Reflexiones sobre el envejecimiento y la comodidad de envejecer

Reflexiones sobre el envejecimiento y la comodidad de envejecer
Crédito de la imagen: Thomas Leuthard. (CC 2.0. Foto original en blanco y negro)

Me miro en el espejo y me doy cuenta de lo que el tiempo me ha permitido, nuevas líneas, parece, casi a diario. Veo labios ligeramente fruncidos, un lugar que nunca supe que se formaron arrugas. Veo mejillas caídas que se pliegan en mi sonrisa; bolsas pequeñas debajo de mis ojos que no desaparecen con suficiente sueño. Esta nueva cara cubre una mente mucho más joven, atrapada entre 30 y 40.

Ahora me he convertido oficialmente en alguien que se ve bien 'para mi edad', o eso me han dicho, que es otro signo de envejecimiento. La gente no hace tal comentario a menos que seas viejo. También dicen que 60 es el nuevo 50 y 50 el nuevo 40, y así sucesivamente, ¿pero en serio?

Creo que los nuevos números solo los crea el mismo grupo de edad que no quiere admitir que son mayores. Ciertamente, hay una razón para pensar que parezco más joven a mi edad que mi madre, a juzgar por las imágenes, pero tal vez estaba pensando lo mismo sobre su aspecto en comparación con su madre.

Joven para mi edad o demasiado viejo para el tuyo?

Traigo a mi nieto al patio de recreo y está claro para todos que no soy su madre. Aunque, mi ego debe recordarme de vez en cuando que alguien me preguntó si tenía un hermano y yo respondí: "¡Oh, sí! Ella tiene seis semanas. "En ese momento, la bendita mujer declaró que me veía tan bien por haber tenido el bebé. Me reí en voz alta y pensé que, aunque era más joven que yo, la mujer debe haber tenido cataratas.

No tengo que pedir descuentos para personas mayores; Los obtengo de forma automática ahora, a menudo por los empleados que son aproximadamente 40 años más jóvenes que yo. Supongo que me veo viejo para ellos mientras miran a 12 por mí. Médicos, policías, bomberos, todos parecen tener la misma edad que los empleados que me dan los descuentos para personas mayores. ¿Siempre fueron tan jóvenes? Probablemente, pero no siempre fui así de viejo.

Hombres que solían girar la cabeza hacia la izquierda o hacia la derecha al pasar, ahora solo miran al frente. Hombres que dejarían de hablarse entre ellos y susurrarían mientras caminaba, ahora no pierden el ritmo en sus conversaciones, lo que me proporciona un gran alivio, para ser honesto, de un comportamiento misógino. Mi rostro envejecido y, por supuesto, mi cuerpo, me han aliviado con gratitud de esos abucheos sexistas.

Ahora soy invisible para la mayoría del mundo masculino, una lenta desaparición a la que me he estado acostumbrando durante los últimos años de 20. El proceso ha finalizado y para ser honesto, estoy pacíficamente satisfecho con la población más pequeña que me rodea.

El envejecimiento trae alivio

Tengo tres hijos adultos, lo que significa que sobrevivieron mi juventud y mi crianza. Soy viejo en sus ojos, también. Por supuesto, harán comentarios amables como "No eres viejo, mamá". Pero sé lo que significan, porque solía decir esto a mi propia madre para que se sintiera mejor cuando se lamentaba sobre el envejecimiento. La consolé, pero por dentro, estaba diciendo, Sí, mamá, ¡eres viejo! ¡Estoy en la edad que tenían mis padres cuando eran viejos!

Sin embargo, el envejecimiento también proporciona cierto alivio de muchas presiones. Menos personas me preguntan mi opinión, lo cual es irónico, ya que finalmente sé más ahora que cuando pensé que sabía mucho. No me preguntan qué creo que tiene sus recompensas. No estoy involucrado en los negocios y las decisiones de los demás y no digo algo equivocado, por lo que no me culpan por mi percepción de un consejo erróneo.

Redes sociales Menos 90%

Tengo cuentas de Facebook e Instagram, pero uso solo el 10% de sus funciones, en gran medida del modo en que uso mi computadora. Sé que hay mucho más, pero no tengo la paciencia para pasar trabajando en mi confusión.

Si le pregunto a mi hijo una vez más para explicarme Twitter, creo que va a gritar y no lo culpo. Si bien entiendo a algunos, me resulta difícil conceptualizar entidades abstractas como The Cloud o por qué un amigo de un amigo aparece en mi Newsfeed y luego desaparece de repente.

De vez en cuando, mi frustración crece junto con mi coraje, así que les pido ayuda a otros profesionales más jóvenes de las redes sociales. Sus dedos vuelan a través de los teclados junto con sus explicaciones y de inmediato me pierdo, recordándome que es mejor sufrir mi ignorancia en silencio. Ahora acepto que nunca entenderé lo que es una segunda naturaleza para las dos generaciones que me han seguido.

La comodidad de envejecer

Todavía tengo una carrera fuerte y vibrante, pero ya no tengo que construir esta carrera, saltar tantos aros, sufrir entrevistas dolorosas y actualizar constantemente mi currículum. Envejecer en un trabajo y en una posición que he tenido desde que era joven me proporciona la alegría pura de saber verdaderamente lo que estoy haciendo.

Mis talentos han sido pulidos durante más de tres décadas. Ya he agonizado lo suficiente sobre el equilibrio entre familia y carrera, y ahora ya no hay más agonía y equilibrio. Estoy montando la estela de la ola sin temor a ser atrapado. Es el tramo de casa. Hay algo que decir acerca de mi conocimiento y experiencia duramente ganados.

Las almas más jóvenes pueden seguir las tendencias actuales de enseñanza y utilizar nuevas herramientas tecnológicas, pero tengo años de prueba exitosos. Sobre todo, el envejecimiento me ha dado el don de no tener que demostrar mi valía en el trabajo; en realidad, no tengo que probar nada más en ninguna área de mi vida. Otro regalo de mis muchos años.

Separarse de la corriente principal

El envejecimiento es un desapego lento de la sociedad dominante: estilos de ropa, restaurantes, películas, música, jerga, avances en las redes sociales. He desaparecido del grupo demográfico deseable; mi relevancia social ha disminuido, pero realmente me siento bien acerca de esto. yo

no me importa envejecer, porque ahora tengo una sensación de libertad que nunca antes había tenido. Mi lema: "Si no lo hago ahora, ¿cuándo lo haré?" ¡Sea lo que sea que sea, hago más de eso!

Estoy agradecido por mis años y por mi envejecimiento. El regalo de la juventud intemporal es morir joven. El recuerdo de alguien reducido en su mejor momento es siempre un rostro sin arrugas, uno de eterna suavidad y redondez, un rostro de tristeza y pérdida. Mi buena fortuna es envejecer y ganar alegremente cada arruga, pandeo y bolsa, reflejada en mi espejo.

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Sobre el Autor

Barbara JaffeBarbara Jaffe, Ed.D. es un galardonado profesor de inglés en El Camino College, California y es miembro del Departamento de Educación de UCLA. Ella ha ofrecido innumerables talleres a los estudiantes para ayudarlos a encontrar las voces de sus escritores a través de la escritura de no ficción. Su universidad la ha honrado al nombrar a su Mujer Destacada del Año y Maestra Distinguida del Año. Visite su sitio web en BarbaraAnnJaffe.com

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