¿Es uno mejor que el otro? ¿Terapia o trabajo grupal? ¿Meditación o atención plena?

¿Cuál es el mejor? ¿Terapia o trabajo grupal? ¿Meditación o atención plena?
Imagen de Oliver Kepka

Vivimos en una época en la que teóricamente podríamos vivir nuestras vidas sin la necesidad de salir de la casa o ver a otra persona durante días, semanas, meses. Los japoneses tienen un nombre hikikomori - para adolescentes o adultos jóvenes que viven como ermitaños modernos y se niegan a abandonar sus casas durante meses o incluso años.

Podemos hacer nuestras compras en línea, administrar nuestras cuentas bancarias electrónicamente y administrar un negocio desde una oficina virtual. Si queremos aprender una nueva habilidad, ya sea una manualidad, un idioma o incluso meditación o yoga, los DVD, las aplicaciones e Internet nos permiten hacerlo desde nuestros propios hogares. Y si este aislamiento causara depresión o ansiedad, ¡no temas! Podemos recibir un libro de autoayuda en nuestra puerta con solo hacer clic en un botón y seguir cada paso en sus páginas sin que intervenga nadie más. Pero a veces nos encontramos incapaces de lograr los cambios que deseamos, incluso cuando queremos.

Sería fácil pensar que cuando fallamos, es simplemente porque no nos esforzamos lo suficiente. Quizás carecíamos de fuerza de voluntad o autodisciplina, o simplemente nos sentíamos desanimados. Podemos ubicar la culpa completamente en nosotros mismos; podemos pensar que personalmente nos falta lo que se necesita para tener éxito. Sin embargo, quizás lo que realmente nos falta es el componente relacional.

Es una experiencia común que es mucho más fácil lograr un cambio cuando tenemos una relación de apoyo con otra persona (o grupo) que nos comprende, inspira y alienta: esta experiencia forma la base de innumerables intervenciones grupales, desde Weight Watchers hasta Alcoholic Anónimo. A pesar de la naturaleza fuertemente individualista de la sociedad occidental, hay mucho que podemos lograr por nuestra cuenta. Quizás esto también sea cierto para el cambio personal.

¿Funciona la terapia?

Existe considerable evidencia de que la terapia funciona. En el Reino Unido, el Instituto Nacional de Excelencia en Salud y Atención (NICE, por sus siglas en inglés) proporciona pautas específicas sobre qué enfoques particulares debe considerar un terapeuta según el diagnóstico psiquiátrico del paciente. Los tratamientos que NICE recomienda están 'basados ​​en evidencia', lo que significa que los estudios han indicado que son una intervención efectiva para un problema en particular. Por ejemplo, la terapia cognitiva basada en la atención plena (MBCT, por sus siglas en inglés) es una intervención de prevención de recaídas recomendada para la depresión recurrente, y se considera ampliamente como el tratamiento de elección actual. Sin embargo, muchos psicólogos argumentan que la evidencia en apoyo de 'un problema, una terapia' simplemente no se acumula.

El psicólogo Scott Miller afirma que hay una falta de evidencia de que el diagnóstico que recibe una persona esté correlacionado con el resultado, y mucho menos que nos informe qué enfoque de tratamiento particular es el mejor. Junto con muchos otros, Miller cree que el campo de la psicología está tan atrapado en la noción de práctica basada en evidencia, con su enfoque en la técnica, que descartamos la influencia más crucial: la de los propios terapeutas.

Si la alianza terapéutica es un predictor clave de un resultado exitoso, encontrar el terapeuta adecuado, en lugar de la terapia adecuada, puede ser lo mejor para alentar el cambio personal.


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Superescosos

En 1974, el investigador estadounidense David Ricks acuñó el término "supershrinks" para describir una categoría de terapeutas excepcionales. La investigación de Ricks investigó los resultados a largo plazo de los adolescentes varones "altamente perturbados". Cuando sus participantes fueron reexaminados como adultos, descubrió que un grupo selecto, que había sido tratado por un proveedor en particular, tenía resultados notablemente mejores.

En contraste, aquellos que habían sido tratados por el "pseudoencogimiento" demostraron un ajuste muy pobre como hombres adultos. Su conclusión, que los terapeutas difieren en su capacidad para afectar el cambio en sus clientes, no es exactamente reveladora, pero lo sorprendente es cuánto se ha pasado por alto este hallazgo a favor de tratar de determinar qué terapias son los más efectivos

Investigaciones más recientes han confirmado que algunos terapeutas logran mejores resultados con sus pacientes que otros. Un estudio realizado en 2005 por los psicólogos Bruce Wampold y Jeb Brown involucró a 581 proveedores de terapia con licencia (incluidos psicólogos, psiquiatras y terapeutas de nivel de maestría) que estaban tratando una muestra diversa de más de 6,000 personas.

