Estamos en un período de transformación rápida. ¿Cómo entendemos lo que está sucediendo?

Estamos en un período de transformación rápida. ¿Cómo entendemos lo que está sucediendo?

Cuatro académicos de todo el mundo ofrecen ideas sobre cómo podríamos dirigir el tumulto de 2020 hacia un futuro más positivo.

Incluso antes de 2020, los signos de transformación estaban en todas partes. La ciencia climática cada vez más grave continuó argumentando que un clima cambiante amenaza con alterar el mundo tal como lo conocemos. El Panel Internacional de Ciencia-Política sobre Biodiversidad y Servicios de Ecosistemas creó un programa de trabajo que incluye un "evaluación temática del cambio transformador. " Los llamados a la transformación incluso se convirtieron en parte de las elecciones presidenciales de EE. UU., Con la senadora Elizabeth Warren describiendo regularmente la necesidad de "//medium.com/@teamwarren/big-structural-change-weve-done-it-before-and-we-can-do-it-again-c9a042ed8b59"> gran cambio estructural".

Y luego vino 2020. Primero, la pandemia de Covid-19 explotó, tensando los sistemas económicos y de salud en todo el mundo. En mayo, un oficial de policía blanco en Minneapolis mató a George Floyd, un hombre negro. El asesinato de Floyd provocó protestas masivas contra la brutalidad policial y las injusticias raciales relacionadas con la salud, la seguridad y la riqueza en todo el mundo. Estos sucesos han dejado a los individuos, las comunidades y toda la sociedad global fuera de control. Estamos en un período de transformación.

En este momento transformador, ¿cómo damos sentido a lo que está sucediendo? Aún más importante, ¿qué podemos hacer para ayudar a dirigir el cambio hacia un futuro más deseable?

La naturaleza de la transformación

¿Qué es exactamente la transformación? Las definiciones varían, pero todas vuelven a una idea básica: un cambio fundamental en un sistema y su forma, estructura, significado o relaciones.

"Con una transformación, casi tienes que tener un desglose de lo que existe", dice Karen O'Brien, profesora de sociología y geografía humana en la Universidad de Oslo.


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La erudita de la transformación Laura PereiraLa académica de transformación Laura Pereira, que aprendió sobre la transformación de primera mano mientras crecía en Sudáfrica, dice: "si no te sientes incómodo, probablemente no lo estés haciendo bien". ¿Su consejo para navegar la transformación? Priorizar valores clave. Foto cortesía de Laura Pereira.

La erudita en transformación Laura Pereira creció en Sudáfrica, una experiencia personal en la que rastrea su interés académico en la transformación. Nacida en 1985, experimentó crecer en Sudáfrica a través de la transformación del apartheid a la democracia. En 2005, fue elegida para el consejo de representantes estudiantiles con un grupo de independientes que barrió una alianza de liderazgo asociada con los principales partidos políticos que había estado en el poder durante años en la Universidad de Witswatersrand (también conocida como Wits) en Johannesburgo. La experiencia de intentar hacer cambios como parte del gobierno estudiantil ayudó a Pereira, ahora investigadora postdoctoral en la Universidad de la Ciudad de Londres, a comprender mejor lo difícil que puede ser crear un cambio transformador.

Una década después, Wits estaba en el centro de un movimiento sudafricano de educación superior llamado Las tarifas deben caer. De acuerdo con la el New York Times, "Las acciones de los estudiantes han arrojado luz sobre una insatisfacción nacional mucho más amplia con el ritmo glacial de la transformación, como se llama la política de Sudáfrica de dar a los negros la misma representación".

La transformación social en Sudáfrica destaca la idea de que la verdadera transformación lleva tiempo. Históricamente, las transformaciones se han desarrollado en escalas de tiempo de al menos décadas, de 60 a 300 años, según investigaciones por Michele-Lee Moore, asesor estratégico para educación transdisciplinaria en el Centro de Resiliencia de Estocolmo, y otros.

Además, tanto el ejemplo de Sudáfrica como la investigación de Moore muestran que, a pesar de que las transformaciones tienen una escala de tiempo prolongada, hay momentos clave de transformación en el camino. En estos momentos, el cambio puede desarrollarse rápidamente, particularmente cuando muchas personas reconocen que un sistema no está funcionando. Según O'Brien, "la interrupción a escala muestra lo que funciona y lo que no funciona".

