente excluido, a menudo por ley, de los servicios civiles o de la propiedad de la tierra.

Encontramos evidencia de que los chinos de Malasia tienen mucha menos confianza en el gobierno y pueden discriminar a otros grupos más que a otros malasios. Sin embargo, los tres grupos étnicos de Malasia no difieren entre sí en términos de confianza interpersonal en los extraños o el oportunismo.

También encontramos que los chinos étnicos tenían una creencia mucho mayor en la libre empresa y el trabajo duro que los otros grupos étnicos malasios. Sin embargo, no encontramos diferencias en las actitudes hacia el progreso, la ciencia y la tecnología.

Nuestro análisis sugiere que los chinos que viven en el extranjero forjaron una nueva cultura al adaptar sus valores tradicionales a la experiencia de inmigración. Eso puede explicar su éxito en Malasia y en otros lugares.

Para algo, el trabajo duro, la empresa y la desconfianza en el estado pueden parecerse a la ideología capitalista. Sin embargo, los principios occidentales no se ajustan a los típicos actitud china pragmática. Es más probable que estos valores se desarrollen en respuesta a la falta de apoyo estatal y social en el exterior.

¿Cuáles son las lecciones para la Australia actual? ¿La inmigración china tomará un rumbo diferente hacia el sudeste asiático donde los conflictos étnicos y económicos continúan a punto de estallar? Encontramos en nuestro estudio que los chinos se adaptan a las circunstancias que enfrentan. Por lo tanto, las perspectivas de integración dependen tanto de la cultura que aportan como del condiciones creadas para ellos.

Sobre el Autor

Robert Hoffmann, profesor de economía, Universidad RMIT y Swee Hoon Chuah, profesor titular de Economía, Universidad RMIT

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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