Los investigadores descubrieron que la edad, el sexo y el diagnóstico de los clientes no tenían impacto en la tasa de éxito del tratamiento, ni tampoco la experiencia, la orientación teórica o la capacitación de los terapeutas. Lo que sí encontraron fue que los clientes tratados por los mejores terapeutas de la muestra mejoraron a un ritmo al menos un 50% más rápido que los tratados por los peores. Miller y sus colegas han señalado este y otros estudios como evidencia "incontrovertible" de su posición de que "que proporciona la terapia es un determinante de éxito mucho más importante que qué Se proporciona un enfoque de tratamiento.

Sería fácil suponer que un 'supercogimiento' sería alguien con mucha experiencia, tal vez alguien con 'asesor' en su título, o una cabeza llena de canas. Pero años en el trabajo no garantizan un mayor conocimiento psicológico, o experiencia y competencia terapéutica. De hecho, un estudio encontró que los psicólogos clínicos en formación superaron a los terapeutas experimentados en conocimientos y habilidades psicológicas. Por lo tanto, simplemente acumular años de experiencia probablemente no sea suficiente para convertir a un terapeuta promedio en una superestracción.

¿Cuál es el secreto del éxito de un terapeuta?

Entonces, ¿cuál es el secreto del éxito de los supershrinks? ¿Qué los distingue de los terapeutas promedio? Esta fue la pregunta que Miller, junto con sus colegas psicólogos Mark Hubble y Barry Duncan, se propuso responder a principios de la década de 2000. En un artículo que detalla su búsqueda, revelan que encontrar esa respuesta resultó ser más difícil de lo que esperaban: los mejores terapeutas en sus estudios variaron considerablemente en términos de sus características personales, su enfoque y su destreza técnica. Nada tangible parecía separar "lo mejor del resto", ¿era simplemente una cuestión de casualidad?

Entonces, un día, Miller encontró un artículo escrito sobre la investigación del psicólogo sueco K. Anders Ericsson, ampliamente considerado como el "experto en expertos", titulado "Lo que se necesita para ser genial". El subtítulo fue aún más intrigante: "La investigación ahora muestra que la falta de talento natural es irrelevante para un gran éxito".

Después de pasar casi veinte años estudiando a los mejores músicos, jugadores de ajedrez, maestros, atletas, etc. del mundo, Ericsson creía que la grandeza no era atribuible a la dotación genética. 'La investigación sistemática de laboratorio', escribe, 'proporciona no evidencia de talento o talento innato '. Más bien, la clave para un rendimiento superior es muy simple: aquellos que son los mejores en algo simplemente trabajan más para mejorarlo que otros. Esto es bastante intuitivo, como el dicho 'la práctica hace la perfección', pero, lo que es más importante, a lo que se refiere Ericsson es practica deliberada. Por lo tanto, no es suficiente pasar mucho tiempo haciendo algo; se trata de la cantidad de tiempo dedicada específicamente a la lucha por objetivos u objetivos de rendimiento, más allá de su nivel actual de competencia.

Según Ericsson, quienes son los mejores en lo que hacen también atento a los comentarios - lo cual, argumenta, es el elemento crucial que separa lo mejor del resto. Los estudios de médicos, por ejemplo, muestran que los más expertos en el diagnóstico de problemas médicos tienden a ser los que realizan el seguimiento, que hacen el esfuerzo de averiguar si estaban en lo correcto o incorrecto en la evaluación de sus pacientes. Ericsson afirma que este paso adicional, la búsqueda de comentarios, brinda una ventaja significativa, ya que nos permite comprender mejor cómo y cuándo mejoramos. Aquellos que son los mejores en lo que hacen maximizan sus oportunidades de obtener retroalimentación y aspiran a aprender de ella.

Después de leer el artículo de Ericsson, Miller y sus colegas se inspiraron para continuar sus esfuerzos para comprender cómo algunos terapeutas se vuelven mejores que otros. ¿Cuál fue la clave para el rendimiento superior de los supershrinks? Tal como Ericsson había observado en los campeones de ajedrez y los atletas olímpicos, Miller, Hubble y Duncan descubrieron que los mejores terapeutas trabajan más duro para mejorar su rendimiento y, de manera crucial, están constantemente atentos a los comentarios de los clientes sobre cómo se sienten sus clientes sobre ellos y el trabajo que realizan. Lo están haciendo juntos.

