La verdadera crisis de la mediana edad que enfrentan muchos estadounidenses

La verdadera crisis de la mediana edad que enfrentan muchos estadounidenses
La mediana edad es una de las etapas de la vida menos comprendidas, apreciadas y estudiadas. Sarah2 / Shutterstock.com

Tal como mi mamá lo había imaginado, la mediana edad iba a ser genial: contar días hasta la jubilación, pasar los inviernos en Florida y marcar los destinos en su lista de deseos. Pero no ha resultado así.

En lugar de pasar más tiempo en Florida, todavía está atrapada en el estado nevado de Nueva York. Ella intercambiaba saltos en el mar y viajaba por el mundo para sus visitas diarias a su madre, que está en un hogar de ancianos. En lugar de las alegrías de vivir la vida de los pájaros de la nieve, ella está agobiada por el estrés, la culpa y los desafíos de cuidar a mi abuela, que es 89 y se ocupa de la demencia.

"No es así como me imaginaba mi vida en la mediana edad", me dice mi madre, que es 61.

Ella no esta sola

En un estudio que mis colegas y yo llevamos a cabo en adultos de mediana edad., seguimos a las personas de 360 mensualmente durante dos años, rastreando sus eventos de vida, salud, bienestar y carácter.

Encontramos que la mediana edad, Generalmente se considera que abarca las edades de 40 a 65, se ha convertido en una época de crisis. Pero no es el tipo de crisis que existe en la imaginación popular: cuando los padres, con sus hijos fuera de la casa, se sienten obligados a recuperar el tiempo perdido y revivir sus días de gloria.

Hay poco dinero para un coche deportivo rojo. No hay tiempo para volar alrededor del mundo. ¿Y una esposa trofeo? Olvídalo.

En cambio, la crisis de la mediana edad experimentada por la mayoría de las personas es más sutil, más matizada y rara vez se discute entre familiares y amigos. Puede describirse mejor como la "gran compresión", un período durante el cual los adultos de mediana edad se enfrentan cada vez más a la imposible elección de decidir cómo dividir su tiempo y dinero entre ellos, sus padres y sus hijos.

Crianza de sus padres y sus hijos adultos

Muchos adultos de mediana edad cada vez más sentirse obligado para cuidar de sus padres ancianos y sus hijos.

Las políticas de licencia familiar insuficientes obligan a los adultos de mediana edad a decidir entre maximizar su potencial de ingresos o cuidar a un padre anciano. De los que trabajaban a tiempo completo mientras cuidaban más de 21 horas a la semana para un padre anciano, 25% redujo las horas de trabajo o aceptó una posición menos exigente. Los estudios han demostrado que hacer malabarismos con un trabajo mientras se cuida a los padres Tensiones relaciones y toma un peaje en la salud mental y física.

La verdadera crisis de la mediana edad que enfrentan muchos estadounidenses Las personas viven más tiempo, y alguien tiene que cuidarlas. Sjstudio6 / Shutterstock.com

Los adultos de mediana edad también se enfrentan a la continua o renovada dependencia de sus hijos adultos. Comparado con años 10, los niños más adultos hoy en día viven con sus padres. Una razon es que sus hijos pasan más tiempo en la escuela.

Pero también hay menos oportunidades de empleo, y los adultos jóvenes tienen más dificultades para satisfacer sus necesidades básicas, como el seguro de salud. En conjunto, estas tendencias han llevado a Más ansiedad y depresión entre los padres de mediana edad., quienes temen que sus hijos nunca tengan las mismas oportunidades que tuvieron ellos.

Vidas más largas, menos oportunidades

¿Por qué está ocurriendo este apretón ahora?

Por un lado, los padres de adultos de mediana edad viven más tiempo que nunca. El siglo pasado ha visto notables avances en esperanza de vida. Las opciones para cuidar a los padres ancianos necesitados van desde el hogar solo o con la ayuda de ayudantes de salud en el hogar hasta la vida asistida y las instalaciones del hogar de ancianos. Los costos varían según el tipo de atención, Pero los costos generales están continuamente en aumento..

