El secreto de la felicidad en la vida posterior es simple de descubrir, pero más difícil de lograr

El secreto de la felicidad en la vida posterior es simple de descubrir, pero más difícil de lograr

Vivimos en un tiempo extraordinario: un número creciente de nosotros están viviendo más tiempo de lo que nunca antes se había imaginado. Es un logro importante de la ciencia y la asistencia sanitaria modernas. La parte difícil de la longevidad consiste en determinar cómo garantizar que esos años adicionales se utilicen de forma feliz y financieramente segura y que vivan de forma independiente participando en actividades que valoramos.

Cualquiera con abuelos o padres mayores ha visto que la supervivencia hasta una edad posterior expone a las personas a vulnerabilidades que pueden hacer que los ingredientes para una vida feliz sean un desafío. Como una sociedad, no podemos aflojarnos en reconocer y responder a estos desafíos.

El costo de cuidar a un número cada vez mayor de personas mayores plantea serias preocupaciones sobre la sostenibilidad de las disposiciones actuales de atención, especialmente cuando existen reclamos contrapuestos sobre los recursos limitados de un país.

Es en este contexto que la organización de caridad británica Age UK ha lanzado su Índice de bienestar en la vida posterior, un informe autorizado sobre lo que más importa para una buena vida en la vejez.

Indexado

El índice identifica cómo las personas mayores están haciendo en diferentes aspectos de sus vidas en cinco áreas clave: social, personal, de salud, financiera y ambiental. El conocimiento que genera debe llevarnos un paso más cerca de lograr un mayor bienestar en la vida posterior, sin importar quiénes somos y cualesquiera que sean nuestras circunstancias. El índice se calcula utilizando datos de personas cercanas a 15,000. Los métodos e interpretaciones han sido verificados en consultas con personas mayores y expertos.

Primero, ¿qué queremos decir con bienestar? El bienestar se refiere a la felicidad y la satisfacción con la vida de un individuo. Apunta a una reserva de recursos personales, familiares y comunitarios que ayudan a las personas a sobrellevar bien cuando las cosas van mal. El bienestar es un estado en el que una persona se siente económicamente cómoda, saludable y participa en actividades significativas.

Hay buenas y malas noticias: empecemos con esto último. El índice de Age UK identifica la cohorte de personas mayores con bajos niveles de bienestar. Y es un gran grupo: casi las personas mayores 3m en el Reino Unido se consideran de bajo bienestar.


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Desde una perspectiva práctica, este grupo tiene una huella de identidad similar: es muy probable que vivan solos, no tengan una fuerte base de amistad y estén en gran parte desconectados de su comunidad local. La gran mayoría tiene una enfermedad o discapacidad de larga data y es financieramente pobre.

Contando tus bendiciones

Más positivamente, el informe proporciona evidencia de lo que funciona para mejorar el bienestar. El índice proporciona un panel de indicadores de bienestar 40 en su vida posterior. Puede ver cómo se ponderan los factores en el cuadro a continuación. Si te estás acercando a la vejez o tienes parientes para quienes esto es relevante, tal vez quieras considerar en qué posición estás ahora.

el bienestar general

Entre los factores clave en su felicidad en los últimos años se encuentra una vida social activa. Esto puede incluir ir a un cine, un museo, un sitio histórico, participar en actividades artísticas, eventos o juegos, ser miembro de un club social o deportivo o participar activamente en una comunidad o grupo voluntario. Lo que todos comparten es un elemento social que impide el aislamiento y la soledad, sentimientos muy destructivos para un estado de bienestar para todos, pero especialmente para las personas mayores.

Con quién vivimos, si nos conectamos con las generaciones más jóvenes, y si tenemos o no buenas habilidades cognitivas también son determinantes fuertes. Es interesante que factores como la buena salud o el dinero sean importantes, pero no en la misma medida que la participación social.

¿Qué pasa si terminas cuidando a una pareja? Bueno, una mayor intensidad de obligaciones para los miembros de la familia tiene un efecto negativo, y una menor intensidad de ayuda y cuidado tiene un efecto positivo. No es totalmente blanco y negro: las obligaciones de cuidado en general pueden ofrecer un sentido de propósito. Pero es perjudicial para otras cosas, como mantener un trabajo cuando los deberes de cuidado se vuelven onerosos.

Otro factor para sacar de los datos es que la actividad física es muy importante para el bienestar junto con una actitud abierta para probar cosas y una actitud positiva hacia una vida activa y comprometida. Consejos de sonido para cualquier edad, se podría pensar.

Dañando los cortes

El punto realmente crítico aquí es cuán importante se vuelve el círculo social para el bienestar de las personas mayores. Según el índice WILL de Age UK, representa aproximadamente un tercio del bienestar individual. Las personas pueden sufrir problemas de salud y pobreza financiera si disfrutan de redes seguras de familiares, amigos y comunidad.

Quizás son estas personas las que tienen la clave para comprender cómo se puede maximizar el bienestar. Muchos de ellos son más antiguos que 70, enfatizando cómo la vejez extrema no es una barrera para experimentar la felicidad en los últimos años.

Entonces, ¿cómo podemos maximizar esa sensación de ser parte del mundo más amplio? Es cierto que es aquí donde recortes en la financiación del gobierno central y local para las personas mayores, actúa como un obstáculo crucial. Afecta la provisión de servicios comunitarios y públicos, y una consecuencia particular es la limitación de los espacios comunes para que las personas mayores socialicen, participen y accedan a atención médica y social esencial.

El mensaje claro para el gobierno es cuán crucial es mantener servicios públicos decentes: sin un autobús local, por ejemplo, las personas mayores sin arreglos alternativos se ven obligadas a quedarse en casa y quedar aisladas. A menudo, aquellos que están luchando más han vivido en áreas desfavorecidas con todo lo que trae. Y ahora una drástica falta de atención social y servicios de salud apremiados disminuyen aún más sus vidas y menoscaban su capacidad de resistencia a la enfermedad y la discapacidad. Una población que envejece no necesita ser infeliz. Se merecen algo mejor y debemos hacer más para ayudarlos.

Sobre el Autor

Asghar Zaidi, profesor de Política Social Internacional, Universidad de Southampton

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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