Pereira conecta esa observación con este momento. "La pandemia ha cristalizado lo dañados que están realmente nuestros sistemas", señala.

Sentimientos de caos

En este momento de cambio transformador acelerado, de cambio climático, pérdida de biodiversidad, pandemia e injusticia racial cada vez más transparente, no sorprende que muchos se sientan incómodos.

"Si no se siente incómodo, probablemente no lo esté haciendo bien, porque las reconfiguraciones fundamentales de nuestro sistema, sin importar cuánto nos estén fallando, es algo con lo que no nos sentimos cómodos como humanos", dice Pereira. .

Elizabeth Sawin, codirectora de Climate InteractiveElizabeth Sawin, codirectora de Climate Interactive, dice que su "sentido de entrar en aguas más y más duras" ha aumentado en los últimos años. Ella y sus colegas han desarrollado una herramienta que las personas y las organizaciones pueden usar para pensar en escenarios de políticas en torno al cambio climático. Foto cortesía de Elizabeth Sawin.

¿Cómo se sienten las transformaciones? "Creo que siempre estoy tratando de resolver eso", dice Elizabeth Sawin, codirectora de Climate Interactive, un grupo de expertos que aporta modelos de dinámica de sistemas para abordar el cambio climático. "¿Qué se siente? ¿O hasta qué punto lo que estamos experimentando ahora es parte de la transformación? Y, creo que he estado haciendo eso más en los últimos años a medida que aumenta mi sentido de entrar en aguas cada vez más difíciles ".

Moore advierte sobre las consecuencias no deseadas de los sistemas que se rompen muy rápidamente.

"Debido a que a menudo hay un acuerdo sobre lo que se debe desmantelar, las cosas pueden caer rápidamente", dice ella. "Pero si no hay ese mismo nivel de acuerdo, y a menudo no lo hay, en lo que nos movemos, esa transición puede ser increíblemente violenta para las personas que ya están marginadas en un sistema, las personas que luchan por el cambio". Y entonces [hay] esta pregunta de cómo hacer esto pacíficamente ”.

Transformación de navegación

¿Qué podemos hacer para navegar productivamente la transformación?

Un buen primer paso es ser consciente de que los sistemas en los que vivimos son complejos. Sawin ha pasado gran parte de su carrera haciendo herramientas de modelado para sistemas complejos, lo que, según ella, ha "perfeccionado su intuición" sobre lo que puede suceder a medida que se producen los cambios. Su organización tiene un creó una herramienta de simulación para ayudar a las personas y organizaciones a pensar en escenarios de políticas sobre cambio climático.

"Es interesante decir esto como alguien que trabaja con herramientas que permiten a las personas probar futuros alternativos", dice Sawin, "pero creo que cada año estoy un poco más convencido de que realmente no podemos manejar nuestro camino a través de esta transformación". - que es demasiado grande, demasiado complejo, demasiados bucles de retroalimentación y no linealidades y retrasos, lo que no significa que no haya nada que hacer. Simplemente significa que no hay un plan de cinco pasos ".

Michele-Lee Moore, asesor estratégico para educación transdisciplinaria en el Centro de Resiliencia de EstocolmoLas transformaciones se desarrollan en escalas de tiempo de décadas, dice Michele-Lee Moore, asesor estratégico para educación transdisciplinaria en el Centro de Resiliencia de Estocolmo. Ella recomienda mirar la historia para obtener información sobre cómo manejar bien las transformaciones. Foto cortesía de Michele-Lee Moore.

Moore recomienda buscar inspiración de personas que ya están construyendo nuevos sistemas o soluciones que están funcionando, a pesar de que estas inspiraciones a menudo son de pequeña escala o marginadas en el sistema actual. "En este momento, puede haber una tendencia a buscar lo nuevo y brillante", dice ella. "Pero en realidad, si vas a hacer un cambio transformador a gran escala, quieres las cosas que han sido probadas".

Pereira describe el acercamiento al trabajo durante los tiempos de transformación al priorizar los valores clave que desea en un sistema futuro. “Es posible que no podamos controlar exactamente cómo se ve [una transformación], pero sabemos que podemos involucrar voces más diversas y voces más marginadas. Hay cosas claras que se pueden hacer si ese es el tipo de mundo que queremos emerger. Queremos que sea abierto, diverso y plural, entonces simplemente tener una persona que tome una decisión claramente no es el camino que desea seguir ".

