La ciencia, las drogas y la tecnología empujando nuestros cerebros a nuevos límites

¿La serotonina te hace una mejor persona? Xavier Béjar / Flickr, CC BY-SA¿La serotonina te hace una mejor persona? Xavier Béjar / Flickr, CC BY-SA

Una reciente explosión de las técnicas de la neurociencia está impulsando avances sustanciales en nuestro comprensión del cerebro. Combinado con desarrollos en ingeniería, aprendizaje automático e informática, esta floración nos ha ayudado a mejorar nuestras capacidades cognitivas y nuestro potencial. De hecho, una nueva investigación sobre la extraordinaria máquina en nuestros cráneos nos está ayudando a mantener el ritmo del rápido aumento de la inteligencia artificial.

Emocionantes nuevos avances están en todas partes, pero vale la pena poner frente y centro son Los resultados hecho en el área relativamente nueva de la neurociencia social. La investigación de Molly Crockett en la Universidad de Oxford ha demostrado cómo podemos influir en el cerebro social y examinar los efectos de los neurotransmisores, como la serotonina, y las hormonas, como la oxitocina, en la cognición social y las interacciones sociales. Esto incluye los aspectos más fundamentales de nuestra vida cotidiana: confianza, castigo, juicio moral, conformidad y empatía.

Crockett y sus colegas utilizaron experimentos para analizar la cooperación y los dilemas morales, como el "problema del trolebús", en el que los participantes deben decidir a quién salvar de un carro de ferrocarril en movimiento (un rompecabezas similar se planteó en el 2015). Película de Helen Mirren Ojo en el cielo) Entre sus hallazgos hay evidencia de que serotonina aumentado la aversión a dañar a otros. Esto sugiere claramente que esta sustancia química cerebral puede promover un comportamiento social positivo.

Pruebas computarizadas recientemente desarrolladas, como EMOTICOM, que evalúa una gama de funciones cognitivas, también facilitará la combinación de técnicas de neurociencia de última generación con la medición objetiva de conceptos sociales y emocionales.

Conocimiento compartido

Arda Bilek, Andreas Myer-Lindenberg y sus colegas lograron una hazaña asombrosa de neurociencia, ingeniería e informática combinadas. Instituto Central de Salud Mental de Mannheim en Alemania. Inventaron una forma de estudiar el flujo de información entre pares humanos durante la interacción social en tiempo real, utilizando imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI), que mide los cambios en el flujo sanguíneo en el cerebro. Estaban particularmente interesados ​​en estudiar la atención conjunta porque surge en el desarrollo temprano y es importante para el aprendizaje social.

Su estudio permitió la interacción inmersiva y audiovisual de dos personas en escáneres fMRI vinculados e identificó el flujo de información entre el emisor y el receptor. unión temporoparietal, una región clave del cerebro para la interacción social. El estudio no solo mostró que los sistemas cerebrales sociales específicos son los conductores de la interacción en los seres humanos, sino que también demostró la fuerza de la investigación integrada a través de las ciencias biológicas y físicas.

En el futuro, esto nos permitirá estudiar en tiempo real las redes neuronales involucradas en otras formas de interacción social conjunta, como la derrota, la confianza y la atracción mutua.

El rápido desarrollo de estas técnicas de IRMf y de neuroimágenes continuará para transformar el campo de la neurociencia. Los experimentos han abordado temas como el inconsciente Sesgo racial, "Mente leyendo" y tendido. Es un trabajo que ayuda a cerrar la cortina en nuestra comprensión de la mente humana, y puede hacernos preguntarnos si este atisbo de nuestros pensamientos cruza una línea ética en términos de privacidad y perfil.

Para ver el poder de las técnicas de resonancia magnética funcional, consulte los experimentos futuristas de Jack Gallant y sus colegas de la Universidad de California. Han desarrollado un método para reconstruir segmentos de películas que una persona está mirando basado puramente en grabaciones fMRI, que rastrean los patrones de activación cerebral. Más recientemente, el laboratorio Gallant mapeó el atlas semántico del cerebro. Estas redes semánticas son una suma de nuestro conocimiento verbal y de cómo entendemos la relación entre palabras y conceptos.

Las drogas podrían funcionar

Fuera del laboratorio y la academia, hay un uso creciente de los llamados medicamentos de estilo de vida para mejorar la cognición, la creatividad y la motivación en el lugar de trabajo. Fármacos como el modafinil, que tiene efectos sobre la noradrenalina, la dopamina y el GABA / glutamato en el cerebro, pueden estimular las funciones cognitivas, especialmente en flexibilidad de pensamiento y planificación compleja.

Tales drogas se utilizan para buscar una ventaja competitiva en la universidad o el trabajo. La Comisión de Calidad del Cuidado informó que durante un período de seis años desde 2007 hasta 2013, hubo una Aumento de 56% en recetas para metilfenidato en el Reino Unido. Los trabajadores y comerciantes de London City los usan para mantenerse despiertos y alertas durante largos períodos de tiempo. Trabajadores alemanes Úselos en trabajos donde pequeños errores pueden tener grandes consecuencias. Académicos estadounidenses que viajan a reuniones internacionales Úselos para contrarrestar el jet lag.

Modafinil es conocido por reducir accidentes en trabajadores por turnos, lo que aumenta la seguridad. De una forma similar, aniracetam es utilizado por los empresarios de Silicon Valley para impulsar la cognición. Uno de los medicamentos originales en la misma clase es piracetam, que aumenta el metabolismo cerebral, mientras que se ha demostrado que el aniracetam modula los receptores en el cerebro que se cree que mejoran la cognición.

En paralelo, hay un auge en la demanda de nootrópicos. Estos psicodélicos "microdosificados" son cada vez más un fenómeno en el que pequeñas cantidades de setas de psilocibina, LSD o mescalina se toman para mejorar la percepción y la creatividad. Los procesos cognitivos, incluida la atención, el aprendizaje y la memoria, también se han enfocado a través de juegos basados ​​en la evidencia, como el [programa de entrenamiento cerebral] y el Juego de memoria mago desarrollado por la Universidad de Cambridge y Peak (http://rstb.royalsocietypublishing.org/content/370/1677/20140214.long). Estas colaboraciones academia-industria ayudan a traducir los descubrimientos de la neurociencia en el mundo real.

AI, AI, Go

En la actualidad, el magnífico cerebro humano es superior a la inteligencia artificial (AI). Las computadoras deben dedicarse a jugar al ajedrez o ir Para vencernos a los humanos. Por el contrario, podemos jugar al ajedrez o al Go o realizar muchas otras actividades y comportamientos, a menudo multitarea, y podemos crear nuevas ideas e invenciones. También somos seres sociales y nuestra cognición social y emocional nos permite tener "teoría de la mente". En otras palabras, podemos comprender y simpatizar con los pensamientos y emociones de los demás.

Sin embargo, con los rápidos avances en el aprendizaje automático y la tecnología informática, incluidos el reconocimiento facial y de voz, el potencial para la inteligencia artificial puede ser ilimitado. Por el contrario, es probable que haya límites en la medida en que podamos mejorar la inteligencia humana.

No obstante, el logros increíbles hecho por neurocientíficos básicos y clínicos no solo nos ayudará a comprender el cerebro sano sino también a mejorar la salud del cerebro para todos, incluidos aquellos con trastornos neuropsiquiátricos, como la enfermedad de Alzheimer y las lesiones cerebrales.

Sobre el Autor

Barbara Sahakian, Profesora de Neuropsicología Clínica, Universidad de Cambridge

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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