Una visión psicológica del significado de la vida

Una visión psicológica del significado de la vida Shutterstock / LedyX

La búsqueda de sentido en la vida es un desafío familiar para muchos de nosotros. Algunos científicos y filósofos materialistas lo consideran una búsqueda inútil. El destacado ateo Richard Dawkins, por ejemplo, reclamaciones que los seres humanos son simplemente "máquinas de supervivencia descartables" cuyo único propósito es sobrevivir y replicar genes.

De lo contrario, dice la teoría, hay muy poco sentido en nuestras vidas. Podemos intentar crear otros tipos de significado, a través de la religión o los intentos de altruismo, por ejemplo, pero todo lo que realmente estamos haciendo es seguir nuestra programación genética y neurológica. Incluso nuestra conciencia, el sentimiento de tener experiencia dentro de nuestras propias cabezas, puede no existir realmente, o puede existir solo como una especie de sombra de nuestra actividad cerebral.

Pero considero que la vida tiene un sentido bastante pasado de moda. Como sugiero en mi libro Ciencia Espiritual, es absurdo reducir la vida y el comportamiento humano a factores puramente genéticos.

No somos solo entidades fantasmales que viven dentro de cuerpos similares a máquinas en un mundo indiferente. La vida humana no es un espacio sin sentido entre el nacimiento y la muerte, gastado tratando de disfrutar y olvidarnos de nuestra situación.

Creo que la vida humana y el mundo significan mucho más que eso. Y esto no es porque soy religioso, no lo soy.

En cambio, mi perspectiva es informada por mi investigacion cientifica en los últimos diez años con personas que han sufrido lo que yo llamo "experiencias transformadoras inducidas por el sufrimiento".

Estas experiencias incluyen ser diagnosticado con cáncer terminal, o sufrir duelos, o quedar gravemente discapacitado, o perder todo por adicción o tener encuentros cercanos con la muerte durante el combate.


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Lo que todas estas personas tenían en común es que después de sufrir un sufrimiento intenso, sintieron que habían "despertado". Dejaron de dar por sentado la vida, el mundo y otras personas y ganaron un enorme sentido de aprecio por todo.

Hablaron de un sentido de la preciosidad de la vida, sus propios cuerpos, las otras personas en sus vidas y la belleza y maravilla de la naturaleza. Sintieron un nuevo sentido de conexión con otras personas, el mundo natural y el universo.

Se volvieron menos materialistas y más altruistas. Las posesiones y el avance profesional se volvieron triviales, mientras que el amor, la creatividad y el altruismo se hicieron mucho más importantes. Se sentían intensamente vivos.

Una mujer cuyo cáncer estaba en remisión dijo: “Soy muy, muy afortunada de estar viva en este planeta. Me siento tan privilegiado de estar en esta Tierra y de haber recibido esta conciencia ".

Un alcohólico en recuperación me dijo que me sentía consolado y fortalecido, "sabiendo que eres parte de algo mucho más maravilloso, mucho más misterioso".

Una persona que casi se había ahogado describió haber adquirido "un gran sentido de aprecio por las pequeñas cosas, no solo la belleza espectacular de un árbol en flor, sino la belleza de incluso los objetos más insignificantes".

Un hombre que experimentó una transformación debido al duelo abordó el tema del significado específicamente, describiendo cómo sus "objetivos cambiaron de querer tener la mayor cantidad de dinero posible a desear ser la mejor persona posible". Agregó: “Antes de decir que realmente no tenía ningún sentido del sentido de la vida. Sin embargo, [ahora] siento que el significado de la vida es aprender, crecer y experimentar ".

despertar

Es importante señalar que ninguna de estas personas era (o se hizo) religiosa. No tenían el tipo de experiencia de "renacer" de la que hablan algunos cristianos, aunque muchas personas sintieron como si tuvieran un nuevo tipo de identidad, incluso hasta el punto de sentir que lo eran, como dijo una persona, una persona diferente que vive en el mismo cuerpo.

Además, los cambios no fueron meramente temporales y, en la mayoría de los casos, se mantuvieron estables durante muchos años. En general, la transformación se puede describir en términos de encontrar un nuevo significado en la vida.

Afortunadamente, no solo tenemos que pasar por un sufrimiento intenso para experimentar estos efectos. También hay ciertos estados temporales del ser cuando podemos sentir el significado. Yo llamo a estos "experiencias de despertar".

Por lo general, estas experiencias ocurren cuando nuestras mentes están bastante tranquilas y nos sentimos a gusto con nosotros mismos. Cuando caminamos por el campo, nadamos en el océano o después de haber meditado o tenido relaciones sexuales.

Una visión psicológica del significado de la vida Despertando Shutterstock / Estrada Anton

En esos momentos hay una sensación de "corrección" sobre las cosas. Podemos mirar al cielo por encima de nosotros y sentir algo benévolo en él, una atmósfera armoniosa. Podemos sentir una especie de resplandor que llena el paisaje que nos rodea, que emana de los árboles y los campos. Podemos sentir que fluye entre nosotros y otras personas, como una conexión radiante, una sensación de calidez y amor. Nos alegramos de estar vivos y tenemos un amplio sentido de aprecio y gratitud.

En otras palabras, encontramos el significado de la vida cuando nos "despertamos" y experimentamos la vida y el mundo más plenamente. En estos términos, la sensación de que la vida no tiene sentido es una visión distorsionada y limitada que surge cuando estamos ligeramente "dormidos".

En nuestros estados más elevados y más claros del ser, percibimos un significado que sentimos que siempre está ahí y que de alguna manera previamente perdimos. Cuando nuestra conciencia se intensifica y nuestros sentidos se abren, hay una sensación de regresar a casa, al significado. Entonces, ¿cuál es el significado de la vida? En pocas palabras, el significado de la vida es la vida misma.La conversación

Sobre el Autor

Steve Taylor, profesor titular de psicología, Leeds Universidad Beckett

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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