Más allá de la superación: cómo encontrar la fuerza para enfrentar el cambio climático

Más allá de la superación: cómo encontrar la fuerza para enfrentar el cambio climático

Es difícil ignorar no solo los informes científicos, sino también la realidad sobre el terreno de la alteración del clima. Se está volviendo cada vez más cálido y seco, y el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático estima que tenemos aproximadamente 12 años para revertir esta tendencia directa. Es un desafío que nos obliga a unirnos como una familia humana madura y funcional.

Es una tarea difícil porque en su raíz, la crisis climática es también la crisis de la relación humana: cómo nos relacionamos con nuestros propios estados emocionales, los de los demás y, en última instancia, el conflicto. Para resolver problemas con ... no para- los seres humanos, que es lo que requiere esta crisis, necesitamos ser alfabetizados en conflictos. Necesitamos estar en contacto con nuestras propias emociones y sentimientos, que pueden ser tan atemorizantes internamente como el cambio climático puede sentirse externamente. La situación es grave: se prevé que el aumento de las temperaturas solo en los Estados Unidos y México aumentar el número de suicidios por 21,000 extra por año por 2050, según un estudio dirigido por Marshall Burke en la Universidad de Stanford.

Las emociones fuertes no controladas provocadas por el estrés personal y ambiental (a veces esto se llama violencia estructural) pueden usurpar la energía mental que necesitamos para una acción no violenta sostenida. Sin embargo, las relaciones humanas saludables están llenas de lo que las culturas de justicia restaurativa y resolución de conflictos llaman "conflicto saludable": procesos internos y externos de resolución de disputas que promueven la claridad y el crecimiento y fortalecen las relaciones en la comunidad.

Y aunque muchas personas son "evitadoras de conflictos", incluso temerosas (piensen en pelear o huir) de alguien con opiniones e ideas contrarias, no tenemos que sentirnos intimidados. Todas nuestras facultades se prueban en situaciones de conflicto. Lo que nos ayuda a enfrentar el conflicto intencionalmente y nos ofrece resistencia es la profundidad de nuestra capacidad para capear diversas energías emocionales y mentales, tanto las nuestras como las de los demás, y ponerlas a trabajar. Estas energías psíquicas son algunos de los recursos naturales y fuentes de poder más preciados que tenemos.

"He aprendido a través de la amarga experiencia la única lección suprema para conservar mi ira", dijo Gandhi, "y como el calor conservado se transmuta en energía, aun así nuestra ira controlada se puede transformar en un poder que puede mover el mundo".

Lo que Gandhi sabía es que las emociones tienen un potencial inmenso, y que podemos aprovechar ese poder para una acción significativa y efectiva.

Tenemos nuestro trabajo para nosotros porque la ira por la alteración del clima no es la única emoción con la que estamos trabajando. Ashlee Cunsolo, una investigadora que vincula el clima y la salud mental, ha documentado que los inuit en las zonas árticas de Canadá cree que su forma de vida está amenazaday experimentan una mayor ansiedad, depresión, pena y miedo. En Indonesia, una sensación de pánico es lo que motiva al gobierno a trasladar su ciudad capital a Borneo, porque Yakarta se está hundiendo y quedando sin agua potable. Y en los Estados Unidos, la mayoría del público se siente "preocupado sobre el daño de los fenómenos meteorológicos extremos ", además de sentirse impotente, disgustado e incluso esperanzado, según un informe inicial de 2019 de un proyecto de investigación de decadelong en Yale llamado Cambio climático en la mente estadounidense.


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Al igual que una turbina eólica que absorbe todo el viento, ya sea que pase sobre un campo abonado o un prado de lavanda, todas estas emociones negativas y positivas pueden ser aprovechadas por nuestras mentes y expresadas de manera positiva y efectiva que nos ayudan a enfrentar el conflicto climático. desde una posición de fuerza interior.

Incluso la negación se puede aprovechar, si nos tomamos un poco de tiempo para entenderla con una lente compasiva.

En general, la esperanza es uno de los estados emocionales clave que nos obliga a actuar.

