Prosperar frente a una profunda inestabilidad

Prosperar frente a una profunda inestabilidad
Imagen de silviarita 

Nuestro desafío es encontrar fuerza y ​​significado en las tragedias, los miedos y las confusiones que enfrentamos. Al descubrir formas de lidiar con esos eventos inevitables, tenemos la posibilidad de alquimizar nuestra experiencia, convirtiendo el metal básico de nuestro dolor en el oro de la sabiduría, la comprensión, el enriquecimiento y el propósito.

En 2014, me pasó una de las peores cosas que le podía pasar a cualquiera: mi hija Melissa se quitó la vida. Esta tragedia me obligó a examinar mi propia existencia y ampliar mi concepto de quién era yo. Demandaba que madurara o me desintegrara.

Melissa era una joven vibrante, amable y entusiasta que había vivido en una magnífica variedad de formas. Llevaba un año casada con Ian, un alma sensible y gentil, y aparentemente estaba muy feliz. Le encantaba el placer de estar con los demás y vivía gran parte de su vida bajo el sol de la alegría de otras personas, gran parte de esa alegría se ve reforzada por su presencia. Uno de mis mejores recuerdos de ella es su risa a carcajadas con sus amigos, sin ningún sentido de reprimirse, animándolos con su felicidad y compromiso.

Además, quería ayudar a la gente. Cualquiera podía acercarse a ella y obtener su sabia perspectiva sobre lo que estaba pasando en sus vidas. A pesar de que era mi hija, a menudo la buscaba cuando necesitaba orientación. Le apasionaba apoyar a los que estaban en problemas.

Diez años antes había sufrido un grave colapso mental. Recibí una llamada telefónica cuando me dijo: "Hola, papá, estoy en un manicomio". "Muy gracioso", le respondí, y le pasó el teléfono a una de las enfermeras. Estaba en una unidad psiquiátrica de cuidados intensivos, se había derrumbado por completo, había tirado todo y había corrido desnuda por las calles. Más tarde me dijo que se sentía como la máxima libertad.

Le tomó un año recuperarse de la crisis nerviosa y parecía que nunca volvería a ocurrir. Recuperó su confianza y seguridad en sí misma y tuvo mucho amor en su vida. Trabajó para Kids Company, con algunos de los niños y adolescentes más perjudicados y, como lo hizo con todo en su vida, se entregó al cien por cien a su trabajo.

En retrospectiva...

En retrospectiva, es fácil ver que hubo un punto en el que ella se desvió entre altibajos, angustiada por la vida, mientras que al mismo tiempo viajaba por todo el país, de fiesta, socializando y trabajando. La quietud que es parte de la psique sana estaba ausente. Ella era todo movimiento. Melissa perdió el control de su brújula interna y surgieron comportamientos extremos.


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Ella sintió la necesidad de hacerse cargo de cada situación y lograr un resultado exitoso. Como he dicho, trabajaba con niños vulnerables y, a menudo, se ocupaba de los casos más difíciles, como los niños que habían sufrido abusos graves o que tenían problemas de conducta extremos. A veces, los casos tuvieron un impacto tan fuerte en ella que se angustió sobre si continuar. Sin embargo, por lo general, aumentó la intensidad de su trabajo en lugar de entregarlo a personas con más experiencia.

Su sentido de responsabilidad personal, junto con la forma en que se administraban los departamentos de trabajo social de los consejos y Kids Company, significaba que sentía que no tenía más remedio que seguir adelante. Durante un período de unos seis meses, su radar interno se desincronizó cuando entró en una de las depresiones más oscuras que se pueda imaginar.

No podía hablar con la gente. Su ropa brillante, lápices labiales y sonrisa ganadora fueron reemplazados por un comportamiento sombrío y reservado. No la vi en este estado, pero una amiga suya dijo que era como si le hubieran quitado todo el color.

Hizo una cinta de video en la que hablaba de su estado mental y que reflejaba su total confusión. Pensó que se había vuelto irremediablemente loca, pero no quería volver a entrar en el sistema porque se había sentido tan abusada la primera vez. En el hospital psiquiátrico diez años antes, la habían drogado intensamente; su cuerpo estaba magullado por haber sido sujetado y no quería revivir ese trauma.

