Los beneficios del envejecimiento con el movimiento de cohorte mayor

Los beneficios del envejecimiento con el movimiento de cohorte mayor

Para las personas mayores que desean envejecer en un entorno de comunidad de apoyo, la covivienda es una alternativa emocionante a las opciones tradicionales, como las residencias de ancianos y los centros de vida asistida. En los espacios de covivienda para personas de la tercera edad, en lugar de depender de los administradores, las personas confían unas en otras para ayudar cuando es necesario y para proporcionar un compromiso social muy necesario.

Recientemente nos conectamos con Anne P. Glass, profesora y coordinadora del programa de gerontología de la Universidad de Carolina del Norte, en Wilmington, sobre el estado actual de la covivienda para personas mayores. Glass, quien ha investigado el tema de la covivienda en la última década, compartió sus pensamientos sobre por qué el modelo de covivienda es tan atractivo, cómo son las redes sociales en la práctica y por qué tenemos que deshacernos de los estereotipos ageist.

Cat Johnson: Cuando escribí sobre covivienda senior para compartir en 2011, hubo comunidades de covivienda 120 en total en los EE. UU. ¿Qué ha sucedido desde entonces, especialmente con respecto a la covivienda para personas mayores?

Anne P. Glass: Uno de los primeros senior, o covivienda mayor, estaba en la última parte de 2005. En 2006, el movimiento de covivienda mayor comenzó oficialmente. Todavía hay una docena más o menos en los Estados Unidos, pero hay al menos una docena más en las etapas de planificación o desarrollo.

Ya se desarrolló mucho más en países como Holanda, Dinamarca y Suecia, aunque podrían llamarlo cosas diferentes, como en Suecia lo llaman vivienda colaborativa, y podría ser un edificio de departamentos, por ejemplo. Se ve un poco diferente, pero sigue siendo la misma idea. Todavía es la idea de que las personas mayores desarrollen un sentido de comunidad, manejen el lugar por sí mismas y tengan interés en conectarse entre ellas.

Cat Johnson: Además de proporcionar una red social, la covivienda es una forma de que las personas mayores se cuiden mutuamente, lo cual es un área de especial interés para usted. ¿Cómo ves que esto funcione en comunidades de covivienda?

Hay algunas grandes diferencias si te mudas a una comunidad de covivienda mayor, por ejemplo, en lugar de vivir en los suburbios o vivir en un departamento por ti mismo. Incluso en los suburbios, a menudo las personas entran en el garaje, cierran la puerta y ni siquiera conocen a sus vecinos de al lado, ni siquiera saben sus nombres.


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Si te mudas a una comunidad de covivienda, conocerías a todos tus vecinos (un promedio de personas de 25-30), prácticamente conocerías a todos dentro de las horas de 24-48, así que eso ya es una gran diferencia.

Hay mucha seguridad en ser parte de una comunidad así porque sabes que la gente te está cuidando. La gente no se amará por igual, pero está sucediendo algo en que las personas se cuidan mutuamente. Eso es maravilloso porque cada vez más personas viven solas y el término "huérfano mayor" se usa cada vez más. Este tipo de situación de vivienda podría funcionar muy bien para las personas que están solitarias y aisladas, así como para parejas y amigos.

Cat Johnson: Usted mencionó que, a diferencia de los estereotipos sociales de la edad de los adultos mayores como dependientes y necesitados, muchas personas mayores son bastante capaces y están dispuestas a ayudarse mutuamente. ¿Cómo se ve esto día a día?

Resulta que mucha de la ayuda que las personas mayores realmente necesitan es ayuda vecina en lugar de atención especializada, per se. Algunas comunidades han asignado uno o dos coordinadores, uno de los otros vecinos, para cada persona. Entonces, si voy al hospital, mi coordinador trabajará con las otras personas de la comunidad para ayudarme a satisfacer todas las necesidades que tengo. Es posible que desee que la gente vaya al hospital o me visite en casa cuando regrese a casa, o me gustaría que me traigan una comida, o si necesito que alguien pasee a mi perro. Cosas como esas pueden continuar por algunas semanas después.

