La mujer que eligió plantar maíz

La mujer que eligió plantar maíz

Una amiga de Diné (Navajo), Lyla June Johnston, me envió un correo electrónico de una sola línea: "No voy a ir a Harvard ... voy a plantar maíz".

Su declaración señala una profunda divergencia del camino que ella había establecido cuando era estudiante en la Universidad de Stanford. En lugar de eso, elige aprender las formas de vida de su cultura, dominar su idioma, volver a aprender las habilidades tradicionales e intimidad con la tierra. La cultura estadounidense dominante no fomenta ese camino.

Ya habíamos hablado de ello antes, su decisión de tomar un prestigioso curso de posgrado en Harvard. Surgieron los temas habituales: las puertas que podrían abrirse, la credibilidad que podría orientarse hacia una buena causa.

Recuerdo haber observado lo común que es adoptar los valores y la mentalidad del entorno en el que uno está inmerso: convertirse en una criatura del mismo sistema que se propone subvertir. Apreciamos la toxicidad de la historia: "Mira, una mujer indígena también puede triunfar en grande e ir a Harvard". Tóxico, porque celebra el mismo sistema de estatus y privilegio que ha marginado la cosmovisión, la cultura y el sistema de valores que ella viene de.

Modelos de roles para qué?

A menudo se dice que las personas como Lyla son modelos para otras personas de antecedentes similares. Sin embargo, ¿modelos de rol para qué? ¿Por ser sobornado en complicidad con el opresor? Para unirse a la máquina devoradora del mundo? ¿Por sacrificar las relaciones locales y la cultura al crisol?

Ciertamente, Lyla podría elevarse en el mundo simbolizado por Harvard; ella misma podría convertirse en profesora algún día, enseñando a los jóvenes el pensamiento anticolonialista. Sin embargo, toda esa instrucción estaría sucediendo dentro de un contenedor -un aula dentro de un curso dentro de una universidad de élite dentro de un sistema de educación superior- que implícitamente contradice todo lo que ella querría enseñar. Sus estudiantes pensarían: "Claro, pero al final también se está beneficiando del sistema".

¿Abriendo puertas a qué?

Luego estaba la cuestión de un grado de Harvard abriendo puertas. La pregunta es, ¿puertas a qué? Sin duda, muchas personas hoy en día tienen más probabilidades de escuchar a una mujer nativa que también es doctora en Harvard que a una que "solo planta maíz". La puerta a las prestigiosas conferencias, los think tanks, las salas de poder estarían cerradas. (O eso parecería. En realidad, hay puertas traseras para tales lugares.) Y eso sería una lástima, si en verdad tales lugares constituían el punto de apoyo del cambio en nuestra sociedad, si en verdad tales lugares están donde están ocurriendo las cosas importantes.

Ciertamente, lo que está sucediendo en Wall Street y Washington es más importante que cualquier cosa que ocurra en un campo de maíz, ¿verdad? Ciertamente, son las personas de talento y valía las que alcanzan posiciones de poder, y las de dones menores y menor desarrollo cultural que deben conformarse con los campos, el hogar, los reinos humildes, ¿no?


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Incorrecto. Lo que vemos como el lugar de poder en el mundo es una ilusión, nacida de la teoría del cambio que dictan nuestras creencias culturales. Es un tipo de revolución entrar a los pasillos del poder con la intención de volverlos contra ellos mismos; Parafraseando al escritor caribeño Audre Lord, use las herramientas del maestro para desmantelar la casa del maestro. Es un tipo de revolución más profunda reconocer las limitaciones de esas herramientas, y saber que el cambio podría originarse en las personas y lugares que hemos visto como impotentes.

Lyla y las muchas personas que conozco como ella ya no creen que las personas inteligentes de Harvard y Yale van a encontrar las respuestas y arreglar el mundo; por lo tanto, ya no buscan la admisión al club de élite de los que arreglan el mundo.

Una señal de tiempos cambiantes

La decisión de Lyla es también un signo de los tiempos cambiantes. En las generaciones pasadas, hubo algunos que se sobrepusieron a obstáculos inconcebibles para ir a la universidad, para triunfar en el mundo del Hombre Blanco. Su presencia allí era una afrenta a una ideología dominante que los consideraba parte de una raza inferior. Sus logros ayudaron a desentrañar esa historia, tanto a los ojos de los blancos como, lo que es más importante, a los ojos de aquellos de su propia cultura que inspiraron.

