Aventurándose en la mediana edad: Transformación a través de averías y avances

Aventurándose en la mediana edad: Transformación a través de averías y avances

A mitad de mi vida, yo estaba viviendo como si la mayor parte de mi crecimiento profundo, fundamental estaba detrás de mí. Sin saberlo, yo había aceptado vista rancio y simplista de nuestra cultura de la edad adulta - que la persona a la que se encuentran en la mediana edad es la persona que siempre lo será.

Pero estaba equivocado.

Tenemos muchas palabras para describir menos de veinte años del ciclo de vida: recién nacido, bebé, niño pequeño, niño en edad preescolar, niño, adolescente, adolescente, etc. Necesitamos todas estas palabras porque los niños crecen muy rápido. Pero para describir el próximo medio siglo, el período de cincuenta años o más después de cumplir los veinte años, solo tenemos una palabra generalmente aceptada: la edad adulta.

La pobreza de nuestro idioma revela que todavía no entendemos que los "adultos" también crecen. Actuamos como si la edad adulta fuera un período largo, estable y predecible. Actuamos como si hubiéramos firmado un contrato prolongado a largo plazo, como pagar una hipoteca.

La segunda mitad de la vida

Me sacudió a partir de esta visión estrecha no hace mucho, después de ciertos acontecimientos en mi vida, que yo describo en este libro (Escuchando a mitad de la vida), me tiró en un estado de confusión e incertidumbre. Precisamente en el momento en que pensé que mi desarrollo fue llegando a su fin, me encontré de embarcarse en un viaje totalmente inesperado de crecimiento y cambio. Entré en lo que el gran psicoanalista suizo Carl Jung denominó la "segunda mitad de la vida".

Totalmente desprevenidos, nos embarcamos en la segunda mitad de la vida. . . damos el paso en la tarde de la vida, lo que es peor que dar este paso con la falsa suposición de que nuestras verdades e ideales servirá como antes. Pero no podemos vivir de la tarde de la vida de acuerdo con el programa de la mañana de la vida - por lo que era mucha en la mañana será poco a poco por la noche, y lo que en la mañana era verdadera voluntad en la noche se han convertido en una mentira. (1)

No podemos saber si hemos entrado en la tarde de nuestras vidas, contando el número de velas en nuestra torta de cumpleaños. Nosotros no entramos en la segunda mitad sólo porque se llega a cierta edad, que termina en un cero. Para saber dónde estamos en nuestro proceso de transformación, debemos aprender a llevamos dentro.

La edad adulta: transformación y metamorfosis

Una vez que miramos dentro, descubrimos que la edad adulta puede ser un momento de transformación. Puede ser un tiempo de desenvolvimiento espiritual. Por espectacular que pueda parecer, la edad adulta puede ser la metamorfosis. Si usted encuentra difícil de creer, recuerde que una criatura tan simple y primitivo como una oruga entra en un capullo; su cuerpo, en parte se disuelve y se "muere", sino que se reconstituye en otra forma y, finalmente, surge como una mariposa. Es por lo tanto, al menos, no es posible que una criatura tan complejo y evolucionado como ser humano también podría tener una metamorfosis igualmente profundo?

Basado en entrevistas que he realizado con una amplia variedad de hombres y mujeres, y sobre la base de mi investigación de la literatura sobre el desarrollo del adulto, estoy convencido de que la respuesta a esta pregunta es sí. Hay una metamorfosis adulto. Sin embargo, a diferencia de la metamorfosis de la oruga, nuestra transformación es invisible. Esto sucede en una parte de nosotros que no aparece en los rayos X, no se puede medir por equipos médicos, y no puede ser probada en un laboratorio. Esto sucede dentro de nosotros. Y ocurre durante toda la vida.

Nuestra metamorfosis es, de hecho, una búsqueda. Las señales en nuestra búsqueda de preguntas (de quaerere: a la búsqueda). No de forma automática nos puede apuntar en la dirección "correcta". Pero si nos hacemos estas preguntas y buscar respuestas con el corazón abierto, que nos hará avanzar en nuestro camino. Algunos de ellos incluyen:

* Ya no pareces joven. Ya no puedes ocultar los signos del envejecimiento. ¿Por qué te molesta tanto?

* Tu sentido de propósito se está agotando. Todo parece estar perdiendo su sentido. ¿Qué ha pasado con la chispa?

* Otra parte de tu personalidad se está afirmando de repente. Este "lado de la sombra" brota inesperadamente. Te encuentras haciendo cosas que están fuera de lugar. ¿Quién es esta "otra persona" dentro de ti?

