Lo que el pasado nos puede decir sobre COVID-19 y nuestro futuro

Lo que el pasado nos puede decir sobre COVID-19 y nuestro futuro Un paciente de cólera, disparos al azar n. ° 2. Caricatura del satírico británico Robert Cruikshank, circa 1832. (Biblioteca de bienvenida), CC BY

Durante esta pandemia, los historiadores han sido consultados como el Oráculo de Delfos. ¿COVID-19 es como la Peste Negra? ¿La gripe de 1918? Qué lecciones de historia se puede aplicar a hoy?

Pero, ¿puede la historia mostrarnos lo que queremos saber?

De alguna manera, sí. En otros, no. Y tenemos que ampliar lo que pedimos.

Como un historiador de medicina, África del Norte y Francia, creo que estamos usando algunas lecciones pero ignorando otras. Las historias de pandemia son útiles, pero la forma en que se conectan con la raza, la salud pública, la revolución, el trabajo, el género y las historias coloniales nos ayudará a explicar el presente y predecir el futuro.

Lecciones aprendidas: respuestas de COVID-19 utilizando la historia de la pandemia

Algunas lecciones de historia se han puesto en práctica de inmediato, como el distanciamiento social.

En la Universidad de Michigan, el Dr. Howard Markel en comparación con ciudades en los Estados Unidos durante la pandemia de gripe de 1918-19 y mostró a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. cuán temprano y estrictas medidas de distanciamiento social funcionaron para disminuir las tasas de infección. Los países de todo el mundo ahora usan su concepto, "aplanar la curva."

No está mal para la historia de la medicina, un campo que Lanceta declarado "moribundo" en 2014.


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Lecciones ignoradas: la pobreza y el racismo te enferman y te matan

Otras lecciones de pandemia han sido ignoradas y se desarrollan trágicamente de nuevo.

Los pobres, los vulnerables y los trabajadores mueren en mayor número. Reforma Social El Dr. Rudolph Virchow escribió en 1848.:

“Las estadísticas médicas serán nuestro estándar de medición; Pesaremos vida por vida y veremos dónde están los muertos más gruesos, entre los trabajadores o entre los privilegiados ".

Los barrios pobres tienen el mayor número de víctimas mortales. Mapas de reformadores desde el siglo XIX demostró esto en el Reino UnidoEdwin Chadwick, 1834) y France (Réné Villermé, 1832) El mismo patrón surgió en 2020 en Nueva York (el Bronx) y Montreal (Norte de Montreal).

Lo que el pasado nos puede decir sobre COVID-19 y nuestro futuro El mapa sanitario de Chadwick de la ciudad de Leeds, que muestra las tasas más altas de mortalidad por cólera en los distritos más pobres. Publicado en Chadwick's 1834 Informe sobre las condiciones sanitarias de la población trabajadora de Gran Bretaña. (Colección Wellcome), CC BY

Una pandemia no es el gran ecualizador, al contrario de Madonna "Reflexiones desde la bañera."

La desigualdad de ingresos, vivienda, trabajo y oportunidades son las inequidades que causaron la muerte "una enfermedad social”Para los reformadores sociales Chadwick, Villermé y Virchow. Ahora llamamos a estos factores el "los determinantes sociales de la salud."

Es por eso que racismo estructural Puede ser una sentencia de muerte. Los datos muestran que las pandemias han afectado desproporcionadamente Los afroamericanos y Pueblos Indígenas. Virchow exigió justicia social como la solución: pleno empleo, salarios más altos y educación universal.

Los responsables políticos tuvieron meses para proteger a las poblaciones vulnerables de COVID-19. ¿Por qué no lo hicieron?

La historia también lo explica.

Cólera: el cambio ocurre cuando las personas se levantan

Si la historia muestra una cosa, es que los ricos y los políticos no quieren pagar por alcantarillas, escuelas, hospitales, pensiones de vejez o seguridad de los trabajadores. La muerte de los pobres en sí mismos no movió a los políticos en Francia, Alemania o Gran Bretaña a grandes cambios de política.

