Ya es suficiente: encontrar un equilibrio agraciado en la vida

Basta ya

El que sabe que tiene suficiente es rico.
- Lao-Tse, Tao Te Ching

La simplicidad no es lo mismo que la miseria, o la privación auto-impuesta. La práctica de la simplicidad es todo acerca de la suficiencia o no ser suficiente - ". Áurea" que los antiguos llamaban "el Camino del Medio" o el Tiene que ver con la búsqueda de un equilibrio en la vida de gracia en el que tenemos posesiones suficientes materiales para proporcionar a nuestras necesidades básicas, además de algunas comodidades y lujos que no puedan ser necesarios para la supervivencia básica, pero son apropiados para una vida digna y auto-actualizando.

Como era de esperar, no hay margen de maniobra aquí en decidir exactamente cuánto es suficiente, y cuánto de qué tipo de cosas. Esto, naturalmente, varían con el individuo, en cierta medida con la cultura, sin duda con la geografía, y con nuestro estado y etapa de la vida.

Cultivar el discernimiento de cuánto es suficiente

Suponiendo que podamos haber realizado al menos una "de-arrinconamiento" pasan a través de nuestra vivienda, nos enfrentamos a la cuestión práctica de cómo no se deslice lentamente (o rápidamente) de nuevo en el fango de la acumulación. Para ello es necesario cultivar el discernimiento en cuanto es suficiente, así como el cultivo de la atención necesaria para mantener el equilibrio sobre ese punto elegante, sin dejarnos tirados o empujados fuera.

Hay dos cosas que serán de ayuda en el logro de esto: En primer lugar la atención plena, el cultivo de los valores que rigen y todas esas cosas que más amamos en nuestras vidas. Esto significa el desarrollo de una práctica regular de recordar quiénes somos, qué estamos aquí, de dónde venimos y hacia dónde vamos. La conciencia de nuestras respuestas personales a estas preguntas, sin embargo tentativo o hipotético que puede ser en este momento, es una poderosa manera de permanecer conectado con nuestras propias fuentes de la sabiduría interior y el significado. Esta conciencia es lo que nos ayuda a permanecer conectados con lo que nos gusta en lugar de dejarnos distraer por lo que otros están tratando de conseguir que nosotros queramos.

Otra cosa que puede ser de alguna ayuda para aprender a discernir cuánto es suficiente se está desarrollando una comprensión de la dinámica del deseo, esto es, de por qué parece que nos piden más y más sin límite.

La confusa confusión del consumismo

Una historia que nos contamos acerca de la naturaleza y el propósito de la existencia humana es el de consumo. El consumismo se coloca el significado y el valor de la vida en la estimulación sin fin, la satisfacción y la re-estimulación del deseo para el consumo de cosas materiales. Además, el consumismo confunde deliberadamente la satisfacción de no-material (psicológico, social, emocional, espiritual) de las necesidades humanas con la producción y el consumo de bienes materiales y servicios con fines de lucro. Dado que el "afán de lucro" en sí es un deseo de aprender, no hay límites inherentes físicas para su satisfacción. Sólo otros factores sociales o psicológicos que puedan restringir o dirigir su expresión.

En nuestra sociedad, un deseo ilimitado de lucro suelda la enorme flexibilidad del aprendizaje humano a un sistema orientado hacia el crecimiento económico y técnico que se alimenta de un planeta físicamente limitado. Los efectos de este sistema en la Tierra están siendo magnificados por un crecimiento demográfico galopante, la tecnología en rápido desarrollo, y la "buena vida a través del crecimiento en el consumo de" ideología compartida por empresas, gobiernos, y la mayoría de los ciudadanos ordinarios. Esta combinación es intrínsecamente insostenible. Sabemos que esto. Sin embargo, se exportan de forma activa la ideología del consumismo para el resto del mundo. El consumismo no es lo que profesamos, por supuesto, pero es lo que hacemos, y lo que hacemos habla mucho más fuerte que lo que decimos.

La cultura del consumismo surge de la más descuidada "filosofía" (si se puede llamar así) del materialismo hedonista. La economía moderna se limita a establecer que los seres humanos son, por naturaleza, codiciosos, egoístas, y con hambre de placer sin límites. Paradójicamente, en nuestra búsqueda de la satisfacción de nuestra codicia y el apetito por el placer que también se supone que es "racional". El consumismo en realidad no ofrece ninguna explicación para este estado de cosas, siendo el contenido en lugar de aceptarlo como "exactamente de la manera la gente", y partiendo de esta premisa para idear formas de ganar dinero lo más posible de él.