Mientras tanto, los hijos adultos de los estadounidenses de mediana edad todavía se están recuperando de la Gran Recesión de 2008. Un mercado laboral tibio combinado con deuda de préstamos estudiantiles. Ha dejado niños adultos adultos luchando para encontrar un empleo estable a largo plazo, y se han demorado en comprar una casa y formar una familia.

La verdadera crisis de la mediana edad que enfrentan muchos estadounidenses Incapaces de asegurar un empleo estable, muchos adultos jóvenes se encuentran confiando en sus padres en sus 20. tugol / Shutterstock.com

Finalmente, existen pocas políticas para aquellos que intentan equilibrar el trabajo mientras cuidan a un padre anciano. Los Estados Unidos no tienen una política federal para la licencia familiar remunerada, solo que no se paga.

Seis estados y el Distrito de Columbia Han pagado las políticas de licencia familiar., que incluye hasta 12 semanas de tiempo libre pagado y reemplazo de salario en 50% a 80% del salario de uno. Pero a menudo son aquellos que no pueden darse el lujo de tomarse un tiempo libre o aceptar una disminución salarial que terminan siendo cuidadores.

Más riesgo financiero

Aunque la mediana edad a menudo marca un punto alto Para los ingresos y representa la cima de la capacidad de toma de decisiones, los adultos de mediana edad están menos equipados de lo que podría pensar para asumir los nuevos desafíos y cargas de la mediana edad.

Los salarios dignos están estancados y la volatilidad del mercado laboral ha alimentado la inseguridad laboral, con 24% de las personas de 45 a 74 temen perder su trabajo el próximo año.

Además, los adultos de mediana edad tienen que preocuparse por su propia salud. A medida que las personas envejecen, sus costos de salud aumentan, lo que reduce las cuentas bancarias, lo que hace que sea más difícil llegar a fin de mes. Si bien un mayor acceso a los seguros de salud ha hecho una diferencia Debido a la Ley de Asistencia Asequible, los aumentos rápidos en los costos de cobertura y medicamentos pueden afectar gravemente los presupuestos familiares.

Un informe reciente descubrió que los adultos de mediana edad tienen la tasa de bancarrota de más rápido crecimiento, y una de las razones principales es el aumento de los costos de la cobertura de seguro médico y los medicamentos. Pero los padres que co-firmar los préstamos estudiantiles De sus hijos también han creado otro factor de riesgo de quiebra.

¿Qué se puede hacer?

Si bien puede parecer fatalidad y tristeza para los adultos de mediana edad, hay esperanza. Los cambios en el lugar de trabajo y las políticas pueden aliviar sus luchas.

Una extensa investigación ha documentado La efectividad de los programas de capacitación para ayudar a los adultos que cuidan a sus padres.. Estos programas, que van desde talleres para comprender la demencia hasta tutoriales sobre cuidados personales, no ayudan con los costos, pero pueden aliviar la carga emocional.

Mientras tanto, los estudios han encontrado que lugares de trabajo que dan a los empleados un mayor control sobre sus horarios puede llevar a una mejor salud, rendimiento en el lugar de trabajo y retención.

En cuanto a una política más amplia, los EE. UU. Pueden buscar en Europa ideas sobre cómo abordar la licencia familiar remunerada. Las naciones europeas tienen políticas generosas de licencia familiar que incluyen largos períodos de tiempo libre remunerado después del parto o para el cuidado. Recientemente, varios billetes sobre el permiso familiar se han introducido en el Congreso de Estados Unidos.

Podría decirse que la mediana edad es una de las etapas de la vida menos comprendidas, apreciadas y estudiadas. Pero es uno fundamental, con los estadounidenses de mediana edad desempeñando papeles de gran tamaño en sus lugares de trabajo, familias y comunidades.

Desafortunadamente, sin cambios en el apoyo social o la política pública, los problemas que enfrentan los estadounidenses de mediana edad solo se exacerbarán debido a la gran cantidad de baby boomers entrando a la vejez.

Sobre el Autor

Frank J. Infurna, profesor asociado de psicología, Universidad Estatal de Arizona

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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