Lo que el pasado nos puede decir sobre COVID-19 y nuestro futuro Una visita de las autoridades francesas al hospital del cólera, 1884. (Colección Wellcome), CC BY

Como el economista del siglo XIX Thomas Malthus, algunas élites incluso argumentaron que tales muertes son "naturales", o en Texas recientemente, beneficioso para la sociedad.

Entonces, ¿cómo viene el cambio?

El cambio se produjo porque la gente se levantó en una serie de revoluciones políticas en toda Europa en 1848. Los trabajadores se levantaron en huelgas masivas y acciones revolucionarias. El miedo a la revolución marxista trajo cuidado de la salud y el estado de bienestar para la gente en la Alemania de Bismarck.

Y pandemia de cólera También mostró a las élites su vulnerabilidad. Si suficientes personas están enfermas, si el aire y el agua están contaminados, incluso las personas ricas pueden morir. Hoy puedes recorrer el magníficas alcantarillas de París y beber agua filtrada en Hamburgo, porque los ricos se dieron cuenta de que también pueden enfermarse.

Madonna tenía razón en eso.

La salud y los derechos son inseparables.

Si suficientes personas se enferman, tienen hambre y se enojan, habrá revolución.

We ondear banderas para Francia el 14 de julio, el aniversario de la toma de la Bastilla en 1789 que lanzó la revolución francesa. Pero el día anterior, "disturbios del pan"Estalló y la gente se llevó la comida. La combinación de tiranía y sufrimiento físico comenzó la revolución.

Lo que el pasado nos puede decir sobre COVID-19 y nuestro futuro 'Una parte de la población armada fue al convento de San Lázaro para exigir subsistencia. Al ser rechazados, forzaron las puertas, cometieron excesos, liberaron a todos los prisioneros y se llevaron triunfalmente una gran cantidad de harina 'el 13 de julio de 1789. (Colecciones de musées de la Ville de Paris)

La salud y los derechos humanos están inseparablemente unidos. Un gobierno que no permite que sus ciudadanos sobrevivan, coman, respiren, vivan, es ilegítimo. ¿Con qué derecho gobierna? Las protestas actuales en los Estados Unidos que exigen el reconocimiento de las vidas de los afroamericanos ilustran esto naturaleza fundamental de la política.

Un ejemplo contemporáneo de revolución para exigir salud y derechos fue la Primavera Árabe en 2011. Un joven, Mohamed bouazizi, se prendió fuego y sus conciudadanos se vieron a sí mismos en su sufrimiento: tampoco puedo comer, trabajar, tener refugio o criar una familia en este país. Túnez derrocó a su presidente y escribió una nueva constitución.

El autoritarismo es malo para la salud, porque la salud pública depende del buen gobierno.

La democracia es buena para la salud. En 1794, los revolucionarios franceses crearon el primer sistema de salud pública, para el "ciudadano como paciente."

Lecciones de COVID-19 a la historia de salud global

COVID-19 también está enseñando a la historia nuevas lecciones.

Por un lado, las pandemias se consideraban una cosa del pasado.

El mundo "desarrollado" esperaba que el saneamiento y la medicina modernos eliminarían las enfermedades infecciosas como causa principal de muerte, también conocida como "tesis de transición epidemiológica."

Pero las "enfermedades infecciosas reemergentes" desafían esta historia. Son producidos por las prácticas económicas y sociales modernas.

Destrucción ambiental abre caminos para que los virus salten de animales a humanos; COVID-19, SARS, SIDA, H1N1 y la gripe de 1918 son todas esas enfermedades "zoonóticas".

Injusticias modernas gusta explotación laboral, encarcelamiento inhumano y hacinamiento campos de refugiados Contribuir directamente a la propagación de enfermedades creando condiciones de vida y de trabajo inseguras

COVID-19 está ayudando a las sociedades repensar sus historiasy cómo debemos escribir la historia misma.La conversación

Sobre el Autor

Ellen J Amster, profesora asociada, Cátedra Hannah en Historia de la Medicina, Universidad McMaster

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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