Por qué los humanos están programados para descartar hechos que no se ajustan a su cosmovisión

Por qué los humanos están programados para descartar hechos que no se ajustan a su cosmovisión ¿Qué hay detrás de esta tendencia natural? Zhou Eka / Shutterstock.com

Algo está podrido en el estado de la vida política estadounidense. Los Estados Unidos (entre otras naciones) se caracterizan cada vez más por comunidades ideológicas altamente polarizadas, aisladas por la información que ocupan sus propias comunidades. universos fácticos.

Dentro de la blogosfera política conservadora, el calentamiento global es un engaño o es tan incierto como para no ser digno de respuesta. Dentro de otras comunidades geográficas o en línea, vacunas, agua fluorada y comidas modificadas geneticamente Se sabe que son peligrosos. Ala derecha medios de comunicación pintar una imagen detallada de cómo Donald Trump es víctima de una conspiración fabricada.

Sin embargo, nada de eso es correcto. La realidad del calentamiento global causado por el hombre es ciencia establecida. El supuesto vínculo entre las vacunas y el autismo ha sido desacreditado tan concluyente como cualquier cosa en la historia de la epidemiología. Es fácil de encontrar refutaciones autorizadas de las afirmaciones autoexculpatorias de Donald Trump con respecto a Ucrania y muchos otros temas.

Sin embargo, muchas personas bien educadas niegan sinceramente las conclusiones basadas en la evidencia sobre estos asuntos.

En teoría, resolver disputas fácticas debería ser relativamente fácil: solo presente evidencia de un fuerte consenso de expertos. Este enfoque tiene éxito la mayor parte del tiempo, cuando el problema es, por ejemplo, el peso atómico del hidrógeno.

Pero las cosas no funcionan de esa manera cuando el consenso científico presenta una imagen que amenaza la cosmovisión ideológica de alguien. En la práctica, resulta que la identidad política, religiosa o étnica de uno predice de manera bastante efectiva la voluntad de aceptar la experiencia en cualquier tema politizado.

"Razonamiento motivado"Es lo que los científicos sociales llaman el proceso de decidir qué evidencia aceptar en base a la conclusión que uno prefiere. Como explico en mi libro, "La verdad sobre la negación", Esta tendencia muy humana se aplica a todo tipo de hechos sobre el mundo físico, la historia económica y los acontecimientos actuales.


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Por qué los humanos están programados para descartar hechos que no se ajustan a su cosmovisión Los mismos hechos sonarán diferentes para las personas dependiendo de lo que ya creen. AP Photo / John Raoux

La negación no proviene de la ignorancia

El estudio interdisciplinario de este fenómeno ha explotado en los últimos seis o siete años. Una cosa ha quedado clara: el hecho de que varios grupos no reconozcan la verdad sobre, digamos, el cambio climático, es no explicado por falta de información sobre el consenso científico sobre el tema.

En cambio, lo que predice fuertemente la negación de experiencia en muchos temas controvertidos es simplemente la persuasión política de uno.

A Metaestudio 2015 mostró que la polarización ideológica sobre la realidad del cambio climático en realidad aumenta con el conocimiento de los encuestados sobre política, ciencia y / o política energética. Las posibilidades de que un conservador sea un negador del cambio climático es significativamente más alto si él o ella tiene educación universitaria. Los conservadores con puntajes más altos en pruebas para sofisticación cognitiva or habilidades de razonamiento cuantitativo son más susceptibles al razonamiento motivado sobre la ciencia del clima.

Esto no es solo un problema para los conservadores. Como investigador Dan Kahan ha demostrado, los liberales tienen menos probabilidades de aceptar el consenso de expertos sobre la posibilidad de almacenamiento seguro de desechos nucleares, o sobre los efectos de las leyes de armas ocultas.

La negación es natural.