Sawin señala dos principios del estudio de sistemas complejos que considera útiles para actuar ante tanta incertidumbre: emergencia y coherencia.

Emergence postula que la construcción de relaciones entre diferentes sectores, organizaciones y disciplinas fomenta sorpresas inesperadas y beneficiosas en momentos de oportunidad.

Construir el potencial para la emergencia, en parte, implica construir relaciones intencionalmente a través de todo tipo de diferencias y confiar en que las cosas buenas surgirán de estas relaciones. La coherencia es la idea "de que tantos patrones en la naturaleza son auto-similares porque en diferentes escalas o en diferentes contextos están operando por conjuntos similares de reglas simples ", dice ella.

Existe "esta sensación de que hay algo en común entre la crisis de equidad racial, la crisis de equidad de género, la crisis climática", dice Sawin. "Cada uno de ellos es una especie de batalla entre reglas simples que se basan en la dominación y la supremacía o reglas simples que se basan en la colaboración y la equidad".

Ella señala que al actuar con coherencia en mente, cada uno de nosotros "una docena o más veces al día ... tiene la oportunidad de descubrir con qué regla simple vamos a alinearnos".

Según Sawin, una de las cosas que hacen que estos dos principios sean tan poderosos es que son accesibles para casi todos.

"Creo que la emergencia y la coherencia siempre serán buenas apuestas", dice.

Pereira teje las ideas de buscar personas que hayan estado preparando el sistema y reconozca los principios como base para la acción, señalando hacia dónde comenzó: Sudáfrica.

"Nosotros [los sudafricanos] lidiamos con los desafíos hace 20, 30 años que el mundo ahora está comenzando a enfrentar", dice ella. “No es que tengamos todo bien. Pero creo que la gran contribución que tal vez sea la más importante ... el papel de nuestro constitución y configurar eso en 1994 y simplemente tener todo ahí afuera. Tener esos derechos, ya sea medio ambiente, salud, alimentación, seguridad o equidad y diversidad. Tener eso capturado.

Sé humillado, sigue actuando

En todo caso, los momentos transformadores son, en esencia, humildes. Cada uno de nosotros, como individuos y colectivos, debemos lidiar con el potencial y la necesidad de que todo cambie.

Karen O'Brien, profesora de sociología y geografía humana de la Universidad de Oslo."La interrupción a escala muestra lo que funciona y lo que no funciona", dice la profesora de sociología y geografía humana de la Universidad de Oslo, Karen O'Brien. ¿Su consejo? Reconozca que la transformación es inherentemente política y preste atención a quién está transformando a quién. Foto cortesía de Karen O'Brien.

Y es importante actuar con reconocimiento de que la transformación es inherentemente política porque, según O'Brien, involucra preguntas sobre "quién está transformando a quién".

Sawin, por su parte, advierte contra las percepciones erróneas de la transformación. “Hay todo tipo de formas en que las estructuras sistémicas actuales se mantienen en su lugar. Los sistemas hacen eso ... limitando nuestra imaginación y nuestro sentido de lo que es posible. Eso es un amortiguador de la transformación ".

Pero, por otro lado, dice, también existe la percepción de que las transformaciones son "de alguna manera dirigidas por figuras más grandes que la vida que tenían un plan y lo vieron y lo hicieron realidad, por lo que parece que no hay lugar para nosotros, simplemente pequeños , gente común en transformación. Y creo que es un mito. Y tanto de un amortiguador. No poder imaginar la transformación la ralentiza. Pero también, no poder imaginar que somos el tipo de personas que tienen algo que ver con la transformación también la ralentiza ”.

Incluso con la humilde complejidad y los desafíos de la transformación, cada uno de nosotros todavía tiene el potencial de actuar en momentos transformadores. Pero Pereira ofrece una última advertencia.

Tómese el tiempo para ser reflexivo, dice ella, porque "no regresa una vez que se transforma".

Este artículo fue publicado originalmente en ENSIA

Sobre el Autor

Kate Knuth trabaja en la intersección de la democracia y el cambio climático, ayudando a las personas a navegar los desafíos del siglo XXI. Es escritora, académica, emprendedora y ciudadana comprometida que anteriormente trabajó como directora de resiliencia, profesional de desarrollo de liderazgo y representante estatal. twitter.com/kateknuth

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