Materialismo hedonista: una profecía autocumplida

En el proceso, que predica la teoría de la naturaleza humana que asume y, en la medida en que acepta acríticamente estos sermones, la teoría del consumismo de la naturaleza humana se convierte en una profecía auto-cumplida. Si la publicidad televisiva nos dice que estamos hambrientos de poder, búsqueda de placer, violento, egoísta, vulgar, y los seres no espirituales por naturaleza, entonces tal vez lo son, y si es así, entonces todas las cosas que están ofreciendo para satisfacer estos deseos Parece bastante lógico para adaptarse a lo que nos dicen que necesitamos.

¿Esta descripción de la naturaleza humana siempre caracterizó a la mayoría de los seres humanos? Sin duda, hace referencia a una minoría agresiva, potente y destacada que ejerciendo una excesiva influencia sobre nuestro destino colectivo. Después de reflexionar, por lo general podemos citar docenas de ejemplos de otras personas que se comportan generosamente sin pensar en la ventaja personal, que se extienden y, a veces morir por el bien de los demás, que disfrutan el placer, pero ciertamente no se rigen por ella, y hacer que no pasar cada momento de sus formas de existencia de planificación de la ampliación de su ventaja personal o la ampliación de su tesoro de los bienes. La mayoría de la gente que conozco se parecen más a este último grupo que el primero.

He mencionado la "teoría económica" del deseo humano, porque es tan omnipresente en los medios de comunicación y parece ser la premisa fundamental del pensamiento de la mayoría política y económica en nuestra sociedad. Por otra parte, este esquema de la naturaleza humana se ha convertido en despersonalizada e institucionalizado en la forma de sociedades anónimas - un desarrollo más ominosa.

Nuestros genes nos hacen hacerlo

Otra teoría acerca de por qué a menudo se sienten atraídos a adquirir más que suficiente es propuesto por el psicólogo cognitivo Timothy Miller en su libro Cómo querer lo que tienes. Miller argumenta que todas las especies evolucionaron el programa genético básico para adquirir la mayor cantidad posible de prerrequisitos para el apareamiento y la supervivencia exitosos (tierra, alimento, poder, compañeros, estado, etc.) por la simple razón de que cualquier criatura que pudo haber evolucionado con un "cambio suficiente" para estas cosas hubiera sido una desventaja reproductiva en comparación con aquellos que no tenían suficiente cambio.

Nuestro apetito de acumulación más o menos insaciable, por lo tanto, puede estar biológicamente enraizado, ser bastante natural y, hasta hace poco, haberse adaptado para asegurar la supervivencia de la especie. En los tiempos modernos, sin embargo, el deseo insaciable se ha unido con tecnologías poderosas y grandes poblaciones, las cuales amenazan la ruina ecológica si continuamos con los negocios como de costumbre.

Miller señala asimismo que, de manera convincente, creo, que si bien esta programación biológica innata para adquirir, acumular y proteger tenía una cierta utilidad para asegurar la supervivencia biológica, es intrínsecamente incapaz de ofrecer la felicidad o la alegría. No es necesario para un animal para ser feliz o contento con el fin de reproducirse y ser un éxito evolutivo. La mayoría de nosotros sabemos por nuestra propia experiencia personal que, en términos de algunos de los aspectos emergentes de nuestra naturaleza humana (nuestra espiritualidad, nuestra psicología compleja, nuestras relaciones sociales) simplemente la reproducción no es mucho de una razón para sobrevivir. Somos más que los peces que nadan contra la corriente, más de insectos tratando de encontrar un lugar para poner sus huevos.

Yendo más allá, sugiere Miller (en la buena compañía de la ortodoxia pensamiento budista) que cuando se creen, equivocadamente, que la satisfacción de nuestros deseos biológicamente arraigadas dará lugar a la alegría y la felicidad, el camino está abierto para todas las variedades de la competencia, lucha, conflicto, la pérdida de , el dolor - en una palabra, el sufrimiento. Paradójicamente, el camino hacia la paz y la felicidad no se encuentra a través de la satisfacción de los deseos por la sencilla razón de que los deseos no pueden ser satisfechas de manera duradera. En cambio, la saciedad del deseo sólo conduce, tarde o temprano a otra ronda de deseo, o bien un temor a la pérdida. El consumismo es en realidad un sistema social diseñado para fortalecer el deseo y aumentar el miedo a la pérdida debido a que estos motivar a la gente a consumir mucho más eficaz que la alegría y la paz, a pesar de la alegría y la paz (la satisfacción) son a menudo lo que el consumismo promete seguirá a partir del consumo de los productos.