Nada me preparó para esto ...

En todos mis años como psicoterapeuta, nada me preparó para esto. Hice lo mejor que pude como padre que amaba profundamente a su hija, y traté de apoyarla en todo lo que pude, incluso yendo a terapia con Melissa y su madre en un intento de resolver nuestras dificultades. Tal como fue, nos enfrentamos durante sus luchas. Algunas de las cosas que dijo resultaron desagradables.

Ella vino a un centro de retiro en Skyros, donde yo estaba dirigiendo un grupo de terapia, y despotricó contra mí, desafiando mi credibilidad como directora de la sesión frente a los otros participantes. En ese momento, todo lo que podía hacer era manejarla. La forma en que lo veo ahora es que ella estaba en un profundo dolor y necesitaba ser amada, encontrada y contenida.

Melissa se acercó a mí, pero no pude encontrar mi propia sabiduría por completo. Ya estaba herido por el concepto de psicosis o, como lo veía entonces, la verdadera locura. Mi hermana Beverly había tenido un ataque de nervios a los dieciocho años. Había sido una actriz prometedora, consiguiendo el papel de Brigitte en El sonido de la música en el escenario del West End. Una noche empezó a alucinaciones. Todavía puedo oírla gritar: "Los taxistas vienen a incendiar la casa". Su estado empeoró. Fue diagnosticada como esquizofrénica y recibió cincuenta y cinco tratamientos de descargas eléctricas durante los años siguientes. Sus riñones fueron dañados por su medicación y nunca recuperó su centro.

Estaba aterrorizado por la condición de Beverly y por cualquier persona que mostrara signos similares, un miedo que he explorado en profundidad en mi propia terapia personal. Es difícil para nosotros ver la profundidad del dolor de otra persona cuando está tan cerca de nosotros.

Cuando Melissa mostró signos similares, no pude superar mi propia frustración por su aparente intransigencia, y no pude desidentificarme con mi propia necesidad de cuidarla y ser cuidada por ella, y por lo tanto responder desapasionadamente de la manera en que podría hacerlo. Lo he hecho con un amigo cercano, conocido o cliente, donde hubiera sido más fácil dejarme de lado. La vi no solo como una enferma mental, sino completamente loca. Estaba asustado. Simplemente no sabía cómo abrazarla por completo en ese lugar de enfermedad y necesidad. Después de unas seis semanas de languidecer en las profundidades de la depresión y la desesperanza, dejó una nota de suicidio que simplemente decía: "lo siento, x".

Cuando llegamos a un cruce de caminos ...

Sabemos cuando llegamos a un cruce de caminos; estamos llamados a actuar de manera diferente, prescindir de las viejas ideas y buscar nuevos horizontes. Este llamado a cambiar de dirección a menudo comienza como un malestar silencioso que se acumula hasta que el crescendo se vuelve insoportable y tenemos que hacer un cambio. A menudo, llegará en forma de eventos externos: una enfermedad grave, la pérdida de un trabajo, la pérdida de una relación o la pérdida de un hijo.

No pude seguir siendo quien era después del suicidio de mi hija. Fue lo peor que me había pasado en la vida. Sin embargo, algunos años después, puedo decir que la muerte de Melissa tuvo una bendición oculta: me hizo examinarme con dolorosa honestidad. Me atreví a adentrarme más en los aspectos más oscuros de la vida, las tierras de las sombras, que albergan la capacidad de curación. Esto me ha permitido ser más valioso para mis amigos, familiares y clientes de formas cada vez más profundas.

Me di cuenta de que esta tragedia había profundizado tanto mi compromiso de aliviar el sufrimiento donde tengo la capacidad para hacerlo, como mi entendimiento de que este era el trabajo de mi vida. Es difícil de expresar con palabras, pero el sufrimiento y la conmoción han dado a luz a una capa extra dentro de mí. En mi corazón, hay una experiencia floreciente y más rica. Vivo con más fiereza y sentido. Soy consciente de la naturaleza temporal de la vida y de la necesidad de hacer brillar mi luz lo más que pueda.

Prosperar frente a una profunda inestabilidad ...

