Por qué el pensamiento simple en un mundo complejo es una receta para el desastre

Por qué el pensamiento simple en un mundo complejo es una receta para el desastre

Las hormigas son criaturas simples. Viven según reglas simples: si ves un trozo de comida, recógelo; si ve un montón de comida, deje caer la comida que lleva. De ese comportamiento simple, surge una colonia de hormigas.

Nosotros los humanos somos como las hormigas. Por toda nuestra sofisticación, reaccionamos al mundo de maneras simples. Nuestro mundo es complejo, pero nuestra capacidad para hacerle frente es limitado. Buscamos soluciones simples que oculten o ignoren la complejidad.

El resultado es que nuestras acciones a menudo tienen efectos secundarios involuntarios. Estos producen tendencias no deseadas, accidentes y desastres.

Nuestros sentidos son constantemente bombardeados con mucha más información de la que nuestros cerebros pueden procesar. Nuestros sistemas sensoriales lo filtran, extrayendo características, como el movimiento, que necesitamos para darle sentido a nuestro entorno.

Los límites de la memoria a corto plazo aumentan aún más la necesidad de simplificar. El psicologo George Miller descubrió que la memoria a corto plazo solo puede procesar unos pocos fragmentos de información a la vez (la llamada regla de los "siete más dos").

Dada una cadena de letras al azar, puede recuperar solo siete a la vez, pero si las letras forman fragmentos identificables, como palabras o frases, entonces puede recordar cadenas de texto más largas.

Haciendo la vida simple

Nuestros cerebros afrontan la complejidad identificando características importantes y filtrando detalles innecesarios. Al ver que el espacio que ingresa tiene cuatro paredes, un piso y un techo, usted sabe que ha entrado en una habitación y por lo general puede ignorar los detalles. Este es un ejemplo de lo que el psicólogo francés Jean Piaget denominado un "esquema", una receta mental que aprendemos para responder a situaciones comunes.

Como individuos, lidiamos con la complejidad de nuestras vidas al eliminarla u ocultarla. Nuestros esquemas mentales son una forma de hacerlo. Los hábitos son otro.

También simplificamos la toma de decisiones complejas al usar la sabiduría recibida. Esto incluye seguir reglas simples ("un punto en el tiempo"), seguir el consejo de las personas que respetamos o en quienes confiamos, y conformarse con las creencias y actitudes de cualquier grupo al que pertenezcamos.

La sociedad tiene muchas formas de gestionar la complejidad. Comúnmente visto es el enfoque de "dividir y gobernar" para la gestión, que conduce a la división jerárquica de las grandes organizaciones.

Otra es usar restricciones, como leyes, normas de carreteras y estándares comerciales, todo lo cual limita el potencial de que se produzcan interacciones dañinas. El diseño de una casa simplifica el espacio habitable al dividirlo en habitaciones separadas para dormir, comer y otras actividades.

Por qué simple no siempre funciona

La simplicidad es una virtud, siempre y cuando el mundo que nos rodea se comporte de la manera que esperamos. Sin embargo, nuestro mundo es complejo, incluso más que cualquier forma en que lo representemos, ya sea en nuestros modelos mentales o incluso en modelos científicos.

Las influencias omitidas pueden causar que un modelo falle, especialmente cuando las condiciones cambian. Un ejemplo simple es no colocar artículos personales, por ejemplo, sus llaves, en su lugar habitual.

Tu "modelo" de dónde deberían fallar las llaves y te enfrentas a una larga búsqueda para encontrarlas. Las condiciones modificadas también son la base de la mayoría de los accidentes. La historia de la aviación muestra que a pesar de su creciente seguridad, las condiciones inesperadas continúan saliendo a la superficie y llevan al desastre.

Las nuevas tecnologías generalmente se introducen para simplificar nuestras vidas, pero inevitablemente tienen efectos secundarios inesperados en la sociedad. Por ejemplo, la introducción de dispositivos de ahorro de mano de obra en el hogar desencadenó una serie de cambios sociales, como el declive de la familia nuclear.

Hace la vida más simple confiar en los demás para proporcionar soluciones a problemas complejos. Suponemos que los mentores, expertos o líderes políticos tienen respuestas a los problemas de la sociedad.

Sin embargo, sus modelos son tan susceptibles como los de cualquiera. Un estudio de Philip Tetlock Demostró que los expertos que basan sus predicciones en ideas generales y generales, como las ideologías políticas, suelen ser las más conocidas, las más influyentes y las más confiables. ellos también son los que más a menudo están equivocados.

Nuestra incapacidad para comprender la complejidad nos lleva a creer que cualquier solución que valga la pena para una situación debe ser simple. Esta actitud quizás explique la desconfianza generalizada de la ciencia en la actualidad: se ha vuelto demasiado compleja y técnica para que la entienda el público. Entonces la gente a menudo ignora o rechaza sus mensajes, especialmente cuando sus hallazgos son desagradables.

Cualquier cambio introduce complejidad en la vida de las personas. En lugar de enfrentar problemas que son complejos, algunas personas se retiran a la negación, prefieren creer en un futuro más simple en el que no hay cambio y sus vidas pueden continuar como siempre lo han hecho.

El mundo de hoy está experimentando un cambio rápido. El crecimiento económico, las amenazas ambientales y la explosión de las nuevas tecnologías son enormemente complejas y amenazan la agitación social. El Brexit, el resultado de las elecciones en EE. UU. Y la negación del cambio climático parecen tener sus raíces en el deseo de simplicidad.

En una era de post-verdad y pseudociencia, ¿qué puedes hacer? Más que nunca, evite seguir simples lemas de forma acrítica. Evite descartar hechos incómodos de la mano (sesgo de confirmación).

Sobre todo, recuerde que la complejidad surge de la riqueza de las interconexiones entre las cosas. Ignorar el contexto más amplio, no considerar los efectos secundarios de las acciones y las ideas, es hacerlo bajo nuestro propio riesgo.

La conversación

Sobre el Autor

David Green, Profesor de Tecnología de la Información, Universidad Monash

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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