Me gusta porque significa que si usted es la persona que se cayó o terminó en el hospital o tiene alguna otra enfermedad, no le toca pedir a sus vecinos que lo ayuden, puede tener su coordinador lo coordina por usted.

Cat Johnson: Creo que la belleza y la fuerza de las comunidades colaborativas como esta es que las personas pueden construirlas y crearlas como mejor les parezca.

De las entrevistas que he hecho con personas que han organizado estas comunidades, queda muy claro que es algo emocionante formar parte de la creación. Veo a estas personas como pioneras porque esto es algo nuevo en nuestro país, y es diferente de otros arreglos de vivienda para personas mayores porque las personas que viven allí lo administran ellos mismos: no tienen un administrador, [y] no tienen Un personal de servicio. Realmente confían el uno en el otro.

Cat Johnson: Parece que muchas comunidades de covivienda aquí tienen un costo prohibitivo. ¿Crees que comenzaremos a ver soluciones de covivienda más asequibles?

Hay una comunidad de covivientes mayores que, desde el principio, querían hacerla asequible y enfocarse en personas de ingresos bajos y moderados. Es un modelo único porque tiene unidades de alquiler y de propietario en la misma comunidad. Las unidades de alquiler tienen un subsidio de ingresos conectado con ellos. El lado bueno de eso es que lo hace asequible, pero el lado complicado es que, debido a la vivienda justa y tal, las personas pueden mudarse si cumplen con los criterios sin realmente comprar en la comunidad y tomar un papel en eso. Si hay demasiadas personas que no están comprando ser parte de la comunidad, ese tipo de derrotas el propósito.

Cat Johnson: He visto covivir a comunidades de las que la gente se ha mudado porque no había un ángulo comunitario tan fuerte como el que estaban buscando.

Creo que definitivamente es un desafío, para seguir así. Otra cosa interesante es que el barrio o la comunidad siempre está cambiando. Lo considero un organismo porque, a medida que algunas personas se mudan y algunas personas se mudan, cambia la atmósfera y la personalidad de la comunidad y algunas personas están más comprometidas que otras.

De las comunidades que he visitado, algunas están en la etapa de tener que descubrir cómo integrar a los recién llegados. Todos los fundadores vinieron juntos y pusieron todo en marcha y decidieron todo, luego, cuando entran nuevas personas, también quieren expresar su opinión, por lo que es un desafío con el que todavía están lidiando.

Eso no es exclusivo de las comunidades de covivienda, también he escuchado a personas en comunidades de jubilados hablar sobre cómo las generaciones anteriores y las generaciones más jóvenes quieren hacer las cosas de manera diferente, por lo que hay un poco de tensión al respecto. También es el caso de cohousing que, si vas a estar totalmente comprometido, tienes que dedicar tiempo y esfuerzo y trabajar, por lo que no va a ser para todos.

Cat Johnson: ¿Cuáles son algunas de las diferencias que ve en las comunidades de covivienda en Suecia, Dinamarca y los Países Bajos, y qué podemos aprender?

Hay muchas más comunidades, como cientos, de viviendas colaborativas para ancianos. En Suecia y los Países Bajos, algunos de los que visité eran de tipo apartamento, pero en Dinamarca, la comunidad que visité se parecía más a lo que hemos llegado a pensar en covivir aquí, con las unidades alrededor del espacio común. Definitivamente hay interés en la covivienda y está creciendo en todo el mundo. Hay interés en España y en Asia y el Reino Unido

Una de las mujeres a las que entrevisté dijo que se mudó porque dijo que no quería morir en su departamento y que la encontrarían unos días más tarde. Entonces, es ser parte de una comunidad y tener personas que te cuiden. No solo notarían si no salieras de tu casa todo el día, sino que también verían cosas más sutiles de solo cuidarse el uno al otro.

