¿Cómo puedo experimentar cosas que no son reales?

¿Cómo puedo experimentar cosas que no son reales? Grandes colores en Capadocia, Turquía. ¿Pero que son ellos? Olena Tur / Shutterstock

Cuando veo rojo, es la experiencia más religiosa. Ver rojo solo es el resultado de fotones de cierta frecuencia que golpean la retina de mi ojo, que conecta los pulsos eléctricos y bioquímicos a través de mi cerebro, de la misma manera que funciona una PC. Pero nada de lo que sucede en mi ojo o cerebro es el color rojo que experimento, ni los fotones ni los pulsos. Esto está aparentemente fuera de este mundo. Algunos dicen que mi cerebro simplemente me está engañando, pero no acepto eso ya que realmente experimento el rojo. Pero entonces, ¿cómo puede estar algo fuera de este mundo en nuestro mundo? Andrew Kaye, 52, Londres.

¿Qué está pasando en tu cabeza en este momento? Presumiblemente, tienes una experiencia visual de estas palabras frente a ti. Tal vez puedas escuchar el ruido del tráfico en la distancia o un bebé llorando en el piso de al lado. Quizás te sientas un poco cansado y distraído, luchando por concentrarte en las palabras de la página. O tal vez te sientes eufórico ante la perspectiva de una lectura esclarecedora. Tómese un momento para atender lo que es ser usted en este momento. Esto es lo que está pasando dentro de tu cabeza.

¿O es eso? Hay otra historia bastante diferente. Según la neurociencia, el contenido de su cabeza está compuesto por 86 mil millones de neuronas, cada una vinculada a otras 10,000, produciendo billones de conexiones.

Una neurona se comunica con su vecino convirtiendo una señal eléctrica en una señal química (un neurotransmisor), que luego atraviesa el espacio entre las neuronas (una sinapsis) para unirse a un receptor en la neurona vecina, antes de convertirse de nuevo en un señal eléctrica. A partir de estos componentes básicos, se crean enormes redes de comunicación electroquímica.

Estas dos historias de lo que sucede dentro de tu cabeza parecen muy diferentes. ¿Cómo pueden ambos ser verdad al mismo tiempo? ¿Cómo conciliamos lo que sabemos sobre nosotros mismos desde adentro con lo que la ciencia nos dice sobre nuestro cuerpo y cerebro desde afuera? Esto es lo que los filósofos han llamado tradicionalmente problema mente-cuerpo. Y hay soluciones que no requieren que aceptes que hay mundos separados.

¿Fantasma en la maquina?

Probablemente la solución más popular Para el problema mente-cuerpo, históricamente es dualismo: la creencia de que la mente humana no es física, está fuera del funcionamiento físico del cuerpo y el cerebro. Según este punto de vista, sus sentimientos y experiencias no están estrictamente hablando en su cabeza, sino que existen dentro de un alma inmaterial, distinta de su cerebro, aunque estrechamente conectada.

La relación entre usted y su cuerpo, de acuerdo con el dualismo, es un poco como la relación entre un piloto de drones y su dron. Usted controla su cuerpo y recibe información de sus sensores, pero usted y su cuerpo no son lo mismo.


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¿Cómo puedo experimentar cosas que no son reales? El dualismo en pocas palabras. Halfpoint / Shutterstock

El dualismo permite la posibilidad de la vida después de la muerte: sabemos que el cuerpo y el cerebro se descomponen, pero tal vez el alma vive cuando muere el cuerpo, al igual que un piloto de drones si su dron es derribado. También es quizás la forma más natural para los seres humanos de pensar acerca de la relación cuerpo-mente. El psicologo Paul Bloom ha argumentado que el dualismo está conectado a nosotros, y que desde una edad muy temprana los bebés comienzan a distinguir las "cosas mentales" de las "cosas físicas". Como reflejo de esto, la mayoría de las culturas y religiones a lo largo de la historia parecen haber adoptado algún tipo de dualismo.

El problema es que el dualismo no encaja bien con los hallazgos de la ciencia moderna. Aunque los dualistas piensan que la mente y el cerebro son distintos, creen que existe una relación causal íntima entre los dos. Si el alma toma la decisión de levantar un brazo, esto de alguna manera logra influir en el cerebro y, por lo tanto, desencadenar una cadena causal que provocará que el brazo suba.

René Descartes, el dualista más famoso de la historia, planteó la hipótesis de que el alma se comunicaba con el cerebro a través de la glándula pineal, una glándula pequeña en forma de guisante ubicada cerca del centro del cerebro. Pero la neurociencia moderna ha puesto en duda la idea de que hay una única ubicación especial en el cerebro donde la mente interactúa con el cerebro.

Quizás un dualista podría mantener que el alma opera en varios lugares del cerebro. Aún así, pensarías que podríamos observar estas señales entrantes que llegan al cerebro desde el alma inmaterial, tal como podemos observar en un dron donde llegan las señales de radio enviadas por el piloto. Desafortunadamente, esto no es lo que encontramos. Más bien, la investigación científica parece mostrar que todo lo que sucede en un cerebro tiene una causa física dentro del cerebro mismo.

Imaginemos que encontramos lo que pensamos que era un dron, pero en un examen posterior descubrimos que todo lo que hizo el dron fue causado por procesos dentro de él. Llegaríamos a la conclusión de que esto no estaba siendo controlado por algún "titiritero" externo sino por los procesos físicos dentro de él. En otras palabras, no habríamos descubierto un dron sino un robot. Muchos filósofos y científicos se inclinan a sacar las mismas conclusiones sobre el cerebro humano.

¿Soy mi cerebro?