Hoy, sin embargo, las instituciones de élite salivan a gente como Lyla, porque su presencia contrasta con una nueva historia más insidiosa: una historia de 'igualdad de oportunidades' y 'diversidad' que oscurece la opresión sistémica en curso de las minorías e ignora la demolición y absorción de sus culturas en el monocultivo dominante.

No digo que no haya un trabajo importante que hacer dentro de las instituciones de poder. Solo digo que ese trabajo no es más urgente que el trabajo que los marcos culturales más antiguos validan, pero que el nuestro no lo hace. Tampoco condenaría a nadie que elija trabajar dentro del sistema.

Algunos de nosotros tenemos regalos que se adaptan bien a ese trabajo. Pero no sobrevaloremos lo que sucede en los pasillos del poder; no adoptemos ciegamente las métricas del éxito que ofrece el establecimiento. Puede ser que una sensación de propósito, juego y vida te mantenga en el sistema; o podrían ser sus omnipresentes sobornos y amenazas. Todos podemos decir la diferencia cuando somos honestos con nosotros mismos.

La mujer que eligió plantar maíz

¿Quién puede conocer los efectos de la historia de La mujer que eligió plantar maíz? Lo que sí sé es que esas elecciones operan palancas de poder que son invisibles para la historia del mundo de nuestra cultura. Invitan a la sincronicidad e inducen lo inesperado. Nos llevan a lugares que no sabíamos que existían. Crean el movimiento en una nueva dirección, mientras que cumplir con las convenciones del sistema dominante simplemente aumenta su inercia.

Hemos terminado con un mundo en el que la lógica del poder es más importante que el maíz. Cuando suficientes personas vivan de acuerdo con eso, los poderosos también tomarán diferentes decisiones, actuando en su rol de barómetros y canales de conciencia colectiva.

Por favor, no confunda la elección de Lyla con un ejercicio de pureza ideológica, como si quisiera evitar la mancha del poder. Una mejor explicación es que ella sabe que Harvard no está donde está la acción. Hay otros caminos para caminar que no son menos importantes, y es crucial que alguien los recorra. Veo a más y más jóvenes buscándolos hoy, desde dentro de la cultura dominante y desde sus márgenes. Están saliendo de la historia del mundo de nuestra civilización; algunos ni siquiera están entrando en él.

Abandonando un barco hundido y cortando nuevos rastros

Los mejores y más brillantes están abandonando el barco, e incluso aquellos que permanecen a bordo están participando a medias ya que sienten el inevitable naufragio. Finalmente, incluso pasar por los movimientos de complicidad se vuelve intolerable, ya que nuestro hambre de vivir una vida significativa nos lleva a una historia nueva y antigua de interconexión, interrelación y curación social, personal y ecológica. Sin embargo, pocos de nosotros estamos libres de la programación de nuestra juventud, nuestro adoctrinamiento en los valores del sistema; por lo tanto, nuestra salida puede ser desordenada, sujeta a vacilaciones, recaídas y diversiones. Como Lyla me dijo más recientemente: "Aunque sé intelectualmente por qué estoy haciendo esto, todavía estoy tan lavado de cerebro que es difícil saberlo realmente de mi cuerpo".

Cuando digo que espero que muchos otros sigan el ejemplo de Lyla, no pretendo ofrecerle como un ideal de integridad impecable. Como muchos de nosotros, ella no tiene un mapa que seguir en este territorio desconocido de la transición de nuestra civilización; ella solo tiene una brújula y, si mi propia experiencia es una guía, es tambaleante. Apunta hacia un mundo sanado y justo, y nos guía hacia su servicio. Cuando suficientes de nosotros lo sigamos, aunque imperfectamente, cortaremos nuevos senderos que salgan del laberinto que atrapa a nuestra civilización.

Este artículo apareció originalmente en Resurgence Magazine.
Artículo reimpreso de la sitio web del autor

Sobre el autor

Charles EisensteinCharles Eisenstein es un orador y escritor que se enfoca en temas de civilización, conciencia, dinero y evolución cultural humana. Sus cortometrajes virales y ensayos en línea lo han establecido como un filósofo social e intelectual contracultural que desafía al género. Charles se graduó de la Universidad de Yale en 1989 con un título en Matemáticas y Filosofía y pasó los siguientes diez años como traductor chino-inglés. Él es el autor de varios libros, incluyendo Economía Sagrados y Ascenso de la humanidad Visite su sitio web en charleseisenstein.net

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