Cuanto más equilibrio entre trabajo y vida tenemos, más queremos

Cuanto más equilibrio entre el trabajo y la vida tenemos, más queremos
A pesar de que las horas de trabajo se han acortado, las personas desean cada vez más tiempo con su familia. Imagen obtenida de Shutterstock.com

Los trabajadores en países donde las horas de trabajo son más cortas son más propensos a quejarse de un pobre equilibrio entre el trabajo y la vida, según nuestro investigación recientemente publicada en la revista Fuerzas Sociales.

David Maume y yo exploramos el impacto de las máximas horas de trabajo legisladas, ahora vigentes en la mayoría de los países industrializados occidentales, en el conflicto trabajo-familia. Incluimos datos para los empleados en las naciones de 32.

Esperábamos que los trabajadores en países con semanas de trabajo más cortas informaran menos conflictos entre las demandas de su trabajo y su familia, dado que este es uno de los principales objetivos de acortar la semana de trabajo. La idea de política es que si se les da a los trabajadores, especialmente a los padres que trabajan, una semana de trabajo más corta, eso debería darles más tiempo discrecional para administrar el trabajo competitivo y las demandas familiares. Así que, en teoría, dar a los trabajadores cinco horas extra por semana debería crear un equilibrio entre la vida laboral y la vida personal. ¡Los empleados del mundo se regocijan!

Sin embargo, esto no es lo que encontramos. En su lugar, encontramos que los empleados en países con horas de trabajo más cortas reportaron más conflictos trabajo-familia. Y cuando tratamos de explicar este resultado incluyendo la duración de la baja por maternidad, el empoderamiento de género o las diferencias de género en el estado laboral, encontramos que nuestros resultados fueron sólidos, lo que significa que estas otras dimensiones de países no estaban conduciendo a este efecto.

¿Qué esta pasando?

Creemos que este resultado contraintuitivo es producto del nivel más alto de expectativa establecido en los países con semanas de trabajo más cortas.

La lógica es muy simple: le da a la gente más de algo y aumenta sus expectativas, lo que crea una mayor insatisfacción cuando las experiencias no cumplen con sus estándares.

Para nuestro estudio, las personas en países con horas de trabajo más cortas tenían mayores expectativas de equilibrio trabajo-familia y, como resultado, tenían más probabilidades de informar el conflicto cuando surgió. Esto no significa que los trabajadores en países con menos semanas de trabajo experimenten más conflictos de trabajo a familia per se, sino que están preparados para ser más sensibles al conflicto cuando surge. De hecho, los ciudadanos necesitan ver el conflicto trabajo-familia como un problema para legislar semanas de trabajo más cortas. Después de esta legislación, el legado permanece y se manifiesta a través de un mayor conflicto entre el trabajo y la familia.

Los datos de 1989 a 2005 muestran el porcentaje de ciudadanos que vieron el tiempo de trabajo como un problema aumentado a pesar de que las horas de trabajo se acortaron.

Los ciudadanos de los Países Bajos tienen algunas de las horas de trabajo semanales más cortas del mundo. En 1989, solo 25% de los encuestados holandeses dijeron que preferían menos tiempo en el trabajo. Por 2005, el número estaba cerca de 40%, a pesar de que el tiempo de trabajo semanal legislado disminuyó en tres horas y los trabajadores gastaron 11 menos horas de trabajo de lo requerido por la legislación. Encontramos un patrón similar en Canadá, Noruega, Dinamarca y Nueva Zelanda. En otras palabras, aunque las horas de trabajo se han acortado, las personas ven cada vez más el tiempo de trabajo como un problema.

Con más mujeres que pasan toda su vida en el mercado laboral, los arreglos de trabajo flexibles, incluidas las semanas de trabajo más cortas, serán esenciales.

El creciente deseo de un mayor equilibrio trabajo-vida puede desplazar las prioridades culturales del trabajo hacia más tiempo para la familia y el ocio. A medida que los hombres son llamados cada vez más a cuidar niños, cónyuges y miembros de la familia que envejecen, tener un énfasis cultural menos centrado en el tiempo de trabajo debería aliviar las tensiones en torno a los nuevos roles familiares de los hombres y las mujeres. Estas expectativas pueden igualar las relaciones familiares y permitir que hombres y mujeres participen más plenamente en la vida familiar y laboral. Y estas son expectativas que todos podemos apoyar.La conversación

Sobre el Autor

Leah Ruppanner, profesora titular de Sociología, Universidad de Melbourne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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