Cosas y más cosas no nos harán más felices que los vecinos

El deseo es probable que tenga un origen biológico en la naturaleza humana y no es más una cuestión de la culpabilidad o la auto-culpa de nuestra necesidad de comer o beber. Puede ser natural querer cosas, sino que incluso puede ser natural a querer más y más cosas. La verdad es, sin embargo, obtener más y más cosas no nos deja en mejor situación.

Sin embargo, la competitividad que tanto se destacó en las sociedades de consumo implica que es posible que una persona a disfrutar de una ventaja significativa de la comodidad de unos vecinos con su madre, con la paz y la seguridad para arrancar. Por otra parte, las sociedades de consumo creen que pueden mantener las ventajas de comodidad y seguridad a expensas de las sociedades vecinas. Estas ideas están equivocadas porque se basan en la ilusión de que no puede haber tales cosas como individuos separados y las sociedades, cuando en realidad, todo y todos están sistémicamente relacionados.

En su ingenua manera, el consumismo sólo acepta esta situación y busca una manera de utilizar de forma sistemática para enriquecer a la minoría (que son tanto las víctimas como cualquier otra persona!) A expensas de la libertad y la alegría de la mayoría de los que son explotados. Miller ofrece más esperanza, señalando que los humanos no son sólo las bolsas de productos químicos ciegamente impulsados ​​por instintos biológicos acerca, pero que también tienen una capacidad mental y emocional para contrarrestar nuestros deseos innatos con el entendimiento y comprensión con respecto a su verdad y sus consecuencias.

Las prácticas mentales de gratitud, atención y compasión

Miller cree que puede contrarrestar los efectos de nuestra propensión innata a querer más y más mediante el cultivo de los hábitos de pensamiento y formas de prestar atención a nuestra experiencia que se adapten mejor a lo que sabemos es la naturaleza de nuestra existencia. Esto implica el establecimiento de la práctica mental de la gratitud (el hábito de percibir y apreciar los aspectos positivos de nuestro aquí y ahora la experiencia), atención (el hábito de no perjudicial prestar atención a nuestro aquí y ahora la experiencia), y la compasión (el hábito de pensar de otras personas que están tan atrapados en el dolor del deseo insaciable y miedo crónico y con sujeción a los mismos sufrimientos que nosotros mismos).

El aspecto más alentador de lo que Miller tiene que decir es que un interruptor de "suficiente" no puede venir como parte de nuestra dotación biológica innata, pero que podemos instalar uno. Podemos aprender la alegría. Podemos aprender "a querer lo que tenemos". No estamos necesariamente condenados a la inevitable conflicto personal de burn-out, social y la inequidad, y la ruina ecológica por falta de opciones. Podemos cultivar una conciencia de cuánto es suficiente y vivir en consecuencia, aunque no sin un poco de esfuerzo para mantener la atención, y no sin la práctica.

Vivimos en una cultura de consumo. Nos cocine a fuego lento el caldo en su día y la noche. Cuando hay muy poco, si acaso, en nuestro medio social, en los medios de comunicación, en el desarrollo económico y técnico, o en el discurso político que de alguna manera sugiere que la moderación podría ser una manera comprensible, incluso deseable de la vida, es difícil para los individuos a mantener ningún tipo de control sobre cuánto es suficiente. Por lo tanto, obtener una idea de lo "suficiente" puede significar casi inevitablemente implica conseguir una cierta distancia (intelectual y emocional) de la vida como la mayoría de nosotros vivimos. Esto no es fácil.

Desactivando la propagación del consumismo

Ninguna fe evangelizadora, ningún ejército conquistador, ninguna plaga de la naturaleza ha sido más penetrante que el consumismo y su sistema de propagación: la publicidad. Todo el planeta ahora está bañado en microondas, televisión y señales de radio 24 horas al día. El medio de la televisión en sí tiene el poder de alterar el funcionamiento del cerebro y, luego de arrullar gradualmente al espectador a un estado acrítico de semi conciencia difusa, implanta imágenes semiconscientes y mensajes que han sido diseñados psicológicamente para "activar" el consumo en presencia del estímulo apropiado.