Entre los científicos y filósofos contemporáneos, la solución más popular Para el problema mente-cuerpo es probablemente el materialismo. Los materialistas aspiran a explicar los sentimientos y las experiencias en términos de la química del cerebro. Es ampliamente aceptado que nadie tiene la menor idea de cómo hacerlo, pero muchos tienen confianza que algún día lo haremos.

Esta confianza probablemente surge del sentido de que el materialismo es la opción científicamente kosher. El éxito de la ciencia en los últimos 500 años es, después de todo, alucinante. Esto le da a la gente la confianza de que solo tenemos que desconectarnos nuestros métodos estándar de investigación el cerebro, y un día resolveremos el enigma.

El problema con este punto de vista común, como sostengo en mi libro El error de Galileo: fundamentos para una nueva ciencia de la conciencia, es que nuestro enfoque científico estándar fue diseñado para excluir la conciencia.

Galileo fue la primera persona en exigir que la ciencia sea matemática. Pero Galileo entendió muy bien que la experiencia humana no puede ser capturada en estos términos. Esto se debe a que la experiencia humana implica cualidades: el enrojecimiento de una experiencia roja, la euforia del amor - y este tipo de cualidades no se pueden capturar en el lenguaje puramente cuantitativo de las matemáticas.

Galileo resolvió este problema adoptando una forma de dualismo, según el cual las cualidades de la conciencia existían solo en la "animación" incorpórea del cuerpo, más que en la materia básica que es el enfoque apropiado de la ciencia física. Solo una vez que Galileo había localizado la conciencia fuera del ámbito de la ciencia, fue posible la ciencia matemática.

En otras palabras, nuestro enfoque científico actual se basa en la separación de Galileo del mundo físico cuantitativo de la realidad cualitativa de la conciencia. Si ahora queremos traer conciencia a nuestra historia científica, necesitamos volver a unir estos dos dominios.

¿Es fundamental la conciencia?

Los materialistas intentan reducir la conciencia a la materia. Hemos explorado algunos problemas con ese enfoque. ¿Qué hay de hacerlo al revés? ¿Se puede reducir la materia a la conciencia? Esto nos lleva a la tercera opción: idealismo. Los idealistas creen que la conciencia es todo lo que existe en el nivel fundamental de la realidad. Históricamente, muchas formas de idealismo sostenían que el mundo físico es algún tipo de ilusión, o una construcción generada desde nuestras propias mentes.

El idealismo tampoco está exento de problemas. Los materialistas ponen la materia en la base de todo, y luego tienen un desafío para entender de dónde viene la conciencia. Los idealistas ponen la conciencia en la base de todo, pero luego tienen el desafío de explicar de dónde viene la materia.

Pero una nueva forma, o más bien redescubierta, de construir materia desde la conciencia ha sido recientemente atrayendo mucha atención entre científicos y filósofos. El enfoque parte de la observación de que la ciencia física se limita a contarnos sobre el comportamiento de la materia y lo que hace. La física, por ejemplo, es básicamente una herramienta matemática para decirnos cómo interactúan las partículas y los campos. Nos dice qué importa, no qué es.

Si la física no nos dice qué son los campos y las partículas, esto abre la posibilidad de que sean formas de conciencia. Este enfoque, conocido como panpsiquismo, nos permite sostener que tanto la materia física como la conciencia son fundamentales. Esto se debe a que, según el panpsiquismo, las partículas y los campos simplemente son formas de conciencia.

En el nivel de la física básica, encontramos formas muy simples de conciencia. Quizás los quarks, partículas fundamentales que ayudan a formar el núcleo atómico, tienen algún grado de conciencia. Estas formas muy simples de conciencia podrían combinarse para formar formas muy complejas de conciencia, incluida la conciencia que disfrutan los humanos y otros animales.

Entonces, según el panpsiquismo, su experiencia de rojo y el proceso cerebral correspondiente no tiene lugar en mundos separados. Mientras que Galileo separó la realidad cualitativa de una experiencia roja del proceso cerebral cuantitativo, el panpsiquismo nos ofrece una forma de unirlos en una visión del mundo única y unificada. Solo hay un mundo, y está hecho de conciencia. La materia es lo que hace la conciencia.

El panpsiquismo es un replanteamiento bastante radical de nuestra imagen del universo. Pero parece lograr lo que otras soluciones no pueden lograr. Nos ofrece una manera de combinar lo que sabemos sobre nosotros mismos desde adentro y lo que la ciencia nos dice sobre nuestros cuerpos y los cerebros desde afuera, una forma de entender la materia y la conciencia como dos caras de la misma moneda.

¿Se puede probar el panpsiquismo? En cierto sentido, puede, porque todas las otras opciones no tienen en cuenta los datos importantes. El dualismo no tiene en cuenta los datos de la neurociencia. Y el materialismo no tiene en cuenta la realidad de la conciencia misma. Como Sherlock Holmes dijo: "Una vez que hemos descartado lo imposible, lo que queda, por improbable que sea, debe ser la verdad". Dados los profundos problemas que afectan tanto al dualismo como al materialismo, el panpsiquismo me parece la mejor solución para el problema mente-cuerpo.

Incluso si podemos resolver el problema mente-cuerpo, esto nunca puede disipar la maravilla de la conciencia humana. En tales asuntos, el filósofo no es rival para el poeta.

El cerebro es más ancho que el cielo.

Para, ponerlos uno al lado del otro,

El uno el otro contendrá

Con facilidad, y tú al lado.


El cerebro es más profundo que el mar.

Para, sostenlos, azul a azul,

El uno que el otro absorberá,

Como esponjas, los cubos lo hacen.


El cerebro es solo el peso de Dios

Para, Heft ellos, libra por libra

Y diferirán, si lo hacen,

Como Syllable de Sound.

Emily Dickinson, c. 1862


Sobre el Autor

Philip Goff, profesor asistente de filosofía, Universidad de Durham

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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