Por qué algunas personas pueden realizar múltiples tareas en línea y otras personas no pueden

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Internet puede ser la fuente de información más completa jamás creada, pero también es la mayor distracción. Póngase a buscar una respuesta en la web y es muy fácil encontrarse revoloteando entre varias pestañas, preguntándose cómo terminó en una página, aparentemente irrelevante para el tema que comenzó.

Investigaciones anteriores ha demostrado que tenemos una capacidad muy limitada para realizar dos o más tareas al mismo tiempo y la capacidad intelectual sufre cuando lo intentamos. Pero mi nuevo estudio sugiere que algunas personas son mejores en la multitarea en línea que otras. Poder cambiar entre varias páginas web y encontrar con éxito lo que desea todo se reduce a qué tan buena es su memoria de trabajo.

La memoria de trabajo es la parte del cerebro responsable para el almacenamiento y procesamiento de información, toma de decisiones y planificación. Es responsable de la atención, la calidad y la cantidad de información que se almacena y procesa tanto en el memoria a corto y largo plazo. Muchos psicólogos describen la memoria de trabajo como el capacidad de retener una cantidad específica de información al intervenir con otra información o tareas.

Estudios previos han sugerido que la memoria de trabajo desempeña un papel importante en la multitarea. Por ejemplo, un estudio mostraron interrupciones que redujeron la capacidad de las personas para realizar múltiples tareas. Esto sugiere que nuestra memoria de trabajo solo puede contener una cantidad limitada de información en un momento dado, lo que limita nuestra capacidad de pensar en varias cosas a la vez.

Mi nueva investigación se centra, entre otras cosas, en cómo los diferentes niveles de memoria de trabajo de las personas influyen en su comportamiento multitarea al utilizar la web. Evalué la memoria de trabajo de los estudiantes de 30 usando una prueba de amplitud de operación automatizada que les pidió que recuerden una serie de caracteres escritos mientras resuelven las preguntas de matemáticas. Luego les pedí que usaran la web para investigar cuatro temas de su elección, dos con los que tenían conocimiento previo y dos que no. Esto fue particularmente importante ya que La investigación ha mostrado que tener conocimiento previo de un tema significa que puedes estudiarlo con menos esfuerzo desde tu memoria de trabajo.

Descubrí que los participantes con una memoria de trabajo alta cambiaban entre sus temas de información y los resultados de búsqueda web con más frecuencia que aquellos con poca memoria de trabajo. Esto pareció permitirles probar y volver a probar diferentes estrategias para encontrar las respuestas que querían. Esto significa que fueron capaces de desviar más de su atención entre las diferentes tareas.

Las personas con alta memoria de trabajo también informaron que fueron capaces de coordinar los conocimientos existentes y nuevos, múltiples temas y manejar las interrupciones más fácilmente. Y tenían una mejor comprensión de probar diferentes estrategias, como usar diferentes motores de búsqueda, formular consultas de búsqueda, evaluar páginas web y guardar resultados.


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Además, aquellos con baja capacidad de memoria de trabajo pensaron que los temas previamente desconocidos que estaban investigando se volvieron más complejos a medida que avanzaban. También informaron que no podían generar más estrategias para completar la tarea o evaluar y juzgar el contenido de las páginas web que estaban viendo de la misma manera que lo hicieron para los temas que tenían conocimiento previo.

Límites de atención

Esta investigación confirma estudios previos que han sugerido que las personas con poca memoria de trabajo tienen habilidades más limitadas para mantener su atención en la información relevante. Más específicamente, también sugiere que las personas con poca memoria de trabajo no pueden prestar fácilmente su atención a diferentes piezas de información de una manera que les permita realizar múltiples tareas de manera efectiva. Esto es especialmente cierto para los temas que no tienen conocimiento previo.

Lo que todo esto significa es que las personas con poca capacidad de memoria de trabajo probablemente no encuentren la multitarea tan fácil como les gustaría. Afortunadamente, hay maneras de expandir su capacidad de memoria de trabajo a través de práctica y ejercicio. Por ejemplo, Cogmed Working Memory Training implica completar tareas como recordar secuencias visuales para recompensas, y ha sido vinculado con mejoras en la memoria de trabajo en niños y adultos.

Pero la tecnología tiene el mayor impacto cuando se diseña en torno a las capacidades y limitaciones de los usuarios, no cuando la gente tiene que entrenarse para usarla. Por ejemplo, las personas mayores o las personas con deficiencias cognitivas como la demencia a menudo ven una disminución en su memoria de trabajo. Mi investigación muestra que estas personas tendrán que trabajar más duro cuando busquen información en la web, especialmente para temas que no tienen conocimiento previo. Comprender esto podría ayudar a mejorar el diseño de sitios web o navegadores para estos grupos, y ayuda a construir su confianza en línea.

La conversación

Sobre el Autor

Peggy Alexopoulou, Investigadora Asociada (Pedagogía y Emprendimiento) y Profesora Universitaria en Gestión de la Información, Universidad de Loughborough

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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