Se ha estimado que para la edad de 20, el estadounidense promedio ha estado expuesto a casi un millón de mensajes publicitarios, que pasará un total de un año de su vida mirando televisión. Dos tercios del espacio del periódico y el porcentaje 40 de nuestro correo son anuncios no solicitados. El advenimiento del telemarketing y el marketing en Internet, así como la comercialización gradual de espacios públicos, permite una publicidad aún más intrusiva en nuestra vida cotidiana. Estos desarrollos y muchos otros establecen la "realidad de fondo" (y a menudo el "primer plano" también) en el que vivimos y criamos a nuestros hijos.

Afortunadamente, todos los medios electrónicos todavía están equipadas con interruptores de "off" y permitir al usuario una selección de canales. Detener el flujo de la propaganda de marketing es relativamente fácil. Es mucho más difícil (ya veces imposible) para seleccionar las porciones de entretenimiento e información de la secuencia de los medios de comunicación de la saturación de la publicidad, "infomerciales", y "entretenimiento" de programas que son realmente apenas disimulados anuncios. Separar el trigo de la paja por lo tanto requiere mucho tiempo y no poca habilidad técnica.

Consciencia Consciente de cuánto es suficiente

En ese entorno social, llegar a una conciencia personal de cuánto es suficiente para proporcionar nuestro bienestar requiere estar atentos, pero también una medida de "autodefensa". Aquellos que logran identificar una forma de vida con gracia suficiente a menudo dicen que lo mantienen a costa de sentir que están en medio de una corriente social apresuradamente en la dirección del consumo renovado, una corriente que siempre se inclina a arrastrarlos con ella. . Esto trae a la práctica de la simplicidad, en nuestra realidad social actual, algo de la calidad de una lucha.

Útil en este concurso es darnos largos períodos de retiro a la soledad para volver a conectar, una y otra vez si es necesario, con nuestras fuentes personales de valor en la vida, para recuperar un sentido de proporción y suficiencia, y para profundizar la gratitud por lo que tenemos. También es útil la práctica de ejercer una selectividad bastante despiadada en nuestra elección de entretenimiento, nuestro uso de los medios de comunicación y nuestra voluntad de soportar los inconvenientes de todo tipo de personas de marketing.

Discernir cuánto es suficiente también implica la colocación de nuestro consumo personal de las cosas en el contexto de la sostenibilidad del medio ambiente, la justicia social y la equidad intergeneracional. En este ámbito, vamos más allá de consideraciones de lo que puede ser conveniente o cómodo en términos de nuestras vidas individuales y nos consideramos parte de un todo mucho mayor.

El nivel actual de consumismo no es sostenible

Las tasas actuales de consumo no podrían mantenerse si todos en la Tierra participaran en la economía de consumo en igual medida. Decidir cuánto es suficiente para nosotros, entonces, también debe implicar cierta conciencia de que para la mayoría de los norteamericanos nuestro "suficiente" debe encontrarse en algún lugar por debajo del porcentaje 30 de nuestro consumo actual de recursos y energía. Para algunos norteamericanos, ¿vivir de su "participación justa en la tierra"? la cantidad de recursos disponibles por igual para todas las personas en la Tierra - podría implicar una reducción porcentual de 90 a 95 en su consumo, mientras que para otros, en realidad podría representar un aumento.

Uno de los mayores desafíos de la simplicidad voluntaria es crear una forma de vida rica y significativa, no solo encontrando una definición personal de cuánto creemos que es suficiente, sino adaptándola armoniosamente a cuánto puede proporcionar la Tierra de manera saludable y sostenible. camino.

Equilibrar cuánto "Mi Suficiente" Excede "Suficiente"

El otro aspecto a considerar es el de la justicia. Mahatma Gandhi hizo un principio personal que no poseen nada que no fuera igualmente disponible para la persona más pobre en la Tierra. A su juicio, cualquier consumo de artículos de lujo como equivalentes a la robo a los necesitados, siempre y cuando no había nadie que no podía satisfacer sus necesidades básicas en la vida o que no disfrutan de un acceso igual a la de lujo que se trate. Podríamos considerar esta posición a ser tan dura que pocos podían esperar que lo practican, sino que aborda un tema perenne que crece en la urgencia.