* Ahora estás buscando un tipo diferente de relación: más profunda, más auténtica. Pero ¿dónde y con quién lo puedes encontrar?

* Sin previo aviso, te enamoras de alguien. Estas en shock Esa persona ni siquiera es "tu tipo". ¿Por qué piensas tanto en ellos?

* Cuando elegiste tu carrera hace años, dejaste de lado ciertos talentos que tenías. ¿Por qué están volviendo, exigiendo ser expresados?

* Tus hijos están creciendo, y rápido. Han consumido gran parte de tu energía y concentración. Te preguntas: ¿Cómo habría sido la vida sin ellos?

* O, usted no tiene hijos. Parecía bien antes. Pero ahora la pregunta te roe: ¿Deberías tener un hijo? ¿O es ya demasiado tarde?

* Siempre has sabido que morirías. Pero ahora lo sientes en tus entrañas. ¿Por qué el tiempo parece más corto ahora? . . a veces demasiado corto?

* Han pasado años desde que las preguntas sobre Dios o la fe estaban en tu mente. Pensaste que estaban resueltos hace mucho tiempo. Entonces, ¿por qué están subiendo de nuevo?

Etapas de la Vida: Crisis o pasajes?

Aventurarse en la mediana edadYa en los estantes de las librerías y bibliotecas son decenas de libros, tanto académicos como populares, que nos dicen acerca de las crisis o etapas de nuestras vidas. Va a pasar por ciertas etapas "psicosociales", dice el renombrado psicoanalista Erik Erikson, que fue mi maestro y asesor de la Universidad de Harvard. Va a progresar a través de una secuencia de "transiciones", informa el psiquiatra Daniel Levinson, a quien entrevisté para mi libro, escuchar la mediana edad. Se someterá a una serie de transformaciones "entre sí", aconseja otro experto en el desarrollo del adulto, Roger Gould. Usted experimentará predecibles "pasajes", aconseja el periodista Gail Sheehy, cuyo libro popularizó las teorías de estos expertos. (2)

Pero lo que no puede hacer, creo yo, es predecir el camino que tomará tu vida, o la mía. Para parafrasear a Abraham Lincoln, algunas de sus generalizaciones se aplican a algunos de nosotros una parte del tiempo -, pero los tiempos en que no se aplican a nosotros suelen ser los más cruciales. No se aplican a nosotros cuando nuestras vidas están "interrumpido" por los grandes cambios históricos que son únicos para nuestra generación. No se aplican a nosotros cuando nos vemos amenazados por cualquier enfermedad inesperada o inusual longevidad. Ellos no se aplican cuando estamos expresando los talentos o dones que son únicamente nuestras. Y, quizás lo más importante, se aplican cada vez menos para nosotros a medida que avanzamos hacia ya través de la segunda mitad de la vida.

La confusión y el caos: El viaje hasta la edad adulta

Usted puede recordar que el mejor vendedor pasajes, lo que efectivamente llevó el tema del desarrollo del adulto en la conciencia pública a mediados de la década de los setenta, con el subtítulo "crisis predecibles de la vida adulta". Al igual que los niños pasan por fases específicas del desarrollo del niño, Sheehy calcular las referencias de las historias de vida y anécdotas que sugieren que los adultos igualmente pasar a través de una secuencia específica de etapas de desarrollo. Mientras Sheehy demostrado más allá de una sombra de duda de que los adultos no crecen, no creo que nuestro crecimiento es predecible. Si lo fuera, ¿por qué ninguno de nosotros se pierde? En efecto, ¿por qué los propios expertos se pierden? Si usted lee entre líneas en los libros de estos expertos, o entrevistar a ellos (como lo he hecho), pronto se enteran de que están tan confundidos acerca de su viaje a través de la edad adulta como cualquiera de nosotros.

La verdad es que: Los expertos no pueden predecir su propio crecimiento, y mucho menos la nuestra. Cuanto más verdaderamente crecer durante toda nuestra vida, más difícil es el de reducir a una estadística. Por mucho que los expertos pueden hacernos ajuste a sus teorías, no lo haremos. Hagan lo que puede para hacer que nuestras historias de vida siguen sus etapas, no pueden, porque a medida que maduramos, que son menos predecibles.

Tal vez los investigadores del desarrollo del niño puede predecir cuándo y en qué orden, los niños aprenden a gatear, caminar, hablar, y así sucesivamente. Después de todo, el desarrollo de un niño es visible. Cuenta con etapas claramente identificables, observables y secuenciales. Pero esto es sólo el comienzo de la travesía humana. Cuando llegamos a nuestra altura físicamente, todavía estamos en la etapa de oruga de nuestro viaje. Lo que ocurra después no está claro, no observables, y no secuencial. ¿Qué sucede en las últimas décadas los próximos cinco, seis, o siete, es un misterio. Podemos estudiar, investigar es, entrevistar a él, un mapa que - pero al final, sigue siendo el misterio.