Hemos llegado a conocer la negación en su peor momento, la resignación pasiva que experimentamos a medida que los incendios forestales se propagan y las especies desaparecen. La negación también es un poderoso mecanismo de afrontamiento para liberarnos del Estrés que viene con enojo, pena o abrumador., con la sensación de que el problema es demasiado grande. Sin embargo, como la psicóloga clínica de la Universidad de Columbia, Wendy Greenspun es cuidadosa en señalar, "lo que nos protege también nos impide tomar medidas".

Ella sugiere que para romper nuestro mecanismo de defensa, deberíamos conectarnos con otros y adoptar estrategias de autocuidado. Por ejemplo, podemos calmar nuestra reactividad con respiración consciente para activar nuestro sistema nervioso parasimpático, salir en la naturaleza, pasar tiempo con amigos e incluso tomar alguna forma de meditación. Podemos explorar tales estrategias asistiendo a talleres y retiros, como los organizados por Greenspun, que se centran en cómo manejar el estrés de la alteración del clima. Y también podemos buscar organizaciones e individuos que hagan cambios e involucrarse, incluso ofreciendo talleres similares dentro de nuestros propios círculos.

Nombrar nuestras emociones también ayuda. Cuando lo hacemos, activamos una parte del cerebro que ayuda a regularlos. Esto ayuda especialmente bien cuando se experimenta más de una emoción a la vez, lo cual es común y a menudo confuso. Detrás de mi ira hacia el gobierno por desregular las industrias dañinas, también puedo experimentar ansiedad. Al nombrar ambos, los tengo. Entonces, como me he dado cuenta de ellos, puedo decidir más fácilmente cómo actuar constructivamente con el poder encerrado en esos sentimientos. Activistas en Islandia, por ejemplo, llevaron a cabo una funeral público por el glaciar Okjökull, motivados por ser dueños de su dolor. La acción resonó en todo el mundo.

¿Pero qué hay de la esperanza? ¿Qué hay de la conexión?

En general, la esperanza es un estado emocional clave que nos obliga a actuar. No es la esperanza de que alguien resuelva nuestros problemas por sí solo, sino que se puede lograr si tomamos medidas colectivas estratégicas. La Red Nacional para la Interpretación del Océano y el Cambio Climático ha identificado una estrategia de este tipo, reuniendo a instituciones informales de educación científica (acuarios y zoológicos, por ejemplo) y psicólogos sociales con herramientas para conversaciones efectivas. Su objetivo principal es conectar a su audiencia con ejemplos de cambios positivos de base que se están realizando en comunidades de todas partes.

Esa actitud esperanzadora podría ser suficiente para ayudarnos a mantener el equilibrio frente a circunstancias abrumadoras. Barbara Fredrickson, psicóloga y profesora de la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill, ha dedicado décadas a investigar la positividad. En un estudio de 2003, por ejemplo, analizó la capacidad de recuperación y el papel de las emociones positivas en cómo los estudiantes universitarios de la Universidad de Michigan lidiaron con las consecuencias de 9 / 11. Quería encontrar la coexistencia de estados emocionales positivos con estados negativos: terror y ansiedad por un lado, y mayor cercanía y gratitud por el otro.

Y después de muchos años de investigación, lo hizo. Ella encontró que cultivando emociones positivas en crisis puede tranquilizar nuestras mentes y deshacer los efectos, como el aumento de la presión arterial, la vasoconstricción y la frecuencia cardíaca que vienen con la avalancha de "emociones negativas" como el miedo, la ira y la ansiedad. Y podemos hacerlo intencionalmente: usa el humor, abraza a alguien que amas, incluso trata de sonreír más (esto me hace temblar como feminista, pero la ciencia dice que puede desencadenar endorfinas).

No descartes cómo te sientes. Como a mi maestro de meditación le gustaba decir, esta es una fiesta de presentación. Donde sea que se encuentre en este momento, es cómo necesitamos que se presente. Solo preséntate.

Sobre el Autor

Stephanie Van Hook escribió este artículo para YES! Revista. Stephanie es directora ejecutiva del Metta Center for Nonviolence, presentadora de Nonviolence Radio y autora de "Gandhi busca la verdad: una biografía práctica para niños". Encuentra todo esto en www.mettacenter.org.

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista.

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