Cómo se ven afectadas las personas por el lugar donde aparece un elemento en una secuencia

Cómo se ven afectadas las personas por el lugar donde aparece un elemento en una secuencia

Los puntajes de buceo sincronizados de las mujeres están influenciados por la inmersión anterior. 松 雪, CC BY

A menudo necesitamos tomar decisiones sobre secuencias de cosas o personas en lugar de solo un elemento aislado. Por ejemplo, en un entorno cotidiano, podríamos elegir qué teléfono inteligente comprar después de probar varios. También hay más situaciones de alto riesgo, por supuesto, como cuando los atletas olímpicos compiten en un orden determinado mientras intentan ganar el oro.

Idealmente, no importaría cuando en la secuencia encontrara el mejor artículo o el desempeño más sobresaliente, y ciertamente esperamos que los puntajes se determinen de manera imparcial. Si no lo fueran, los competidores se quejarían (correctamente) de cuán injusto fue el proceso.

Pero resulta que las personas muestran muchos prejuicios cuando realizan este tipo de tareas de evaluación. Nuestras evaluaciones subjetivas están influenciadas por el contexto, es decir, los otros elementos que se juzgan tienen un efecto, aunque probablemente no deberían. Por ejemplo, las personas califican las caras presentadas en una foto de grupo como más atractivo que cuando cada uno es calificado individualmente. Mi último estudio se agrega al cuerpo de la investigación de psicología que muestra que el contexto también incluye rostros previamente vistos, atletas, etc.

Donde en el orden?

Las personas se ven afectadas por el lugar donde aparece un elemento en una secuencia. Sabemos que el primer y el último elemento son recordado mejor. Ellos también son juzgado de manera más positiva durante las competiciones. Por lo tanto, si planeas actuar en la serie de televisión "Idol", por ejemplo, harías bien en cantar al comienzo o al final de la formación si puedes abrir el camino hacia allí.

Cómo juzgamos un rendimiento también se ve afectado por el puntaje que acabamos de dar. Esto se debe a que los eventos más inmediatos (recientes) se utilizan como puntos de referencia; dicha información es fácilmente accesible, lo que aumenta su influencia en la toma de decisiones actual.

Por lo general, esto toma la forma de lo que los psicólogos llaman efecto de asimilación: Si la persona (o cosa) anterior recibe un puntaje alto, aumenta nuestra evaluación de la persona actual. Por el contrario, cuando el rendimiento anterior se puntúa mal, disminuye la evaluación de la persona actual.


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Este patrón parece ser el predeterminado para las personas cuando se presentan secuencias. Los investigadores han identificado este tipo de efecto en una variedad de situaciones, incluida la puntuación de Gimnastas Olímpicos, estimaciones de precios de artículos, calificaciones de ensayos de estudiantes y cómo juzgamos atractivo.

Por otro lado, a veces vemos el patrón opuesto: lo que los psicólogos llaman efecto de contraste. En este caso, dar una puntuación baja a la actuación anterior aumentará la evaluación de la persona actual. Y de manera similar, dar un puntaje alto disminuye la calificación del siguiente.

En este caso, parece que su mejor opción es competir inmediatamente después de alguien que recibió un puntaje bajo porque lo harán lucir mejor. La evidencia de este tipo de patrón se ha encontrado en juicios de citas rápidas. En mi investigación reciente, vimos el mismo patrón en las puntuaciones de buceo sincronizado olímpico. Cuando los buceadores competían justo después de las inmersiones de menor puntaje, esto aumentaba sus puntajes, pero después de una gran inmersión los atletas recibían calificaciones más bajas de los jueces. Estadísticamente, encontré tamaños de efectos medianos en la mayoría de los casos.

¿Conseguirás un bache o recibirás un golpe?

Los investigadores todavía están intentando comprender cuándo se asimilarán nuestros juicios y cuándo se los contrastará con el puntaje anterior.

Alguna evidencia sugiere similitud es la clave. Si los elementos actuales y anteriores son lo suficientemente similares, los jueces mostrarán la asimilación y calificarán el elemento siguiente más cercano al anterior. Pero si se considera que son lo suficientemente diferentes, se producirá un efecto de contraste y la clasificación de los siguientes elementos se alejará más. Por ejemplo, al alterar la similitud entre dos gimnastas consecutivos (que dijeron a los participantes que tenían la misma o diferente nacionalidad), los investigadores pudieron produce efectos de asimilación o contraste en las calificaciones de los participantes.

La idea es que las similitudes iniciales lleven a las personas a buscar más de ellas, que pueden incluir una apariencia similar, grupo de edad, etc., causando asimilación. Sin embargo, cuando hay diferencias obvias o los jueces ya están buscando diferencias, es cuando ves efectos de contraste.

Con los buceadores sincronizados, por ejemplo, supongo que los jueces están entrenados para buscar las diferencias más pequeñas entre los socios de buceo (que apuntan a buceos idénticos) ya que estos conducirán a deducciones en sus puntajes. Este enfoque en las diferencias podría luego generalizarse a la búsqueda de diferencias de un par al siguiente, produciendo un efecto de contraste general para la secuencia.

El tiempo también puede jugar un papel. Si las presentaciones son muy cortas (fracciones de segundo, que se pueden producir en el laboratorio), esto puede aumentar la probabilidad de asimilación. Para tiempos de visualización más largos, que son más comunes en entornos naturales, es más probable que veamos efectos de contraste. La evidencia también sugiere que cualquier tipo de influencias de elementos previos puede disminuir o desaparecer por completo cuando el tiempo entre artículos en la secuencia es más larga.

Eliminando sesgos

Quizás la mejor manera de evitar que estos tipos de sesgos afecten los resultados de la competencia es eliminar el llamado elemento humano. Análisis informático de inmersiones sincronizadas., por ejemplo, podría eventualmente proporcionar medidas objetivas de desempeño que podrían combinarse con, o incluso reemplazar, el juicio humano.

Sistemas automáticos como Ojo de Halcón ya se están utilizando en el tenis, el cricket y otros deportes como una segunda opinión imparcial. Al rastrear visualmente el movimiento de la bola, estos sistemas pueden crear una representación 3D de su trayectoria. Tal vez algún otro tipo de decisiones en competencia algún día también pueda ser ayudado por un juez artificial.

Dado que la tecnología aún no puede reemplazar los juicios humanos, es posible que haya ciertos pasos que podemos tomar para que las competencias sean lo más justas posible. En primer lugar, aleatorizar el orden de los competidores evitará que un atleta en particular tenga una mayor probabilidad de aparecer en una posición ventajosa en la secuencia (aunque esto no eliminará los sesgos mencionados). Segundo, aumentar el tiempo entre actuaciones tanto como sea posible (sujeto a los límites de la transmisión de TV, la concentración humana, etc.) debería disminuir algunos de estos sesgos. Tercero, yo predecía que mejorar las condiciones para los jueces, por ejemplo, dándoles más tiempo o permitiéndoles ver la repetición en cámara lenta, también podría conducir a una disminución en las comparaciones con actuaciones anteriores.

Hasta la fecha, ha habido poca investigación sobre cómo estos tipos de sesgos podrían estar afectando los comportamientos y competencias del mundo real. Al darse cuenta de que los atletas pueden ganar o perder medallas olímpicas en función de dónde compiten en una secuencia, es sorprendente y preocupante. Con más investigaciones sobre estos sesgos, podemos descubrir cómo evitar que influyan en resultados importantes, como quién se va a casa con el oro.

La conversación

Sobre el Autor

Robin Kramer, investigador postdoctoral en el Departamento de Psicología, Universidad de Trent

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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