Cuando los expertos tratan de describir lo que sucede en diferentes etapas de la edad adulta, se encuentran con problemas. Puede que la generalización de que en los años veinte adultos jóvenes casarse y tener hijos? No. ¿Pueden suponer que los hombres y mujeres en sus veinte años se selecciona una escala de la carrera? No lo creo. ¿Pueden predecir que cuarenta años de edad será menos conveniente que cuando eran treinta? Ya no es así. Sabemos exactamente lo que "grado" en la escuela primaria para encontrar un niño que tiene diez años. Pero, ¿podemos predecir qué grado en la vida nos encontraremos con cuarenta años de edad? Pueden ser los abuelos - o pueden acaba de tener su primer hijo! Ellos pueden estar experimentando los primeros signos de pérdida de energía y la disminución de la vitalidad - o pueden ser más aptos de lo que eran hace una década! Es posible que hayan dejado de ser tan ambicioso y se preocupan acerca de asuntos espirituales - o pueden haber decidido finalmente a expresar las ambiciones secretas que nunca antes se atrevieron a mostrar! Simplemente no hay manera de que la vida moderna de los hombres y las mujeres se pueden clasificar en etapas ordenadas, cronológicos normalizados.

En lugar de respuestas, nos quedamos con las preguntas. ¿Cómo los adultos crecer? ¿Qué es exactamente nuestra metamorfosis? ¿Sucede a todo el mundo? ¿Cómo podemos entrar en el capullo - y cómo podemos salir? Y, por último, ¿cómo podemos entrar en nuestra cuenta y aprender a volar? Aunque estas preguntas son metafóricas, son reales. Sé que son, porque he escuchado a decenas de hombres y mujeres contar sus propias historias verdaderas de transformación.

Las averías y los avances de la Edad Adulta

A medida que aprenda acerca de las transformaciones de la edad adulta, tanto las averías y los avances, podrás ver por ti mismo que el proceso de nadie de crecimiento o el cambio es como el suyo propio. Como Walt Whitman escribió: "No yo, nadie más, se puede recorrer ese camino para usted. Usted debe viajar por ti mismo." Sin embargo, las historias de aquellos que se han ido antes de que pueda servir como una guía. Cuando se pierde en su viaje, acudir a su sabiduría. Pero se puede mostrar el camino dentro de ti, donde la voz más importante para usted se encuentra.

Cuando te encuentras con que la voz, la escuchan. Esto le ayudará a lo largo del recorrido hasta la edad adulta. Esto le ayudará a entrar en su cuenta.

Referencias:

(1) Toms, Michael. Una vida abierta: Joseph Campbell en conversación con Michael Toms (Nueva York: 1990).

(2) el desarrollo de adultos es uno de los más jóvenes en el ámbito general del desarrollo humano. Tan recientemente como en los 1980s finales de financiamiento importante fue asignado por la Fundación MacArthur para la investigación en el desarrollo infantil, desarrollo de los adolescentes, y el desarrollo de las personas mayores. Tardíamente, se dieron cuenta de que había un gran vacío en su financiación - es decir, el tercio medio del ciclo de vida. Este sigue siendo el eslabón perdido en nuestra comprensión del ciclo de vida.

Extraído con permiso. © 1992.
Reimpreso por acuerdo con
Publicaciones Shambhala, Inc.,
Bostón. www.shambhala.com

Fuente del artículo:

Escuchar a mitad de la vida: cuanto su crisis en una búsqueda
por Mark Gerzon.

BEscuchar a mitad de la vida: cuanto su crisis en una búsqueda por Mark GerzonEn entrevistas con una amplia variedad de hombres y mujeres e investigaciones sobre la literatura del desarrollo de adultos, Mark Gerzon responde a la pregunta: "¿Es posible que los seres humanos experimenten una metamorfosis profunda en la mediana edad?" con un rotundo "sí".

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Sobre el autor:

Mark Gerzon

El papel de Mark Gerzon como cronista del viaje de la generación de la posguerra comenzó con su best-seller 1969, The Whole World is Watching. También es el autor de Una infancia para todos los niños, Una elección de héroes y Una casa dividida: Seis sistemas de creencias que luchan por el alma de Estados Unidos. Dirige talleres de mediana edad en todo el país con su esposa, Shelley Kessler. Visite su sitio web en http://markgerzon.com/

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