¿Prefieres tener un pez o saber pescar?

¿Prefieres tener un pez o saber pescar?

Imagina lo siguiente. Está viviendo una vida con suficiente dinero, salud y tiempo para permitir una o dos horas de relajación descuidada, sentado en el sofá al final del día frente a un televisor grande, mirando a medias un documental sobre la energía solar. con una copa de vino y desplazándose por su teléfono. Oímos un hecho sobre el cambio climático, algo relacionado con las cifras recientes de emisiones. Ahora, esa misma noche, una amiga que está luchando por cumplir con sus compromisos financieros acaba de llegar a su segundo trabajo y se pierde el documental (y la relajación). Más adelante en la semana, cuando los dos se reúnen para tomar una copa y su amigo ignora las recientes cifras de emisiones, ¿qué tipo de superioridad intelectual o moral está realmente justificada por su parte?

Este ejemplo está diseñado para mostrar que el conocimiento de la verdad bien podría no tener nada que ver con nuestros propios esfuerzos o carácter. Muchos nacen en la pobreza extrema con pocas posibilidades de una buena educación, y otros crecen en comunidades religiosas o sociales que prohíben ciertas líneas de investigación. Otros aún enfrentan restricciones debido al idioma, el transporte, el dinero, las enfermedades, la tecnología, la mala suerte, etc. La verdad, por varias razones, es mucho más difícil de acceder en estos momentos. En el extremo opuesto de la balanza, algunos reciben efectivamente la verdad sobre algún asunto como si fuera una menta en su almohada, materializándose agradablemente y no es un gran problema. Orgullo en esto mero El conocimiento de la verdad ignora la forma en que algunas personas llegan a poseerla sin ningún cuidado o esfuerzo, y la forma en que otras luchan implacablemente contra las probabilidades de ello y aún así se la pierden. La frase 'We saber la verdad [y, tal vez, tu no] ', armado y presentado sin ninguna modestia calificativa, no reconoce los privilegios extraordinarios tan a menudo involucrados en esa adquisición, trazando una línea excluyente que pasa por alto casi todo lo demás de importancia.

Una buena actitud hacia el conocimiento brilla a través de varios rasgos de carácter que nos ponen en una relación saludable con él. Los filósofos llaman a estos rasgos virtudes epistémicas. En lugar de alabar a las personas que poseen algún conocimiento, debemos alabar a quienes tienen la actitud correcta hacia ella, ya que solo este punto de referencia también incluye a aquellos que luchan por la verdad y la pierden por razones que no están enteramente bajo su control. controlar. Considere rasgos como la humildad intelectual (la voluntad de equivocarse), el coraje intelectual (para perseguir verdades que nos hacen sentir incómodos), la mentalidad abierta (para contemplar todos los lados del argumento, limitar las ideas preconcebidas) y la curiosidad (estar continuamente buscando) . Puedes ver que la persona lista para corregirse a sí misma, valiente en su búsqueda de la verdad, de mente abierta en su deliberación e impulsada por una profunda curiosidad, tiene una mejor relación con la verdad, incluso cuando ocasionalmente no logra obtenerla que la indiferente persona que ocasionalmente entrega la verdad en bandeja de plata.

En cierto sentido, es difícil responder a la disyunción '¿Es mejor saber o buscar saber?' porque no hay suficiente información en él. Con respecto al conocimiento (la primera mitad de la disyunción), también queremos escuchar cómo ese conocimiento surgió. Es decir, ¿se adquirió el conocimiento? a pesar de el desinterés y la pereza del poseedor, o se adquirió a través de una búsqueda diligente? Si es lo último, entonces es mejor saberlo ya que la segunda mitad de la disyunción también se acomoda en la primera: la posesión del conocimiento. y La actitud de buscarlo. Podemos construir sobre la idea con otro ejemplo.

¿Prefieres tener un pez o saber pescar? Nuevamente, necesitamos más información. Si tener el pescado es el resultado de saber pescar, una vez más, las dos mitades de la disyunción no son necesariamente excluyentes, y esta combinación es la ideal. Pero, si el tener es el resultado de esperar a que alguien te dé un pez, sería mejor saber cómo hacerlo tú mismo. Cuando el agente que espera espera suerte o caridad, el agente que sabe pescar puede regresar al río cada mañana y cada tarde, tirando su línea al agua una y otra vez hasta que esté satisfecha con la captura.

Y así es con el conocimiento. Sí, es mejor saberlo, pero solo cuando esto implica una actitud acompañante. Si, en cambio, la posesión del conocimiento se basa principalmente en los pilares esporádicos de la suerte o el privilegio (como a menudo lo hace), la posición de uno es incierta y está en peligro de un orgullo infundado (sin mencionar las complicaciones concomitantes del orgullo). Dividido en dos categorías discretas, entonces, deberíamos preferir buscar saber. Al igual que con el agente que sabe pescar, el que busca conocimiento puede salir al mundo, a veces fracasando y otras veces triunfando, pero en cualquier caso puede continuar hasta que esté satisfecha con su captura, un conocimiento alcanzado. Y luego, al día siguiente, podría regresar al río y hacerlo todo de nuevo.

Una persona eventualmente se enfrentará al mundo, lógicamente, moralmente, socialmente, incluso físicamente. Algunas colisiones serán apenas perceptibles, otras serán catastróficas. La postura constante de buscar la verdad nos da la mejor oportunidad de ver con claridad, y eso es lo que debemos alabar y valorar.Contador Aeon - no eliminar


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Sobre el Autor

Jonny Robinson es tutor y profesor informal en el departamento de filosofía de la Universidad Macquarie. El vive en Sydney.

Este artículo fue publicado originalmente en el Aeon y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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