Adquirir la valiosa experiencia y habilidades en el curso de nuestras vidas

Adquirir la valiosa experiencia y habilidades en el curso de nuestras vidas

En los últimos treinta años, a medida que nuestros estilos de vida occidentales se han vuelto cada vez más complejos, ha habido un crecimiento exponencial de interés en el desarrollo personal y espiritual. Cada año, en un esfuerzo por encontrar satisfacción y felicidad en medio de la presión de nuestras ocupadas vidas, más personas se están involucrando en un movimiento que promete crecimiento personal, satisfacción interna y libertad espiritual.

Si bien muchos de nosotros hemos sido participantes activos en las innumerables tradiciones y programas que ofrecemos, otros han sido observadores de estos desarrollos, esperando un enfoque que mejor se adapte a sus necesidades y temperamento. A medida que crece el deseo de una vida mejor, también aumenta la cantidad de cursos, profesores y métodos disponibles. Hay literalmente miles de cursos en oferta que prometen mejorar la calidad de nuestras vidas. Los maestros abundan en una enorme variedad de tradiciones. Algunos se enfocan en tender puentes entre Oriente y Occidente en sus enfoques, mientras que otros ofrecen versiones inalteradas de escuelas específicas de espiritualidad, psicología y filosofía.

En muchos sentidos, el mismo rango y la complejidad de las opciones han sido útiles. Ciertamente, muchas personas que de otra manera no habrían estado expuestas al desarrollo de su potencial han tenido oportunidades de crecer, aprender y establecer vidas más satisfactorias. Sin embargo, esto también ha creado confusión. El enorme alcance y las promesas a veces infladas de felicidad y liberación han servido para desconcertar y decepcionar a muchos. En nuestros viajes enseñando en los Estados Unidos, Europa, Australia e Israel, conocemos personas profundamente desilusionadas con las prácticas que han estudiado. Muchos no saben dónde dar vuelta o qué consejos tomar.

Fuentes auténticas de la armonía interior y de la Salud

Se está volviendo obvio que, si bien el paradigma existente ha abierto nuevas posibilidades para aumentar la felicidad y el bienestar, también ha rechazado otras vías y perspectivas que son fuentes genuinas y auténticas de armonía interior y salud. Como consecuencia, ahora estamos presenciando el surgimiento de un nuevo enfoque de la espiritualidad y la búsqueda de la libertad.

La mayoría de los supuestos que subrayan nuestras metodologías y prácticas actuales reflejan las creencias que inventamos hace miles de años con el fin de garantizar nuestra supervivencia y bienestar. Algunas de estas suposiciones son:

  • * Podemos controlar lo que experimentamos;

  • * Podemos elegir cómo actuamos;


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  • * El pasado afecta al presente;

  • * Nuestras experiencias de la infancia ayudan a dar forma a nuestra personalidad;

  • * El cambio requiere trabajo y aplicación;

  • * El futuro puede ser mejor que el presente.

El principal impacto de estos movimientos de potencial humano y autodesarrollo ha sido el empoderamiento de estas y otras creencias. Se han apropiado, y luego aprovechado, de estas creencias al servicio de la realización personal. Los libros y talleres nos enseñan cómo controlar nuestros pensamientos, administrar nuestras vidas, crear lo que queremos, erradicar las experiencias negativas de la niñez, o reemplazar lo negativo con creencias positivas.

Si bien no rechazamos tales creencias, cuestionamos el valor de los enfoques que excluyen explícitamente las creencias que entran en conflicto con las nuestras. Cuestionamos la capacidad de estas metodologías para abordar exhaustiva e integralmente la causa real del sufrimiento, el estrés y el conflicto que prevalece en nuestras vidas. Dado que son estas y otras creencias relacionadas las que se cuestionan en un nuevo paradigma emergente, examinaremos brevemente algunos de los tipos de ceguera que tales creencias pueden producir. Ofrecemos estas observaciones en el espíritu de descubrir, y por lo tanto trascender, las limitaciones de estos sistemas. Del mismo modo, le recomendamos que descubra cualquier ceguera en nuestro propio trabajo.

La necesidad de controlar

No hay un ámbito de vida que escapa a nuestros esfuerzos de influencia, gestión y control. ¡Intentamos gestionar nuestras relaciones, carrera, pensamientos, sentimientos y el mundo físico! Intentamos modificar nuestra experiencia con las drogas, el alcohol, la religión, la meditación, el entretenimiento y el sexo, y participando en varios cursos y disciplinas. Buscamos controlar a nuestro personal, nuestros estudiantes y nuestros hijos. En otras relaciones, buscamos el control a través de medios más sofisticados y sutiles. Tratamos de administrar nuestras carreras cultivando amistades particulares. Quizás tratamos de influir en nuestros clientes o moldear la opinión pública mediante la participación de expertos en relaciones públicas.

