Los científicos pueden haber demostrado que las mujeres son mejores en la multitarea que los hombres

Los científicos pueden haber demostrado que las mujeres son mejores en la multitarea que los hombres

Las mujeres se ven menos afectadas por la interferencia cuando realizan ciertas tareas que los hombres, y las hormonas pueden participar en esta discrepancia. Nuestro experimento reciente descubrió que el patrón de caminar de los hombres, que generalmente tienen niveles bajos de estrógeno, cambió cuando tuvieron que realizar una tarea verbal difícil al mismo tiempo.

Por el contrario, las mujeres que aún no habían llegado a la menopausia, y que probablemente tendrían niveles más altos de estrógeno, no mostraron signos de tal interferencia.

Publicada en el Royal Society Open Science journal, nuestra investigación se propuso explorar la hipótesis de que la capacidad de balancear el brazo derecho, controlado por el hemisferio izquierdo del cerebro, se inhibiría si se utilizara esa misma parte del cerebro para realizar otra tarea al mismo tiempo.

Nos sorprendió descubrir que esta inhibición realmente estaba presente en hombres y mujeres mayores de XnUMX, pero no en mujeres menores de esta edad.

La prueba de Stroop

La mayoría de nosotros prestamos poca atención a cómo se mueven nuestras extremidades cuando caminamos. En cambio, caminar sirve para el simple propósito de llevarnos de un lugar a otro. En otras palabras, caminar y el balanceo asociado de los brazos son conductas semiautomáticas dirigidas a un objetivo.

Pero la coordinación de nuestro brazo oscila de manera sutil cuando se nos pide que completemos ciertas tareas cognitivas (de pensamiento) mientras caminamos.

Como neurocientíficos en el campo de las lesiones de la médula espinal, nuestro grupo de investigación está interesado en describiendo y entendiendo los efectos de caminar cuando también se realizan tareas difíciles, y determinar si estas condiciones adicionales resultan en diferentes adaptaciones a la coordinación.


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Esto es especialmente útil cuando se comparan los patrones de respuesta con los que se observan en pacientes en etapas tempranas de neuropatías, afecciones que resultan de problemas en el sistema nervioso.

Clásicamente, una tarea utilizada para distraer a los participantes de la investigación de otra es la Prueba de Stroop, propuesto por primera vez por John Ridley Stroop en los 1930. Aquí, a los participantes se les muestra una palabra escrita en color (como "verde") escrita en un color incongruente (como el rojo).

La respuesta correcta es el color de la palabra (en nuestro ejemplo, rojo) aunque la mayoría de la gente lee automáticamente la palabra en lugar de decir el color en el que está escrita. La tarea es de la familia de tareas de "interferencia" donde el cerebro debe integrarse con éxito estímulos múltiples y competitivos para lograr la respuesta correcta.

Las redes y estructuras cerebrales activadas durante esta tarea han sido ampliamente investigado y hay indicios de que generalmente son encontrado en el hemisferio izquierdo del cerebro.

La prueba de Stroop en una cinta de correr

Nuestro experimento consistió en medir los patrones de caminar en voluntarios 83 hombres y mujeres sanos de diferentes grupos de edad (20 a 40, 40 a 60 y 60 a 80 años) en una cinta de correr.

Los participantes tuvieron que caminar durante un minuto mientras completaban una tarea de Stroop o simplemente caminaban normalmente.

La mayoría de los participantes balancearon sus brazos izquierdo y derecho simétricamente cuando caminaban. Sin embargo, cuando los hombres de cualquier grupo de edad caminaron y realizaron la prueba de Stroop al mismo tiempo, el balanceo en su brazo derecho disminuyó drásticamente. Este fue también el caso en mujeres mayores (con 60).

Las mujeres bajo 60, sin embargo, pudieron realizar la tarea de Stroop sin cambios significativos en la simetría de balanceo de brazos.

El brazo derecho está controlado por el lado izquierdo del cerebro que, como se mencionó anteriormente, también es donde se encuentran las áreas de procesamiento activadas durante la prueba de Stroop.

En hombres y mujeres mayores, la prueba de Stroop pareció abrumar al cerebro izquierdo en la medida en que se redujo el movimiento del brazo de la derecha.

Pueden ser las hormonas

Mientras que los hombres y las mujeres tienen una serie de diferencias biológicas importantes, la estructura y la función de nuestro sistema nervioso parece ser bastante similar. Entonces nos intrigó encontrar una diferencia de género tan consistente en cómo dos comportamientos relativamente simples interactúan entre sí.

Aunque a primera vista esto parece ser una prueba de que las mujeres pueden ser mejores en la multitarea que los hombres, es importante recordar que esto describe solo el acoplamiento de dos comportamientos altamente específicos: una tarea de interferencia verbal y mantener el balanceo del brazo al caminar.

Sin embargo, creemos que el hecho de que las mujeres premenopáusicas parecen ser resistentes a la interferencia puede tener algo que ver con la región específica del cerebro que creemos que se usa tanto para la tarea de Stroop como para el movimiento del brazo: la corteza prefrontal en la parte frontal del cerebro.

Esta es una parte del cerebro compleja y evolutivamente reciente que parece estar involucrado tanto en el control cognitivo como en el control de algunos elementos de la marcha.

También hay mucha evidencia receptores de estrógeno están presentes en esta región. Cuando el estrógeno en sí mismo está presente, la activación de estos receptores puede conducir a la remodelación de las redes neuronales y quizás una mejor función en la corteza prefrontal.

Esto puede explicar por qué las mujeres más jóvenes, que tienen niveles relativamente altos de estrógeno, al menos en ciertos momentos de su ciclo menstrual, que los hombres y las mujeres mayores, parecen ser capaces de procesar la tarea Stroop en la corteza prefrontal izquierda sin que interfiera con su balanceo del brazo.

Esto es, por supuesto, todavía especulativo, pero explica los resultados muy bien. Como presumiblemente los receptores de estrógeno también están presentes en la corteza prefrontal de un hombre, el papel del estrógeno en el cerebro en ambos sexos puede ser más complicado de lo que actualmente apreciamos.

Hay evidencia de que las áreas activadas durante la tarea Stroop están ubicadas en el hemisferio izquierdo. La conversación

Acerca de los Autores

Christopher S. Easthope, Investigador, Centro de Lesión de la Médula Espinal, Universidad de Zurich y Tim Killeen, residente de neurocirugía, Hospital Cantonal St. Gallen, Universidad de Zurich

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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