Entonces, tenemos una idea de lo que hacen los mejores terapeutas que los ayuda a mejorar y también de lo que podemos hacer nosotros mismos si queremos mejorar en algo. No es suficiente solo trabajar duro; obtener retroalimentación constructiva de los demás, algo fuera de nuestra propia evaluación subjetiva de nosotros mismos, también parece ser crucial. Y tal vez eso es algo que la terapia tiene sobre la meditación; La retroalimentación del 'observador sesgado' podría ser lo que nos da la ventaja en nuestra búsqueda para comprendernos y mejorarnos a nosotros mismos.

¿Sentarse y hablar?

El cambio es un juego impredecible y difícil. Si queremos aumentar nuestras posibilidades de éxito, necesitamos encontrar a alguien que nos apoye durante el proceso, alguien en quien podamos confiar y que pueda ayudarnos a creer que el cambio realmente puede suceder. Si bien la alianza terapéutica puede ser más importante que la técnica en particular, el tipo de terapia a la que nos sometemos merece nuestra consideración. ¿Cuál será una buena combinación para nuestros propios valores, creencias y objetivos?

Muchas personas pueden preferir, o requerir, la autoexploración en profundidad y el desarrollo de un vínculo con un terapeuta que la terapia individual puede proporcionar, en cuyo caso asistir a un MBCT (terapia cognitiva basada en la atención plena) o MBSR (reducción del estrés basada en la atención plena) ) es poco probable que el programa grupal dé en el clavo. Sin embargo, si usted es alguien con una cosmovisión espiritual, puede ser que un enfoque basado en la atención plena le resulte particularmente atractivo, y esto en sí mismo puede aumentar su compromiso con el cambio que está tratando de hacer.

La meditación y la terapia pueden parecer un matrimonio improbable, pero la integración de técnicas antiguas en intervenciones modernas podría ser el camino a seguir. ¿Puede un cambio en cómo vemos nuestros pensamientos ser la clave para cambiar nuestras vidas?

La introducción de la meditación budista en la terapia moderna es posiblemente revolucionaria. El principio es bastante simple: comenzará a cambiar una vez que experimente su flujo diario de pensamientos y sentimientos de una manera muy diferente. Investigaciones recientes sobre el uso de la meditación de atención plena (por ejemplo, para la depresión recurrente) sugieren que esta es una posibilidad real.

Copyright 2015 y 2019 por Miguel Farias y Catherine Wikholm.
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Artículo Fuente

La píldora de Buda: ¿Puede la meditación cambiarte?
por el Dr. Miguel Farías y la Dra. Catherine Wikholm

La píldora de Buda: ¿Puede la meditación cambiarte? por el Dr. Miguel Farías y la Dra. Catherine WikholmIn La píldora de Buda, los pioneros en psicología, el Dr. Miguel Farias y Catherine Wikholm colocaron la meditación y la atención plena bajo el microscopio. Al separar los hechos de la ficción, revelan lo que la investigación científica, incluido su estudio innovador sobre yoga y meditación con prisioneros, nos dice acerca de los beneficios y limitaciones de estas técnicas para mejorar nuestras vidas. Además de iluminar el potencial, los autores argumentan que estas prácticas pueden tener consecuencias inesperadas y que la paz y la felicidad no siempre pueden ser el resultado final.

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Acerca de los autores

Dr. Miguel FariasDr. Miguel Farias ha sido pionero en la investigación cerebral sobre los efectos de alivio del dolor de la espiritualidad y los beneficios psicológicos del yoga y la meditación. Fue educado en Macao, Lisboa y Oxford. Después de su doctorado, fue investigador en el Centro de Oxford para la Ciencia de la Mente y profesor en el Departamento de Psicología Experimental de la Universidad de Oxford. Actualmente dirige el grupo de Cerebro, creencias y comportamiento en el Centro de Investigación en Psicología, Comportamiento y Logros de la Universidad de Coventry. Descubre más sobre él en: http://miguelfarias.co.uk/

Catherine WikholmCatherine Wikholm Lea Filosofía y Teología en la Universidad de Oxford antes de continuar con una Maestría en Psicología Forense. Su gran interés en el cambio personal y la rehabilitación de prisioneros la llevó a ser empleada por el Servicio de Prisiones de HM, donde trabajó con jóvenes delincuentes. Desde entonces, ha estado trabajando en servicios de salud mental de NHS y actualmente está completando un doctorado en psicología clínica en la Universidad de Surrey. Miguel y Catherine trabajaron juntos en un estudio de investigación innovador que investigó los efectos psicológicos del yoga y la meditación en los prisioneros. Encuentra más en www.catherinewikholm.com

Video / Presentación: Dr. Miguel Farias y Catherine Wikholm

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