Si nos hemos conectado con tradiciones asiáticas como el budismo o el taoísmo, podríamos tratar de influir en nuestras vidas dejando de lado la necesidad de controlar cada característica y faceta de nuestra experiencia. Pero incluso aquí nuestro "dejar ir" tiene un propósito. "Dejar ir" es una estrategia, un método, diseñado para producir una visión más suave y distante de la vida.

De manera obvia y encubierta, buscamos controlar nuestra experiencia y nuestras vidas. Continuamente intentamos modificar la realidad para que se ajuste a nuestros ideales y expectativas. Filtramos inteligentemente las experiencias que queremos evitar y nos las ingeniamos para crear las que deseamos.

Dada esta profunda necesidad de controlar, no es sorprendente que la mayoría de las metodologías que diseñamos y usamos apoyan esta necesidad al enseñarles formas de administración y control "más efectivas y más poderosas". Sin embargo, la necesidad de organizarse constantemente en nombre de la creación de un entorno viable a menudo es agotador y, a veces agotador. Necesitamos tener las manos en el volante, manteniendo todo en orden y bajo control, por temor a perder la dirección y la autonomía. Administrar, organizar e influir produce su propio estrés y conflicto.

Cambio por el bien del cambio?

Otra creencia destacada en los últimos años es que el cambio es valioso en sí mismo. Partiendo de la creencia de que el cambio es inevitable, muchas metodologías, antiguas y nuevas, enseñan que sufrimos porque no aceptamos el cambio. Se nos dice que si aceptamos el cambio, en nosotros mismos y en los demás, seremos más felices. Nos enseñan a aceptar que "la única constante es el cambio". Pero luego somos llevados más lejos. Estamos invitados a abordar nuestro miedo al cambio aprendiendo cómo cambiar. Nos alienta a movernos "fuera de la zona de confort". Pronto comenzamos a "abrazar" el cambio como un desafío a superar. Entonces vamos más allá. Comenzamos a buscarlo. Tratamos de hacer lo que actualmente no podemos hacer.

Por ahora, la palabra "cambio" tiene un anillo seductor al respecto. Muy pronto estamos buscando un gran avance, o estamos tratando de encontrar la próxima experiencia para noquearnos. Si no estamos creciendo, si no podemos ver el cambio en nosotros mismos de un año a otro, nos juzgamos negativamente, lo que simplemente nos demuestra que debemos cambiar.

En ausencia de una corriente de experiencias continuamente nuevas, podemos aburrirnos, renunciar o frustrarnos. Podemos perder nuestra capacidad de apreciar los cambios más pequeños y simples que siempre están a nuestro alrededor: en nuestros pensamientos, sentimientos y en el mundo. La danza de las mariposas en la hierba o la experiencia de una suave brisa en nuestra piel se ahoga por la necesidad de una estimulación radical.

Estar completamente presente, momento a momento

En lugar de vivir en verdadera libertad y expansividad, vivimos en un estado de contracción. Estamos constantemente buscando algo diferente, buscando siempre alterar nuestras experiencias, en lugar de simplemente experimentarlas, tal como están. Al hacerlo, perdemos nuestra capacidad natural de estar completamente presentes, momento a momento, de quiénes somos y qué es la vida.

En lugar de ser libres, como inicialmente pensamos, adquirimos más historias sobre quiénes somos, dónde hemos estado y qué nos esforzamos. Nuestra necesidad de estar en un lugar diferente de donde nos encontramos deja residuos de insatisfacción, tensión y, con el tiempo, una sensación de pérdida. Nos convertimos en jugadores en un juego imposible, diciéndonos que podemos ser completos y perfectos, pero solo si somos alguien diferente de lo que somos en este momento.

Muchas metodologías respaldan este impulso de cambio. Hablan en la creencia transparente de que el cumplimiento, la paz y la armonía dependen de cambiar algo. Nos vemos atrapados en el cambio solo por el bien del cambio, y al hacerlo perdemos de vista lo que realmente queremos. Creamos metodologías que sugieren "si las cosas fueran diferentes", "si adquirimos tales y nuevas habilidades", seremos más felices.

Estamos tan acostumbrados a creer que debemos cambiar que hemos llegado a un punto en el que es difícil salir de estas creencias y hacernos las siguientes preguntas: "¿Cuál es la verdadera causa del sufrimiento, el estrés y el conflicto?" Y "¿Cómo podemos vivir vidas realmente plenas?"