Nuestros antepasados ​​evolucionaron en pequeños grupos, donde cooperación y persuasión tenía al menos tanto que ver con el éxito reproductivo como tener creencias fácticas precisas sobre el mundo. La asimilación en la tribu de uno requería la asimilación en el sistema de creencias ideológicas del grupo. Un sesgo instintivo a favor de la propia "en grupo"Y su cosmovisión está profundamente arraigada en la psicología humana.

El sentido mismo de un ser humano está íntimamente relacionado con el estado y las creencias de su grupo de identidad. Como era de esperar, entonces, las personas responden automática y defensivamente a la información que amenaza su cosmovisión ideológica. Respondemos con racionalización y evaluación selectiva de la evidencia, es decir, nos involucramos en "sesgo de confirmación", Dando crédito al testimonio de expertos que nos gusta y encontrar razones para rechazar el resto.

Políticos. Charles Taber y Milton Lodge confirmado experimentalmente la existencia de este respuesta automática. Descubrieron que los sujetos partidistas, cuando se les presentan fotos de políticos, producen una respuesta afectiva de "me gusta / disgusto" que precede a cualquier tipo de evaluación consciente y objetiva de quién es representado.

En situaciones ideológicamente cargadas, los prejuicios de uno terminan afectando sus creencias fácticas. En la medida en que te definas en términos de tu afiliaciones culturales, la información que amenaza su sistema de creencias, por ejemplo, información sobre los efectos negativos de la producción industrial en el medio ambiente, puede amenazar su propio sentido de identidad. Si es parte de la visión del mundo de su comunidad ideológica que las cosas no naturales son poco saludables, la información objetiva sobre un consenso científico sobre la vacuna o la seguridad de los alimentos GM se siente como un ataque personal.

La información no deseada también puede amenazar de otras maneras. "Justificación del sistema"Teóricos como el psicólogo John Jost han mostrado cómo las situaciones que representan una amenaza para los sistemas establecidos desencadenan un pensamiento inflexible y un deseo de cierre. Por ejemplo, como Jost y sus colegas revisan extensamente, las poblaciones que experimentan dificultades económicas o amenazas externas a menudo recurren a líderes autoritarios, jerárquicos Seguridad y estabilidad prometedoras.

Por qué los humanos están programados para descartar hechos que no se ajustan a su cosmovisión Todos ven el mundo a través de una lente partidista u otra, según su identidad y creencias. Vladyslav Starozhylov / Shutterstock.com

La negación está en todas partes

Este tipo de pensamiento motivado y cargado de afectos explica una amplia gama de ejemplos de un rechazo extremo y resistente a la evidencia del hecho histórico y el consenso científico.

¿Se ha demostrado que los recortes de impuestos se pagan por sí mismos en términos de crecimiento económico? ¿Las comunidades con un alto número de inmigrantes tienen tasas más altas de delitos violentos? ¿Rusia interfirió en las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016? Como era de esperar, la opinión de los expertos sobre estos asuntos es tratada por los medios de comunicación partidistas como si la evidencia fuera en sí misma. inherentemente partidista.

Los fenómenos negacionistas son muchos y variados, pero la historia detrás de ellos es, en última instancia, bastante simple. La cognición humana es inseparable de las respuestas emocionales inconscientes que la acompañan. En las condiciones adecuadas, los rasgos humanos universales como el favoritismo en el grupo, la ansiedad existencial y el deseo de estabilidad y control se combinan en una política de identidad tóxica y que justifica el sistema.

Cuando los intereses grupales, los credos o los dogmas se ven amenazados por información objetiva no deseada, el pensamiento sesgado se convierte en negación. Y desafortunadamente estos hechos sobre la naturaleza humana puede ser manipulado para fines políticos.

Esta imagen es un poco sombría, porque sugiere que solo los hechos tienen un poder limitado para resolver problemas politizados como el cambio climático o la política de inmigración. Pero comprender adecuadamente el fenómeno de la negación es seguramente un primer paso crucial para abordarlo.

Sobre el Autor

Adrian Bardon, profesor de filosofía, Wake Forest University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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