Meals On Wheels trae comida y reduce la soledad

Meals on Wheels trae comida y recortes de la soledad

Cuando el Congreso aprobó la Ley de estadounidenses de edad avanzada en 1965 atender a los ancianos que estaban luchando, a menudo solos, sigan viviendo en su casa, un gran tablón de la legislación prevista de entrega a domicilio de comidas.

Un estudio recientemente publicado confirma otro beneficio de los visitantes que regularmente llaman a las puertas de las personas mayores necesitadas: una reducción significativa en sus sentimientos de soledad.

"Esto continúa construyendo el conjunto de pruebas de que las comidas a domicilio ofrecen más que nutrición y seguridad alimentaria", dice el autor principal del estudio Kali Thomas, profesor asistente (investigación) de servicios de salud, política y práctica en la Escuela de Salud Pública de la Universidad Brown. y un investigador en el Centro Médico para Asuntos de Veteranos de Providence.

Los resultados aparecen en línea en Revistas de Gerontología: Serie B.

Para estudiar si el programa afecta la soledad, Thomas analizó los datos de un ensayo aleatorio y controlado. Más de 600 participantes en el estudio de ocho ciudades que estaban en la lista de espera de Meals on Wheels tuvieron acceso a la entrega diaria de alimentos frescos, comida congelada semanalmente o simplemente permanecieron en la lista de espera como grupo de control.

El personal del estudio entrevistó a personas mayores en los tres grupos (entrega diaria, entrega semanal o espera continua) al comienzo del estudio 15-week y nuevamente al final para poder medir cómo cambiaron las respuestas de los ancianos. Los investigadores evaluaron los sentimientos de soledad en ambos momentos con dos medidas: una escala estándar de tres preguntas y una pregunta individual separada: "¿Los servicios recibidos del programa de comidas entregadas en el hogar lo ayudan a sentirse menos solo?"

Nadie a quien llamar

Al comienzo del estudio, no hubo diferencias estadísticamente significativas entre los tres grupos de estudio en su grado de soledad con ambas medidas. En la escala de soledad de cero a nueve, con puntajes más altos que indican una mayor soledad, los miembros de cada grupo obtuvieron en promedio entre tres y cuatro. Pero otros datos del estudio revelaron que muchos de los participantes estaban socialmente aislados.


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Más de la mitad vivía solo, 14 por ciento reportó no tener a nadie a quien recurrir, 25 por ciento informó actividades grupales participantes y 20 por ciento tuvo contacto con amigos y familiares menos de una o dos veces al mes.

"El número de personas que informaron que tenían nadie a quien llamar en busca de ayuda es una causa de preocupación", dice Thomas, un ex voluntario de comidas a domicilio de entrega.

Los resultados del estudio varían según la medida de la soledad, pero ambos métodos mostraron que la entrega de comidas reduce los sentimientos de auto-reporte de la soledad en un grado estadísticamente significativo, en comparación con los que no recibieron la entrega. Las medidas de importancia persistieron incluso después de que los investigadores ajustaron estadísticamente por factores de confusión, posiblemente, como la raza, el ingreso, la edad, la educación, la anciana, la participación en actividades de grupo, y el contacto con amigos o familiares.

Después de las semanas 15, por ejemplo, el puntaje de soledad promedio de las personas que no recibieron comidas fue 4.17, pero para las que recibieron entrega semanal o diaria fue 3.44. La medida de una sola pregunta, mientras tanto, reveló una diferencia entre las personas que recibieron entrega diaria vs. semanal. Los beneficiarios diarios tenían tres veces más probabilidades que los receptores semanales de indicar que el servicio de comida a domicilio los ayudó a sentirse menos solos.

Presupuesto para servicios

El estudio es uno de los pocos que examina rigurosamente los presuntos beneficios psicológicos del servicio de comidas a domicilio, dice Thomas. Ella cree que es el primer ensayo aleatorizado y controlado para evaluar el efecto sobre la soledad, que muchos estudios han relacionado con un mayor riesgo de problemas médicos, visitas al departamento de emergencias y colocación en un asilo de ancianos.

Thomas dice que espera que los resultados del estudio sean útiles ya que los legisladores continúan evaluando el presupuesto y la estructura de los programas públicos y privados que atienden a los ancianos en sus hogares.

"En un momento en que los recursos se ven aún más restringidos y la demanda aumenta, es importante que tengamos evidencia que guíe la toma de decisiones en términos de qué servicios ofrecer y la mejor manera de brindarlos", dice Thomas.

Además de Thomas, los otros autores del estudio son Ucheoma Akobundu de Meals on Wheels America y David Dosa, profesor asociado de medicina y de servicios de salud, política y práctica en Brown University.

El financiamiento para la investigación, incluida la disponibilidad ampliada de entregas de comida, provino de una subvención de la Fundación AARP. Meals on Wheels America patrocinó el estudio.

Fuente: Universidad de Brown

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