La limitación de los métodos

Ya hemos observado que nos sentimos impulsados ​​automáticamente a controlar nuestra experiencia de la misma manera que manejamos un automóvil. Intentamos desacelerar las cosas cuando disfrutamos de lo que estamos haciendo. Aplicamos los frenos para que podamos prolongar lo que es placentero. Cuando no nos gusta lo que está sucediendo, tratamos de acelerar y acelerar nuestro camino a través de la experiencia. Negociamos nuestro camino a través de los desvíos de nuestras emociones. Hemos inventado una batería de métodos y técnicas para tratar de controlar el contenido y la intensidad de lo que estamos experimentando.

Como resultado, tenemos métodos para suprimir y evitar las emociones que preferiríamos no experimentar (como miedo, vulnerabilidad e ira) y para mejorar las emociones que nos gusta experimentar (como la alegría, la serenidad y la confianza). Los métodos tradicionales para hacer esto incluyen danza ritual y música, oración, ejercicios de yoga y diversas prácticas de meditación, como concentrarse en la respiración o recitar mantras o sexo y drogas. Las mejoras contemporáneas comúnmente incluyen afirmaciones de creencias con las cuales queremos ser identificados, visualización, música ambiental, diario, catarsis y trabajo de respiración. Ciertamente, estos métodos producen cambios. Muchos de ellos pueden garantizar cambios rápidos y radicales en las emociones y los pensamientos. Sin embargo, también existen limitaciones en el uso de métodos que intervienen estratégica y mecánicamente con las emociones y los pensamientos.

Tan pronto como usemos un método, cualquier método, debemos administrar su aplicación. Primero, debemos determinar cuál es el método correcto o el mejor para nosotros, y una vez hecho esto, evaluar si lo estamos utilizando correctamente o no. Realizaremos un seguimiento de su aplicación, especularemos sobre su efectividad y nos ajustaremos a cómo y cuándo usarla. Practicamos el método una y otra vez hasta que se vuelve natural, y debemos recordar usarlo siempre que sea necesario. Si usamos varios métodos de diferentes tradiciones, también debemos determinar si los métodos son compatibles.

Cuando confiamos en varios métodos y estrategias para el cumplimiento, debemos evaluar dónde estamos y qué hacer a continuación. Los métodos diseñados para abrirnos a dimensiones más satisfactorias de la existencia pueden, de hecho, tener el efecto opuesto al hacernos preocuparnos por cambiar nuestra experiencia.

La espontaneidad y la libertad

Es posible que no veamos cómo los métodos y técnicas formales pueden condicionarnos a tener menos espontaneidad y libertad. En la medida en que ajustamos nuestro comportamiento para que se ajuste a nuestro conjunto de prácticas elegidas, nos condicionamos en su uso. Con el tiempo, confiamos y dependemos de los métodos que hemos aprendido.

De esta manera, estos métodos pueden interferir con la evolución natural y orgánica de nuestras vidas, ya que actúan como filtros entre lo que estamos experimentando y lo que preferiríamos. Consolidan una división entre quienes somos y lo que experimentamos. Los métodos y las técnicas también pueden restringirnos al limitar el rango de experiencias que podemos acomodar. Ciertas técnicas bloquearán nuestros encuentros desnudos con diversas emociones. Podemos perder nuestra apreciación de los aspectos fluidos y desestructurados de la vida y oscurecer una fuente más natural de armonía interna que trasciende el uso de métodos estratégicos y técnicos.

Al hacer estas evaluaciones sobre el uso de técnicas formales para producir cambios, no rechazamos el uso de tales métodos. Simplemente estamos observando que los métodos pueden tener un efecto tanto positivo como negativo en el cultivo de una forma de vida alerta y receptiva. Pueden mejorar y dañar el surgimiento de un enfoque más natural y satisfactorio de la vida.

Cegado por la búsqueda de sentido

Otro patrón de creencia y comportamiento fomentado por muchas metodologías contemporáneas es nuestra necesidad de buscar significado y propósito.

Nos vemos obligados a entender y explicar por qué somos quienes somos. Buscamos causas para nuestro comportamiento, emociones, fortalezas, debilidades y prejuicios. Tratamos de comprender el impacto de nuestra infancia, nuestra educación, los problemas de nuestros padres, nuestras vidas pasadas, y más.

Constantemente tratamos de orientarnos en términos de nuestra historia pasada y nuestras expectativas para el futuro. Nos identificamos con historias significativas sobre quiénes somos, qué hemos hecho y hacia dónde creemos que vamos. Ofrecemos todo tipo de teorías y explicaciones para explicar por qué las cosas son como son. Buscamos el significado más profundo detrás de todo.

