Por qué tu cerebro debe estar un poco ansioso y un poco TDAH

Por qué tu cerebro debe estar un poco ansioso y un poco TDAH

¿Es una mente errante una mente infeliz? Una nueva revisión de estudios sobre el pensamiento espontáneo versus el control desafía ese adagio.

Los hallazgos sugieren que una mayor conciencia de cómo se mueven nuestros pensamientos cuando nuestros cerebros están en reposo podría conducir a mejores diagnósticos y tratamientos dirigidos para enfermedades mentales como la depresión, la ansiedad y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

"Es importante conocer no solo la diferencia entre pensamientos ambivalentes y obsesivos, sino también entender, dentro de este marco, cómo estos tipos de pensamiento funcionan juntos", dice el coautor de la revisión Zachary Irving, un becario postdoctoral en la Universidad de California, Berkeley.

Irving y otros autores de la revisión cualitativa, publicados en Nature Reviews Neuroscience, analizó tres formas diferentes en que las personas piensan cuando no están directamente involucradas en las tareas: pensamiento espontáneo, pensamiento reflexivo y pensamiento dirigido a un objetivo.

"Proponemos que la distracción mental no es una rareza de la mente", dice la autora principal Kalina Christoff, profesora de psicología en la Universidad de British Columbia. "Más bien, es algo que hace la mente cuando entra en un modo espontáneo. Sin este modo espontáneo, no podríamos hacer cosas como soñar o pensar creativamente ".

Irving, que tiene TDAH, dice que hay ventajas para los trastornos mentales más estigmatizados.

"La mente de todos tiene un flujo y reflujo natural de pensamiento, pero nuestro marco conceptualiza nuevamente los trastornos como el TDAH, la depresión y la ansiedad como extensiones de esa variación normal del pensamiento", dice Irving. "Este marco sugiere, en cierto sentido, que todos tenemos a alguien con ansiedad y TDAH en nuestras mentes. La mente ansiosa nos ayuda a enfocarnos en lo que es personalmente importante; la mente con TDAH nos permite pensar libre y creativamente ".

Irving y sus colegas investigadores revisaron casi los estudios de neurociencia 200, un gran número de los cuales utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) para explorar los cerebros durante las actividades de reposo.


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Descubrieron que las interacciones entre redes neuronales a gran escala ofrecían información sobre cómo se mueve la mente en reposo. Por ejemplo, su revisión de estudios de imágenes cerebrales descubrió que cuando el cerebro se enfocaba en una tarea a mano, su red "ejecutiva" prefrontal, que gobierna la planificación y el control de impulsos, entre otras funciones, limita otras actividades cerebrales.

Cuando se atasca en un ciclo negativo, como la rumia ansiosa, la red de "prominencia" del cerebro, que procesa las emociones, toma el control y cierra la mayoría de las otras redes. No es sorprendente que el pensamiento espontáneo, como soñar despierto, soñar durante el sueño y otras formas de asociación libre, estuviera relacionado con una actividad mucho más baja en las redes neuronales responsables del pensamiento controlado, permitiendo que la imaginación fluya libremente.

En general, los investigadores plantean la hipótesis de que la mente en reposo transita de forma natural entre el pensamiento espontáneo y el restringido.

"Digamos que estás caminando hacia la tienda de abarrotes", dice Irving. "Al principio, su mente se distrae con una plétora de ideas: su nueva camisa, una broma que escuchó hoy, un próximo viaje de esquí al lago Tahoe. Entonces, sus pensamientos se vuelven automáticamente restringidos cuando comienza a preocuparse por la inminente fecha límite de trabajo que debe cumplirse antes del viaje a Tahoe. Entonces te das cuenta de que tus preocupaciones te están haciendo sentir miserable, por lo que limitas deliberadamente tus pensamientos y obligas a tu mente a hacer las compras de nuevo ".

Históricamente, dice Irving, el campo de la psicología se ha acercado a los trastornos mentales por separado, como si cada uno estuviera en un vacío en lugar de estar interconectado.

"Los médicos han estudiado la rumia compulsiva aisladamente y el TDAH en aislamiento, pero ahora existe un gran interés en cómo podemos asegurarnos de que la literatura de psicología y neurociencia esté más estrechamente alineada con lo que está sucediendo en nuestras cabezas", dice Irving.

Los coautores adicionales de la revisión son de la Universidad de Columbia Británica, la Universidad de Cornell y la Universidad de Colorado Boulder.

Fuente: UC Berkeley

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