Las muchas razones por las que la gente elige vidas modestas

Las muchas razones por las que la gente elige vidas modestas

La idea de una vida modestamente gana fuerza. Hace diez años, Samantha Weinberg, madre de dos niños pequeños, Pasé un año sin ir de compras. Su objetivo era reducir su impacto ambiental. El próximo año, Mark Boyle, fundador de la comunidad Freeconomy en línea, embarcado en una vida sin dinero para cortar su conexión con él. Desde entonces, otros se han unido a este. Movimiento "No gastar". La conversación

Ir en contra de las normas sociales, comprometiéndose a reducir la dependencia del dinero en efectivo, realiza tareas cotidianas un reto

La frugalidad tiene sus limitaciones. No todos tienen la capacidad suficiente para montar bicicleta, y si todos comenzáramos a buscar comida silvestre, privaría a las especies no humanas de nutrientes y perturbaría los ecosistemas locales. Mientras que el minimalismo ha encontrado nuevos conversos, especialmente en Japón, este enfoque extremo es poco probable que vaya a la corriente principal.

Simplemente feliz

Tal vez una esperanza más realista es la de un aumento constante en la cantidad de personas que descubren que buscar riquezas no materiales brinda más felicidad que la obtención y el gasto de dinero. De hecho, un número significativo de "Simplificadores voluntarios" han estado eligiendo y disfrutando vidas de simplicidad material durante décadas.

Al investigar mi libro Gente más feliz planeta más saludable, Investigué las vidas y las historias de personas que habían elegido activamente un consumo modesto. Incluyeron una amplia gama de ingresos anuales, desde los beneficios sociales de £ 9,000 hasta el salario de un abogado de la administración pública. Aunque de carácter diverso, muchos habían desarrollado hábitos para cultivar alimentos y cocinar desde cero, eligiendo vacaciones en el Reino Unido, comprando de segunda mano, reciclando y reparando, caminando o tomando el transporte público. Y, por supuesto, tenían una falta de interés en adquirir "cosas".

Preocupación por el medio ambiente era previsiblemente la motivación más común. En palabras de una mujer, Joan, 62:

Tenemos un solo planeta, es hermoso y quiero que las futuras generaciones lo disfruten. Mi evaluación (a través del Instituto de la Mujer) dijo que utilicé los recursos a la velocidad de los planetas 2.4. Estoy tratando de cambiar esto.


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Pero el medio ambiente de ninguna manera fue la única motivación. Algunas personas observaron las grandes desigualdades en el mundo: "Cuando muchas personas viven con menos de $ 1 al día, es inmoral consumir solo porque se puede", dijo Alison, una madre de tres hijos de 42 que encontró placer en usando habilidad e ingenio para hacer cosas.

También había un aborrecimiento más general de los residuos, y varias personas con las que hablé se sintieron sorprendidas por la mayor felicidad evidente en las comunidades que encontraron en las partes del mundo materialmente empobrecidas.

Las necesidades de los demás también eran una preocupación común entre los participantes de 94 en el estudio, al igual que su marcado deseo de marcar la diferencia, con una participación frecuente en campañas y voluntariado. Muchos transmitieron una sensación de ser una pequeña parte de un gran mundo humano y natural en el que tenían un papel que jugar. Ruth, 63, que vivía con su compañero en una choza en una gran pequeña propiedad, me dijo:

Creo en la responsabilidad personal, así que debo vivir de acuerdo con mi código moral. También es divertido, la vida es buena cuando recuerdo que soy parte de un todo maravilloso, no llené el universo.

Ella disfrutó de la vida silvestre que compartía su tierra.

Los libros, las películas y la educación influyeron en otros, como Michael, de 38, que cambió su estilo de vida londinense después de escuchar a Helena Norberg-Hodge, la fundador de Local Futureshablando en el localismo en Ladakh, India. Motivó a Michael a comenzar a trabajar con una organización benéfica ambiental cercana e introducir nuevas actividades de ocio cerca de casa, incluida la apicultura, la elaboración del vino y un coro.

Razones personales

Para la mayoría, no fue la educación formal sino la experiencia personal lo que dio forma a sus elecciones de vida, la mayoría de las veces a través de otras personas. Para muchos, venía de familias cariñosas y solidarias con valores similares; para otros, surgió de infelices infancias o de amigos o conocidos inspiradores que mostraban una forma diferente de ser. El duelo, los accidentes, las enfermedades u otras crisis personales han llevado a muchos a repensar sus prioridades.

La mitad siempre había vivido así, atribuyendo su elección a la personalidad, o haber sido criado en la guerra o en una casa con una perspectiva de hacer y reparar. La mitad había cambiado deliberadamente en la vida adulta, algunos debido a una creciente conciencia ambiental, pero otros porque descubrieron que una vida más simple los hacía más felices o menos estresados, o que los objetivos no materialistas eran más satisfactorios. En general, la satisfacción con la vida de los consumidores modestos fue inusualmente alta.

Era común optar por tiempo sobre dinero. Clive, un decorador autónomo y lijadora de pisos, por ejemplo, dijo:

Cuanto más creativo e ingenioso soy, menos tengo que trabajar. Lo amo. Estoy rodeado de gente interesante y tengo tiempo para hacer las cosas que dan sentido a la vida.

Para él, tales cosas eran la meditación, tocar el violín, cocinar para los amigos y ayudar a los agricultores olivareros palestinos con su cosecha.

La religión era una influencia ocasional. Luzie, una científica cuáquera, explicó que la paz era su motivación a medida que surgen conflictos por el control de los recursos. Algunos ponen resistencia a las presiones de la publicidad y la moda. Pero para muchos, la modestia era una inclinación muy personal, desarrollada a partir de la experiencia directa de las alegrías que se encuentran en todo tipo de fuentes no materialistas, como el contacto con el mundo natural. Muchos habían experimentado por primera vez en la niñez el gozo que se podía encontrar en la creatividad, la naturaleza, la música, la jardinería, etc., que ahora valoraban mucho.

La variedad y abundancia de la vida cotidiana de los consumidores modestos hace que el enfoque dominante en el dinero, las compras, el lujo, la comodidad y la mejora de la imagen parezcan inútiles. Las personas cuyos estilos de vida están moldeados por la mejora de sí mismos y la sociedad y por una estrecha afinidad con su entorno parecen ofrecer una visión más gratificante y sostenible de cómo se puede vivir, y la diversidad de sus motivaciones y antecedentes debería alentar a otros a Únete a ellos.

Sobre el Autor

Teresa Belton, miembro visitante de la Escuela de Educación y Aprendizaje Permanente, Universidad de East Anglia

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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