También creamos significado y propósito como una zanahoria para mantenernos en marcha. Hablamos de ser "a propósito" como si existiera una carrera correcta y un verdadero camino de vida para que descubramos y pisoteemos. Estamos en una carrera para descubrir el verdadero significado de nuestras vidas. Ya sea que nos volvamos hacia adentro como cartógrafos del espacio interior, o nos comprometamos con la creación de una cultura iluminada, somos fácilmente seducidos por la connotación romántica de ser verdaderos buscadores, en el camino hacia la libertad.

Si no tenemos un nuevo premio, una idea o un gran avance, para informar sobre nuestras últimas aventuras, sentimos que nos falta algo. Esto nos lleva a buscar ese nuevo taller que nuestros amigos aún no han hecho, el último gurú, una nueva práctica, una iniciación superior, más paz y tranquilidad. Para aquellos que creen que somos más sofisticados y estamos más avanzados en este camino, nos encontramos buscando el momento presente, como si fuera algo que pudiéramos encontrar y experimentar. Tratamos de estar satisfechos con lo que ya tenemos, pero al hacerlo, nos queda un residuo de resignación.

Esta búsqueda de significado y cumplimiento puede tan fácilmente desconectarnos del presente. Nos encontramos buscando algo que sabemos que no está allí, pero seguimos pareciendo que debería estar allí. Esto ocurre en todas las áreas de la vida. En las relaciones cercanas, esperamos que los socios sean siempre amorosos, sensibles y afectuosos. En la carrera y el trabajo, actuamos como si estuviéramos constantemente satisfechos y recompensados. Vivimos con la expectativa de que debe haber más de lo que tenemos actualmente. Sin embargo, la búsqueda de algo que no está allí y la expectativa de que la vida sea diferente de lo que es, son las mismas barreras que nos desconectan del cumplimiento presente y la realización final.

Inevitablemente nos cegamos al buscar. ¡Esta ceguera lleva a no apreciar que podríamos encontrar lo que estamos buscando si simplemente dejáramos de mirar!

Cumplimiento significa obtener algo

Una suposición subyacente que inspira a muchos a desarrollar la capacidad de vivir vidas plenas es la creencia de que la satisfacción depende de obtener algo. El cumplimiento se ve como una función de adquirir algo inefable, y cuando lo "obtengamos", seremos cumplidos. Podemos pensar en esto en términos de conocimiento, sabiduría, habilidad, capacidad, experiencia o una forma de ser. No importa cómo lo pensemos, si no ganamos esta experiencia o comprensión, no podemos estar verdaderamente satisfechos. Siempre que tengamos la sensación de que esta "cosa" es esquiva e inefable, seguimos manteniendo la creencia de que si pudiéramos leer el libro correcto, encontrar al maestro adecuado o asistir al curso correcto, seríamos felices.

Ciertamente, podemos adquirir experiencia y habilidades valiosas en el transcurso de nuestras vidas que nos ayudan a gestionar y hacer frente a las demandas de la vida. Pero raramente nos preguntamos si existe alguna experiencia o habilidad que realmente pueda cumplir nuestras esperanzas de paz y satisfacción. Es desagradable, incluso absurdo, pensar que no hay nada que debemos adquirir para ser felices y completos. Rechazamos la posibilidad de que no haya nada que finalmente pueda, de una vez por todas, llevar a la plenitud. Ni siquiera podemos experimentar con un enfoque de la vida en el que no hay nada más que necesitamos obtener, incluido comprender lo que esto podría significar.

En cambio, seguimos creyendo que hay alguna cualidad, experiencia o habilidad especial que satisfará todas nuestras necesidades. Y así continuamos sufriendo y sintiendo el estrés de nuestra misma búsqueda.

Este artículo fue extraído de:

Enseñanzas de la Sabiduría Esencial de Peter y Penny Fenner.Enseñanzas esenciales de la sabiduría
Peter y Penny Fenner.

Reproducido con permiso del editor, Nicholas-Hays, Inc. © 2001. www.redwheelweiser.com

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Acerca de los Autores

Peter y Penny Fenner

Peter Fenner es el fundador de la Centro de Sabiduría Intemporal. Él tiene un Ph.D. en estudios budistas y fue monje durante nueve años. Ha enseñado Budismo en institutos y universidades por más de veinte años. Penny Fenner es la Directora de Timeless Wisdom y el fundador de Skillful Action. Ella es una psicóloga que trabaja con individuos, parejas, grupos y organizaciones. Ella ha participado activamente en el establecimiento del budismo en Occidente y en tender un puente sobre las fronteras entre Oriente y Occidente.

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