Por qué Thoreau, nacido 200 hace años, nunca ha sido más importante

Por qué Thoreau, nacido 200 hace años, nunca ha sido más importante
Walden Pond. Ekabhishek / Wikimedia Commons
, CC BY-SA

"¡Simplicidad, simplicidad, simplicidad!", Insta al escritor trascendentalista estadounidense Henry David Thoreau en Walden (1854), su versión de vivir frugalmente en una cabaña de troncos cerca de Concord, Massachusetts.

"Deja que tus asuntos sean como dos o tres, y no cien o mil; en lugar de un millón contar media docena, y mantener sus cuentas en la uña del pulgar ".

Este imperativo en Thoreau hacia la contracción en lugar de la expansión hizo enemigos de aquellos en su época que estaban comprometidos con el vertiginoso progreso industrial y tecnológico de Estados Unidos: "Prefiero caminar sobre dos piernas", remarcó el poeta cuáquero John Greenleaf Whittier. Y si los contemporáneos de Thoreau a veces retrocedían con disgusto por su reducción radical, los lectores podrían anticipar una mayor resistencia a su trabajo en nuestro propio momento.

Thoreau, nacido 200 hace años en julio 12 1817, parece a primera vista sorprendentemente mal adaptado para el Occidente moderno. Si bien ha estado de moda desde hace tiempo afirmar que, si estuviera vivo ahora, Shakespeare sin problemas habría ajustado su modo creativo y escrito para EastEnders, pocos harían predicciones comparables del éxito de Thoreau en el paisaje mediático contemporáneo.

La única esfera de Twitter que le interesaría sería la ocupada por arrendajos azules y colirrojos. Imposible de imaginar, también, es subir fotos a Instagram de su cabaña en Walden, o de los bosques de Maine y las playas de Cape Cod (temas de otros dos libros importantes).

Incluso el lento "suministro de noticias" de mediados de la Nueva Inglaterra de mediados del siglo XNX era aparentemente demasiado para Thoreau, experimentado como irritación hasta el punto del dolor. "Por mi parte, podría vivir fácilmente sin la oficina de correos", escribe en Walden, aparentemente excusándose de los circuitos de comunicación mundana para retirarse más efectivamente al modo contemplativo que practica en su estanque de Massachusetts.

Una tendencia en Thoreau hacia la interioridad o la autosuficiencia parece sorprendentemente desfasada con nuestro mundo interconectado. De Walden, otra vez: "Prefiero sentarme en una calabaza y tener todo para mí, que estar amontonado en un cojín de terciopelo." Aquí está el trascendentalista que parece retraído, antisocial, incluso potencialmente sociopático.

Pero si puede haber algo desagradable en el trabajo de Thoreau para los lectores contemporáneos, también hay elementos que deberían fortalecerse. La ocasión de su bicentenario nos lleva a identificar varias formas en las que continúa elocuentemente con nosotros. Por su crítica a la cultura mercantil y su sensibilidad a la degradación ambiental, Thoreau nunca ha sido más indispensable de lo que es ahora.


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Deslumbrado por el oro

Uno de los retratos más condenados en Walden es el implacable agricultor Flint, "que llevaría el paisaje, que llevaría a su Dios, al mercado, si pudiera conseguir algo para él". Flint también está hipnotizado por "la superficie reflectante de un dólar o un centavo brillante". ¿Cómo puede no resonar esto en un momento en que el propio presidente de Estados Unidos se deslumbra casi hasta la ceguera por el oro que gotea de cada superficie interior de Trump Tower? ?

Hay un atractivo brillante para los productos de consumo a los que Thoreau es notablemente insensible. Pocas personas, tal vez, querrán emularlo en la medida en que renuncie a dinero, bienes, cosas. Pero cuando insta al lector de Walden a "cultivar la pobreza como una hierba de jardín", su privilegio de clase no se cuestiona. ¿Qué hay de todos aquellos para quienes la pobreza es el destino, no la elección del estilo de vida?

Sin embargo, las observaciones agudas de Thoreau en Walden de cómo las personas son encarceladas o asfixiadas por sus mercancías nos arrojan un desafío. Tal vez, escribe, "un hombre no está obligado a enterrarse [en] la propiedad superflua"? Thoreau es, por lo tanto, el galardonado de la decluttering, que nos ayuda a imaginar alternativas a nuestro embeleso por la experiencia del consumidor.

Girando hacia el bosque

"La naturaleza sobresale en lo mínimo", escribe Thoreau en un ensayo titulado "Huckleberries". Su propia escritura es igualmente refinada en su atención al detalle ecológico. Si era mezquino en la economía doméstica, era pródigo en las descripciones de la naturaleza, gastando palabras extravagantemente. Piense, por ejemplo, en la entrada del diario para su 34º aniversario en 1851, cuando evoca una mofeta en una "colina de jardín desnuda", un "petirrojo tonto" y un "insecto de relámpago [con su] luz verdosa". Dichos momentos nos vuelven a despertar valiosamente a las vistas y texturas de nuestro mundo natural, dándole potencialmente algo de tracción contra su eliminación a favor - Trumpishly - de un oleoducto o campo de golf.

Porque si hay una poética de la naturaleza en Thoreau, siempre hay una política. Su sensual zoología y botánica golpea "una postura contraria al establishment", como el crítico literario estadounidense Lawrence Buell pone.

Pero esto no quiere decir que en su trabajo Thoreau se retire complacido al bosque. Considere un momento en el ensayo "Un yanqui en Canadá" cuando las hojas enrojecidas le recuerdan a un genocidio estadounidense que aún está en progreso: "Se libró una guerra india a través del bosque". La descripción arbórea cede, por un repentino cambio de enfoque, al comentario político sardónico.

La conversaciónEl pasaje es característico del compromiso social de la escritura de Thoreau. Al leer su trabajo mientras gira 200, después de todo, no encontramos simplemente una figura regresiva o distante. Por el contrario, nos encontramos con un escritor que con frecuencia nos proporciona valiosos recursos intelectuales y retóricos para tomar en nuestras luchas en curso en el mundo.

Sobre el Autor

Andrew Dix, profesor de estudios americanos, Universidad de Loughborough

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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