Prosperar frente a una profunda inestabilidad no es fácil; siempre exige cierto grado de incomodidad. No existe una varita mágica que haga desaparecer nuestros problemas y las experiencias dolorosas. El camino a veces puede ser devastador y podemos sentirnos estancados y temer que la inspiración nunca vuelva.

Del mismo modo, prosperar no se trata de hacer la vida cómoda, divertida y feliz; se trata de encontrar un propósito y hacer nuestra propia contribución única. Una vida significativa y auténtica se trata de lo que hacemos con las hondas y flechas de la escandalosa fortuna.

En última instancia, prosperar no solo es posible: la evolución demandas que nos expandimos para convertirnos en lo que podemos llegar a ser. Podemos florecer y mantener nuestra flotabilidad cuando las cosas se derrumben. Hasta que nos volvamos conscientes de los patrones de nuestra vida, somos como un pinball que rebota de una experiencia a otra. Si nos dedicamos a prácticas que alimentan nuestra autoconciencia, podemos empezar a tomar decisiones acertadas que ya no nos conviertan en víctimas de las circunstancias.

Mata a tus dragones con compasión ...

Si bien todos tienen su propio camino único, muchas de las experiencias y lecciones que sustentan el viaje son universales. He llamado a este libro Mata a tus dragones con compasión porque es una de mis exploraciones clave en grupos. Lo uso para articular los momentos en los que tienes que decir verdades incómodas a la gente y cuando tienes que afrontar la ilusión y la obstinación dentro de ti.

Para prosperar, debemos enfrentar nuestros obstáculos, nuestras resistencias, nuestro desprecio por nosotros mismos, nuestro terror, nuestras dudas sobre nosotros mismos. En el sentido más amplio, cada desafío que bloquea nuestro camino es un dragón que estamos llamados a matar. Si podemos afrontar el desafío de frente, descubriremos un tesoro en nuestra psique, una transformación que ha estado esperando para evolucionar.

Estas son las prácticas que creo que podrían haber ayudado a Melissa: una fuerte sintonía con su sistema de navegación interno; mayor autoconciencia; y prácticas en habilidades que nos afianzan y mejoran, como la creación de un sistema de apoyo (lo que los budistas llaman sangha) que habría visto más allá de los juicios comunes de su condición. Estos podrían haberla salvado.

© 2020 por Malcolm Stern con Ben Craib. Todos los derechos reservados.
Extraído con permiso del editor, Watkins,
Una huella de Watkins Media Limited. www.WatkinsPublishing.com

Artículo Fuente

Mata a tus dragones con compasión: diez formas de prosperar incluso cuando se siente imposible
por Malcolm Stern y Ben Craib

Mata a tus dragones con compasión: diez formas de prosperar incluso cuando se siente imposible por Malcolm Stern y Ben CraibDiez enseñanzas clave del renombrado terapeuta Malcolm Stern. El libro, que incluye muchos ejercicios, es la síntesis de más de treinta años de experiencia en la sala de terapia y nos muestra que el significado puede existir incluso en la peor tragedia. Al crear un conjunto de prácticas y hacerlas centrales en nuestras vidas, podemos encontrar pasión, propósito y felicidad significativa mientras navegamos por los momentos más oscuros de la vida de tal manera que descubrimos el oro escondido dentro.

Para más información, o para ordenar este libro, haz clic aquí. (También disponible como edición Kindle y como audiolibro).

Otro libro de este autor: Enamorarse, permanecer enamorado

Sobre el Autor

Malcolm Stern, autor de Slay Your Dragons with CompassionMalcolm Stern ha trabajado como psicoterapeuta grupal e individual durante casi 30 años. Es cofundador y codirector de Alternatives en St James's Church en Londres y enseña y dirige grupos a nivel internacional. Su enfoque implica encontrar dónde está el corazón y ayudar a las personas a acceder a su verdad. Su London One Year Group es la pieza central de su trabajo y ha estado operando con éxito desde 1990. En él crea un ambiente de confianza, integridad y comunidad, donde los participantes pueden adquirir habilidades en las relaciones, la comunicación y el manejo de conversaciones difíciles. El mejor aprendizaje es matar a tus dragones con compasión. Visite su sitio web en MalcolmStern.com/ 

Video / Presentación con Malcolm Stern"Cómo prosperar incluso cuando la vida se siente imposible".

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