Mi articulo "Envejecer mejor juntos"explica mi pensamiento sobre eso y algunos de sus resultados. Tiene que ver con la idea de que estamos envejeciendo juntos, en solidaridad, y estamos dispuestos a hablar de ello y podemos tener una mejor experiencia al hacerlo". juntos. Promover el contacto social es toda una idea de ello.

Cat Johnson: La idea de dar a las personas un espacio para hablar sobre el envejecimiento es interesante. ¿Qué más puedes decirme sobre eso?

Una de las cosas que surgió de la investigación es de lo que hablo como alfabetización del envejecimiento. No le damos a la gente la oportunidad de hablar sobre lo que es envejecer. Si tenemos un evento para personas mayores, generalmente es una feria de atención médica donde estamos vendiendo servicios, no el tipo de oportunidad o foro para que las personas se reúnan.

Una mujer a la que entrevisté dijo que se sentía diferente cuando llegó a la edad de ochenta años, y que quería reunir un grupo para discutir si se sentían diferentes acerca de la vida cuando llegaban a los ochenta años. Ese es el tipo de cosas de las que estoy hablando, conversaciones mucho más profundas y ricas. No tenemos eso. Incluso en comunidades de jubilados donde hay muchas personas mayores que viven juntas, tienen actividades, pero no creo que tengan muchas oportunidades de tener esas discusiones profundas.

Cat Johnson: ¿Qué tienen en común estas comunidades de covivienda? ¿Cómo difieren?

En su mayor parte, los fundadores de estas comunidades realmente están buscando crear algo nuevo: una nueva alternativa. Quieren el sentido de comunidad. Resulta que incluso las personas que son introvertidas eligen la covivienda. Se dan cuenta de que su tendencia sería convertirse en un ermitaño. Se dan cuenta de que es importante tener conexiones y que era más fácil hacerlo de esta manera y tener personas justo afuera de tu puerta con las que podrías ir al cine. Vieron que había ventajas.

Cada vez hay más evidencia que demuestra que el aislamiento social puede ser tan malo para los ancianos como fumar y la falta de ejercicio. Se está convirtiendo en un problema de salud pública. Tener esas conexiones es de vital importancia.

Cat Johnson: He leído que los ancianos en los centros urbanos tienden a vivir más tiempo que los ancianos en los suburbios porque pueden salir e ir a la bodega o caminar al parque y estar entre las personas.

Eso ha sido reconocido como un problema. Cuando los Baby Boomers, de los que soy uno, cuando éramos niños, todos querían vivir en los suburbios porque se suponía que era bueno que sus hijos tuvieran un patio y un lugar para que jugaran, así que todos se mudaron a la afueras. Ahora que todo el mundo está envejeciendo en los suburbios, no es una gran ubicación, especialmente cuando llegas a donde ya no puedes conducir. Las personas que viven en entornos más urbanos, donde hay mucho a poca distancia, pueden tener una ventaja mucho mayor.

Cat Johnson: ¿Algo que quieras agregar?

En nuestra sociedad, valoramos tanto la independencia, que la gente tiene que hacer todo por sí misma, pero yo diría que, a medida que envejecemos, ser interdependientes es lo que debemos esforzarnos.

Este artículo apareció originalmente en compartible

Sobre el Autor

gato johnsonGato Johnson es un escritor independiente centrado en la comunidad, los bienes comunes, el intercambio, la colaboración y la música. Las publicaciones incluyen Utne Reader, BUENO, Sí! Revista, compartible, Pundit triple y Lifehacker. Ella es también un músico, una tienda de discos longtimer, fabricante de la lista crónica, compañero de trabajo ávido y minimalista aspirantes. Seguirla en @CatJohnson Twitter y Facebook, Blog de gato Johnson.

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