Cómo la 'fatiga futura' está desanimando a la gente del siglo 22

Cómo la 'fatiga futura' está desanimando a la gente del siglo 22 Shutterstock / HQuality

El futuro no es lo que solía ser, al menos según el novelista canadiense de ciencia ficción William Gibson. En una entrevista con la BBCGibson dijo que la gente parecía estar perdiendo interés en el futuro. "Durante todo el siglo XX vimos constantemente invocar el siglo XXI", dijo. “¿Con qué frecuencia escuchas a alguien invocar el siglo 20? Incluso decir que no nos es familiar. Hemos llegado a no tener futuro ”.

Gibson cree que durante su vida el futuro "ha sido un culto, si no una religión". Toda su generación fue capturada por "postalgia". Esta es una tendencia a detenerse en visiones románticas e idealizadas del futuro. En lugar de imaginar el pasado como un momento ideal (como lo hacen los nostálgicos), los postales piensan que el futuro será perfecto. Por ejemplo, un estudio de jóvenes consultores encontraron que muchos sufrían de postalgia. Se imaginaban que su vida sería perfecta una vez que fueran promovidos a pareja.

"El futuro, capital-F, ya sea una ciudad cristalina en la colina o un páramo radiactivo post-nuclear, se ha ido", dijo Gibson en 2012. "Delante de nosotros, hay simplemente ... más cosas ... eventos". El resultado es un malestar especialmente posmoderno. Gibson lo llama "fatiga futura". Esta es una condición en la que nos hemos cansado de una obsesión con las visiones románticas y distópicas del futuro. En cambio, nuestro enfoque está en ahora.

El diagnóstico de Gibson está respaldado por encuestas de actitud internacionales. Uno encontrado que la mayoría de los estadounidenses rara vez piensan en el futuro y solo unos pocos piensan en el futuro lejano. Cuando se ven obligados a pensarlo, no les gusta lo que ven. Otra encuesta realizada por el Pew Research Center encontrado que 44% de los estadounidenses fueron pesimistas sobre lo que se avecina.

Cómo la 'fatiga futura' está desanimando a la gente del siglo 22 Una ciudad imaginada del futuro. Shutterstock / JuanManuelRodriguez

Pero el pesimismo sobre el futuro no se limita solo a los Estados Unidos. Uno encuesta internacional de más de 400,000 personas de 26 países encontraron que las personas en los países desarrollados tendían a pensar que la vida de los niños de hoy sería peor que la suya. Y una encuesta internacional de 2015 por YouGov descubrieron que las personas en los países desarrollados eran particularmente pesimistas. Por ejemplo, solo el 4% de las personas en Gran Bretaña pensaba que las cosas estaban mejorando. Esto contrastaba con el 41% de los chinos que pensaban que las cosas estaban mejorando.

¿Pesimismo racional o irracional?

Entonces, ¿por qué el mundo aparentemente ha renunciado al futuro? Una explicación podría ser que el pesimismo profundo es el único respuesta racional a las catastróficas consecuencias del calentamiento global, disminución de la esperanza de vida y un número creciente de riesgos existenciales mal entendidos.


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Pero otro investigación sugiere que este pesimismo generalizado es irracional. Personas quienes respaldan esta opinión, señalan que en muchas medidas el mundo está realmente mejorando. Y un Encuesta de Ipsos descubrió que las personas que están más informadas tienden a ser menos pesimistas sobre el futuro.

Aunque puede haber algunas razones objetivas para ser pesimista, es probable que otros factores puedan explicar la fatiga futura. Los investigadores que han estudiado el pronóstico dicen que hay buenas razones por qué podríamos evitar hacer predicciones sobre el futuro lejano.

Pronósticos distantes

Por un lado, el pronóstico es siempre una actividad altamente incierta. Cuanto más largo sea el período de tiempo para hacer predicciones y cuanto más complicada sea la predicción, más espacio hay para el error. Esto significa que si bien podría ser racional hacer una proyección sobre algo simple en el futuro cercano, probablemente no tenga sentido hacer proyecciones sobre algo complejo en un futuro muy lejano.

Los economistas han sabido durante muchos años que las personas tienden a descontar el futuro. Eso significa que le damos un mayor valor a algo que podemos obtener de inmediato que algo que tenemos que esperar. Se presta más atención a las necesidades urgentes a corto plazo, mientras que las inversiones a largo plazo no son atendidas.

Psicólogos también he encontrado que los futuros que están cerca parecen concretos y detallados, mientras que los que están más lejos parecen abstractos y estilizados. Los futuros cercanos tenían más probabilidades de basarse en la experiencia personal, mientras que el futuro a distancia estaba determinado por ideologías y teorías.

Cuando un futuro parece estar más cerca y más concreto, la gente tiende a pensar que es más probable que ocurra. Y los estudios han demostrado que los futuros cercanos y concretos también tienen más probabilidades de avivarnos a la acción. Por lo tanto, la preferencia por futuros concretos y cercanos significa que las personas tienden a posponer pensar en posibilidades más abstractas y distantes.

La aversión humana a pensar en el futuro está parcialmente programada. Pero también hay condiciones sociales particulares que nos hacen más propensos a renunciar al futuro. Los sociólogos han discutido que para las personas que viven en sociedades bastante estables, es posible generar historias sobre cómo podría ser el futuro. Pero en momentos de profunda dislocación social y agitación, estas historias dejan de tener sentido y perdemos el sentido del futuro y cómo prepararse para él.

Cómo la 'fatiga futura' está desanimando a la gente del siglo 22 Un montón de golpes retrato de Edward Curtis con fecha de 1908. Wikipedia

Esto es lo que sucedió en muchas comunidades nativas americanas. durante el colonialismo. Así es como Plenty Coups, el líder de la gente Crow, lo describió: “Cuando el búfalo se fue, los corazones de mi gente cayeron al suelo y no pudieron levantarlos de nuevo. Después de esto no pasó nada.

Pero en lugar de caer en una sensación de desesperación por el futuro, Gibson piensa Deberíamos ser un poco más optimistas. "Este nuevo estado encontrado de No Future es, en mi opinión, algo muy bueno ... Indica una especie de madurez, un entendimiento de que cada futuro es el pasado de otra persona, cada presente es el futuro de otra persona".La conversación

Sobre el Autor

Andre Spicer, Profesor de Comportamiento Organizacional, Cass Business School, Ciudad, Universidad de Londres

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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