Las brechas de logros en ciencias comienzan temprano en Kindergarten

Las brechas de logros en ciencias comienzan temprano en Kindergarten El estudio no encontró brechas de género en la ciencia durante los años de jardín de infantes. Ars Electronica, CC BY-NC-ND

La temporada anual de regreso a la escuela está llena de grandes esperanzas de hacer nuevos amigos, conocer nuevos maestros y, desde el vista de muchos legisladores - promover ganancias en el logro de la ciencia. Aprendizaje científico e investigación llevar beneficios económicos sustanciales.

Históricamente, sin embargo, no todos los grupos se han destacado por igual en ciencia. Individuos negros e hispanos, así como mujeres ha sido menos probable que ingrese o persista en estudios u ocupaciones relacionadas con la ciencia.

Estas lagunas han sido bien estudiadas a nivel de escuela secundaria y educación superior. Sin embargo, estas lagunas realmente comienzan mucho antes.

My la investigación reciente descubrió que estas brechas existen en el nivel de jardín de infantes. Sin embargo, estas brechas también pueden cambiar significativamente en los primeros dos años de escolaridad.

Grandes brechas en la ciencia

En un estudio reciente, mi asistente de investigación, Ann Kellogg, y I examinó el desempeño en ciencias de más de estudiantes de kínder 10,000 que comenzaron la escuela en 2010. Analizamos datos de un estudio nacional llamado Estudio longitudinal de la primera infancia (ECLS-K) realizado por el gobierno federal.

Los datos incluyeron pruebas de logros científicos que evaluaron los conceptos de ciencias físicas, biológicas y ambientales, así como la investigación científica. Ejemplos de instrucción en ciencias en kindergarten incluyen estudiar cómo crecen las plantas, experimentar con la erosión en un nivel freático o construir una imagen del sistema solar.

Investigación previa había examinado las brechas científicas en los primeros grados. Nuestro estudio, sin embargo, examinó las lagunas de la ciencia desde el jardín de infantes con datos más nuevos y mejores pruebas de rendimiento de la ciencia.


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Nuestro estudio reveló grandes brechas en el rendimiento de la ciencia en el jardín de infantes entre estudiantes blancos y minorías raciales o étnicas. Y, donde existían brechas científicas, descubrimos que, en general, eran más grandes que las brechas en los logros de lectura o matemáticas. Sin embargo, no encontramos brechas significativas por género.

Las brechas de logro no estancadas

En promedio, los estudiantes negros y los estudiantes hispanos obtuvieron resultados significativamente más bajos que los estudiantes blancos en las pruebas de rendimiento de ciencias en el kínder. Aproximadamente el porcentaje de 41 de estudiantes negros y el porcentaje de 49 de estudiantes hispanos obtuvieron un puntaje 25 inferior. En comparación, solo el porcentaje de 12 de estudiantes blancos estaba en esta categoría.

La diferencia en el rendimiento de la ciencia entre los estudiantes negros o hispanos y los estudiantes blancos es más o menos equivalente a lo que aprende un estudiante promedio de primaria durante un período de nueve meses entre el jardín de infantes y el final del primer grado. Las brechas entre los estudiantes negros, hispanos y blancos podrían esperarse dado brechas similares en matemáticas y lectura.

Lo que nos sorprendió fue que los estudiantes asiáticos de nuestro estudio obtuvieron resultados significativamente más bajos que los estudiantes blancos en el jardín de infantes en la prueba de rendimiento de ciencias. Aproximadamente el porcentaje de 31 de estudiantes asiáticos obtuvo una puntuación 25 inferior en la prueba de ciencias. Por el contrario, solo el porcentaje de 12 de estudiantes blancos lo hizo. Esta brecha estaba presente a pesar de que los estudiantes asiáticos se desempeñaron tan bien o mejor que los estudiantes blancos en matemáticas y lectura.

Curiosamente, a diferencia de la brecha negro-blanco, la brecha científica entre los estudiantes asiáticos y blancos cerró rápidamente entre el jardín de infantes y el final del primer grado. De hecho, para el final del primer grado, la brecha se había reducido en casi un 50 por ciento.

No está claro qué causa esta rápida disminución en la brecha científica asiático-blanca. Sin embargo, lo que muestra es que las brechas de logros no están estancadas.

