El mito inmortal y falso del lugar de trabajo Queen Bee

El mito inmortal y falso del lugar de trabajo Queen Bee El mito de la abeja reina tiene más que ver con la forma en que las empresas están estructuradas que con las mujeres que realmente se debilitan entre sí en el trabajo. (Shutterstock)

Peleas de gatos, chicas malas, abejas reinas.

Todos hemos escuchado estos términos derivados de la creencia popular de que las mujeres no ayudan a otras mujeres, o de hecho las debilitan activamente.

Las mujeres líderes a menudo son retratadas en la cultura popular como sufriendo del Síndrome de la abeja reina (piense Miranda Priestly en El diablo viste de Prada). Los medios están llenos de consejos sobre "qué hacer si trabajas para una abeja reina."

Pero, ¿y si la abeja reina no es real? ¿O al menos está muy mal entendida?

Las diferencias de género en las expectativas nos hacen ver Queen Bees cuando no están realmente allí.

Mirando a través de una amplia gama de estudios, no hay evidencia de que las mujeres mayores sean menos útiles (o más dañinas) para las mujeres jóvenes que los hombres mayores para los hombres menores. Los estudios encuentran poca evidencia de que las mujeres sean más competitivas hacia otras mujeres que los hombres son hacia otros hombres. Y las mujeres y los hombres lo hacen no difieren en su uso de la agresión. En efecto, tener una gerente femenina es, con pocas excepciones, positivo o neutral en las tasas de ascensos y salarios de las mujeres.

Se espera que las mujeres sean serviciales, cálidas

Entonces, ¿por qué la gente cree que las abejas reina son tan frecuentes? La respuesta tiene que ver con nuestras expectativas de los líderes. Debido a que se espera que las mujeres sean serviciales y cálidas, las personas perciben a las mujeres que asumen roles de liderazgo de manera más negativa. Por lo tanto, incluso si las mujeres líderes no se comportan de manera diferente a los hombres, serán vistas como poco solidarias debido a la doble moral que enfrentan las mujeres.


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Los gerentes exigentes son vistos como líderes fuertes, mientras que las mujeres no obtienen el mismo crédito. Y cuando surgen conflictos en el trabajo, como suelen suceder, los enfrentamientos entre dos mujeres son visto como mucho más problemático por otros en la organización que aquellos entre hombres.

Se supone que las mujeres deben alinearse con otras mujeres sin importar qué. Como ex secretario de estado de los Estados Unidos Madeline Albright dijo: "Hay un lugar especial en el infierno para las mujeres que no se ayudan entre sí".

En las corporaciones, esperamos que las mujeres mayores asuman la responsabilidad de defender a otras mujeres en la administración, encabezar comités de liderazgo femenino y, en general, hacer el trabajo pesado de la organización cuando se trata de aumentar la diversidad.

Esto es, sin embargo, una gran cantidad de trabajo adicional (y subvalorado) que no se espera de sus compañeros varones. Si una mujer elige no asumir estos roles, ella puede ser etiquetada como una abeja reina, mientras que los hombres que no hacen trabajo de diversidad no lo son.

La marginación es la culpable

Si las mujeres se comportan como las abejas reina a veces, ¿por qué?

A veces observamos que las mujeres no abogan por otras mujeres en sus organizaciones. La evidencia experimental muestra que no se trata de ser una prima donna, sino un producto de lo que los estudiosos llaman "amenaza de valor."

Las amenazas de valor ocurren cuando hay estereotipos negativos de mujeres en lugares de trabajo altamente masculinizados. Las mujeres que logran "lograrlo" deben luchar constantemente contra estos estereotipos negativos para mantener sus propias posiciones en la organización. Su preocupación acerca de si son valorados en el trabajo puede determinar su disposición a ayudar a otras mujeres. Mujer podría no apoyar a otras mujeres si hay alguna pregunta sobre las calificaciones de estas mujeres, porque no quieren hacer nada que pueda alimentar los estereotipos negativos.

El mito inmortal y falso del lugar de trabajo Queen Bee Las mujeres pueden estar más dispuestas a ayudar a otras mujeres si tienen confianza en sus calificaciones y habilidades, particularmente en un lugar de trabajo altamente masculinizado. (Shutterstock)

En este contexto, a menudo hay pocas oportunidades abiertas para las mujeres: “cuotas implícitas” que limitan las posibilidades de roles de liderazgo. Un estudio de 1,500 empresas mostró que una vez que una compañía nombró a una mujer para un puesto de liderazgo superior, la posibilidad de que una segunda mujer se uniera a los rangos de liderazgo disminuyó en un 50 por ciento.

Otro estudio de juntas corporativas mostró empresas parecía estar jugando el sistema: nombrar a dos, pero no más de dos, mujeres para sus juntas, un fenómeno que los investigadores llamaron "twokenism".

Como resultado, las mujeres pueden no apoyar a otras mujeres altamente calificadas porque saben que competirán por la misma pequeña cantidad de oportunidades. Nuestra conclusión: ser una abeja reina no es un comportamiento intrínsecamente femenino sino un reacción a la marginación.

Nuevamente, es el contexto lo que importa. En estudios de redes dentro de organizaciones, las mujeres fueron más propensos que los hombres a citar a una mujer como fuente de relaciones laborales difíciles, pero esta propensión fue menor para las mujeres con más mujeres en su red de apoyo social. Del mismo modo, un experimentar con mujeres policías descubrieron que las mujeres que se identificaron estrechamente con su género en realidad respondieron al sesgo de género con una mayor motivación para ayudar a otras mujeres, mientras que aquellas que estaban menos identificadas con el género tenían más probabilidades de mostrar respuestas de la abeja reina.

Las mujeres pueden ser vistas como abejas reina cuando, de hecho, el contexto organizacional es el origen del comportamiento. Cuando las organizaciones no son inclusivas, es más probable que las mujeres experimenten una amenaza de valor y, por lo tanto, es más probable que eviten apoyar a otras mujeres.

No hay equivalente masculino a la abeja reina

Más allá de la evidencia contra el mito de la abeja reina, la mera existencia del término es parte del problema. Si los hombres son tan propensos a ser competitivos con otros hombres como las mujeres con otras mujeres, entonces los términos de género como Queen Bee son sexistas.

En este sentido, el lenguaje importa. Llamar a las mujeres Queen Bees es su propia forma de devaluación, con su impacto en la denigración y la marginación de las mujeres en el liderazgo.

En un momento en que las corporaciones luchan para abordar las brechas de género en todos los niveles, es esencial eliminar los mitos estereotipados como el Síndrome de la abeja reina.

¡La abeja reina está muerta! ¡Vivan las mujeres líderes!

Sobre el Autor

Sarah Kaplan, profesora de Gestión Estratégica, Rotman School of Management; Director del Instituto de Género y Economía. Universidad de Toronto e Isabel Fernández-Mateo, profesora Adecco de Estrategia y Emprendimiento, London Business School

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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