Así como la Tierra muestra los límites biofísicos de la productividad y las capacidades regenerativas de que hay que tener en cuenta al desarrollar la atención plena de cuánto es suficiente, también hay límites de equidad social y económica en lo mucho que mi "suficiente" puede exceder su "suficiente" sin crear tensiones sociales intolerables. ¿De qué sirve tener una casa de lujo que debe estar rodeado por los guardias, perros y cercas eléctricas? ¿Cuánto se puede disfrutar de una nueva limusina Bentley o cuando debe ser a prueba de balas y equipado con asientos para los guardias y los puertos de armas de fuego? ¿Qué puede ser adquirida por una existencia cerrada, idílico, cuando más allá de la valla no se puede caminar en condiciones de seguridad o dejar a los hijos jugar? ¿Quién, después de todo, es el prisionero en esta situación?

El mundo en que vivimos es algo que se pasa a lo largo de las generaciones futuras, si somos o no, precisamente, se puede calcular la importancia económica de este gesto de "descontar" el valor de los recursos naturales o la colocación de una "prima" en nuestras esperanzas de avances técnicos. Lo que dejamos atrás - tanto nuestra sabiduría y nuestra basura - tendrá sus efectos en las generaciones futuras. Es sólo un pueblo irremediablemente egoístas y empobrecidos espiritualmente, que podía pasar por alto esta responsabilidad en serio o incluso preguntar, "¿Qué has hecho alguna vez las futuras generaciones para mí?"

Comprender lo que realmente nos traerá paz y satisfacción

En resumen, la simplicidad voluntaria es una forma de vida basada en la "suficiente", en el término medio de la suficiencia en todas las cosas. Parece que no estamos por naturaleza "programados" para estar satisfechos con suficiencia. Si nuestra tendencia a querer más y más, sin límite es el resultado de la evolución natural o de una enfermedad espiritual, es un hecho de la vida. Afortunadamente, sin embargo, somos capaces de comprender la naturaleza del deseo incesante, sus efectos destructivos en nuestras vidas, relaciones, y el medio ambiente, y somos capaces de desarrollar otras formas de pensar y de vivir basada en una comprensión más real de lo que realmente traerá nosotros la paz y la alegría.

En la actual realidad social norteamericana, poner estos conocimientos a la práctica requiere que continuamente nadar contra la corriente dominante de la publicidad, las costumbres sociales, y lo que pasa por el "sentido común" en nuestros días. El desarrollo de la atención acerca de la naturaleza y la dinámica de los deseos innatos, el cultivo de "defensas" contra el comercialismo entrometerse en nuestras vidas, y permanecer consciente de cuánto dinero, tiempo y energía que gastamos y el valor que recibimos a cambio de ellos, son todas maneras útiles de identificar cuánto es suficiente y luego dejar que la conciencia guiar nuestras elecciones de vida.

Reproducido con permiso del editor,
New Society Publishers. © 2000, 2011.
http://www.newsociety.com

Artículo Fuente

Paso ligero: simplicidad para las personas y el planeta
por Mark A. Burch.

Con paso leve por Mark A. Burch.Si bien el movimiento de simplicidad voluntaria ha crecido a pasos agigantados en los últimos años, a menudo sigue siendo estereotipado porque se trata principalmente de un estilo de vida ahorrativo. Pero la vida simple tiene implicaciones mucho más profundas que simplemente limpiar armarios o vender un segundo automóvil. En Con paso leve, Mark Burch considera las recompensas más profundas de la simplicidad voluntaria para las personas y cómo la práctica de la vida simple puede ser una parte esencial de la solución a nuestros problemas sociales y ambientales. Reflexivo y elocuente, este libro atraerá a una amplia gama de lectores interesados ​​en comprometerse a pasar a un futuro más sostenible.

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Sobre el Autor

Mark A. BurchMark Burch es un educador independiente, escritor y facilitador del taller. En la actualidad imparte cursos sobre la simplicidad voluntaria como miembro adjunto de la facultad de la Universidad de Winnipeg y ofrece talleres sobre la simplificación de vida y de educación ambiental de adultos a través de Canadá. Ha sido un invitado especial en la televisión CBC "Man Alive", de Radio CBC "ideas" y de la serie documental de la Red del Conocimiento "El Camino más Simple". Él es el autor de Con paso leve así como de Simplicidad: notas, historias y ejercicios para desarrollar una riqueza inimaginable. Marcos Burch cultiva la quietud, recoge Chi, y tiende un jardín en praderas de Canadá.

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