Investigaciones anteriores conducido por eruditos David Quinn y Cooc del Norte mostró hallazgos similares. Para el octavo grado, el rendimiento de los estudiantes asiáticos en ciencias era equivalente o superior que el de los estudiantes blancos. Otros investigadores también han encontrado el rendimiento de los estudiantes asiáticos en la ciencia aumenta rápidamente en relación con los estudiantes blancos en la escuela primaria y secundaria.

Sin brecha de género

Además, no encontramos diferencias en el rendimiento de la ciencia entre niños y niñas en el jardín de infantes. Una pequeña ventaja masculina era evidente solo en primer grado. Esto también es un hallazgo importante dado el documentado brechas de género en los grados posteriores de la escuela primaria.

Trabajo prioritario descubrió que los niños superan a las niñas en ciencias en tercer grado. Similar, resultados de la Evaluación Nacional de Progreso Educativo (NAEP) muestran una ventaja masculina en ciencias en cuarto grado.

Nuestro trabajo muestra, sin embargo, que estas brechas en grados posteriores no se extienden hasta el jardín de infantes. En cambio, los niños y las niñas parecen comenzar a estudiar en pie de igualdad en lo que respecta al rendimiento en ciencias. Solo cuando progresan en la escuela surge la brecha de género.

Las brechas de ciencia son más grandes

Finalmente, encontramos que las diferencias en el jardín de infantes por raza o etnia tienden a ser más grande en la ciencia que en matemáticas o lectura.

Por ejemplo, en las pruebas de rendimiento de kínder, la brecha entre hispanos y blancos era aproximadamente el doble de grande para la ciencia que las matemáticas o la lectura. Del mismo modo, la brecha negro-blanca fue un poco más grande en la ciencia que en las matemáticas y fue aproximadamente el doble de la brecha en la lectura.

Es posible que los estudiantes rezagados en matemáticas y lectura luchen aún más en la ciencia, ya que requiere la aplicación de lenguaje y matemáticas al contenido científico.

En resumen, nuestros hallazgos apuntan a la importancia de los primeros grados de primaria para la equidad en el logro de la ciencia. Mostramos que muchas lagunas, como la brecha negro-blanca, ya existen cuando los estudiantes comienzan la escuela. También mostramos, sin embargo, que estas brechas pueden cambiar significativamente en los primeros dos años de escolaridad, como lo demuestra la brecha asiática-blanca y la aparición de una brecha de género.

¿Qué está pasando en las aulas?

Todo esto significa que los primeros años de la escuela primaria pueden ser un punto apropiado para abordar las inequidades en el logro de la ciencia. Sin embargo, la instrucción en ciencias no ha sido una prioridad en los primeros grados de primaria.

Investigación reciente al comparar el jardín de infantes en 1998 con el de 2010, se descubrió que los maestros cubren menos temas de ciencias que antes y los estudiantes pasan menos tiempo usando equipos de ciencias.

Además, las aulas de jardín de infantes de hoy son mucho menos propensas a tener ciencias o áreas naturales. De hecho, en las aulas de kínder, los profesores gastan solo alrededor de un Cuarto de la cantidad de tiempo en ciencia que lo hacen en matemáticas o artes del lenguaje.

¿Qué podemos hacer?

Nuestros hallazgos apuntan a la necesidad de un mayor énfasis en la ciencia en el jardín de infantes y primer grado. Creo, por ejemplo, que los maestros y los líderes escolares deben buscar oportunidades para incorporar conceptos de ciencias en las lecciones de lectura y matemáticas.

Mirando más allá del entorno del aula, los hallazgos de nuestro trabajo y el de otros sugieren la necesidad de brindar apoyo a las oportunidades informales de aprendizaje de ciencias. Visitar museos, interactuar con la naturaleza y explorar nuevas herramientas, todos representan formas en que los padres y cuidadores pueden apoyar la investigación científica temprana.

Las brechas en el rendimiento de las ciencias comienzan temprano. Es importante que nuestras políticas e intervenciones tomen medidas en esos primeros años para garantizar un mayor rendimiento de la ciencia para todos.

Sobre el Autor

F. Chris Curran, Profesor Asistente de Política Pública, Universidad de Maryland, Condado de Baltimore

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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