Tres filósofas que probablemente nunca has oído hablar en el campo de la gran conciencia

Tres filósofas que probablemente nunca has oído hablar en el campo de la gran conciencia
Pongamos el foco en tres mujeres: Mary Calkins, May Sinclair e Hilda Oakeley. Los tres filósofos desarrollaron grandes teorías de la conciencia "idealista". Shutterstock

Pídale a cualquiera que nombre a un filósofo y probablemente nombrarán a un hombre. Entonces, pongamos el foco en tres mujeres: Mary Calkins, May Sinclair e Hilda Oakeley. Cada uno defendió "idealismo"- la idea de que la conciencia compone, o de alguna manera impregna, el universo en el que vivimos.

Las grandes teorías de la conciencia están en tendencia en este momento. Ecologistas como Suzanne Simard argumentan los árboles pueden "hablar", y filósofos como Philip Goff argumentan partículas elementales exhibir formas básicas de conciencia. Estas mujeres deben ser recordadas como parte de esta tradición floreciente.

Mary Calkins (1863-1930)

Tres filósofas que probablemente nunca has oído hablar en el campo de la gran conciencia Mary Whiton Calkins, alrededor de 1920s. Notman studio, Boston

Mary Calkins estudió psicología y filosofía en Harvard. Aunque completó sus requisitos de doctorado, Harvard se negó a otorgarlo debido a su género. A pesar de esto, Calkins hizo grandes contribuciones a la filosofía, incluida su defensa del idealismo en el Libro 1907 Problemas persistentes de filosofía.

Alrededor de este tiempo, filósofos como Francis Herbert Bradley y Josiah Royce abogó por el "idealismo absoluto": la idea de que el universo es experiencia o conciencia, una especie de mente gigante. Debido a que contiene todo, esta conciencia se llama "Absoluto". Calkins aceptó el idealismo absoluto, pero presentó un nuevo argumento de cuatro pasos para ello.

Primero, ella afirma que hay cosas mentales, no físicas. Muchos filósofos aceptan esto. Por ejemplo, "dualistas" me gusta Descartes Creemos que nuestras mentes son sustancias o propiedades no físicas. Calkins argumenta que experimentamos directamente cosas mentales: percepciones, imaginaciones, sentimientos. Ella razona que nuestros blandos cerebros grises no pueden ser nuestros sentimientos, por lo que deben ser no físicos.

En segundo lugar, Calkins argumenta que las cosas mentales siempre implican un yo. Dondequiera que haya actividad mental, sentir, soñar, hay un yo que experimenta esa actividad. Ella apoya esto usando la experiencia humana de la conciencia. Cuando miro hacia adentro, no encuentro "felicidad" o "tristeza" flotando. En cambio, tengo esos sentimientos: yo mismo me siento feliz o triste.


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Tercero, ella argumenta que el universo es "de principio a fin mental". ¿Cómo es esto posible? Calkins afirma que las rocas y las flores no son conscientes como nosotros, son "desatentos, aturdidos, inactivos". Su argumento se basa en George El idealismo de Berkeley, que enfatizó el papel de la mente en la percepción.

Si todos los cuervos que alguna vez has visto fueran negros, creerías que todos los cuervos son negros. Del mismo modo, Calkins argumentó que, como seres conscientes, solo experimentamos cosas mentales: percepciones, pensamientos, sentimientos. Como ser consciente, es imposible experimentar el mundo sin cosas mentales: una persona totalmente inconsciente no experimenta nada. Como los humanos solo experimentamos cosas mentales, eso nos da razones para creer que solo hay cosas mentales. Calkins concluye que si esto es así, el universo debe ser material mental: conciencia.

Finalmente, basándose en su propio razonamiento anterior, argumenta que, como el universo es material mental, también es un yo. Para Calkins, el Absoluto es un ser infinito de tamaño mundial, que existe junto a nuestros mini seres.

May Sinclair (1863 – 1946)

Tres filósofas que probablemente nunca has oído hablar en el campo de la gran conciencia May Sinclair fue el seudónimo de la novelista inglesa Mary Amelia St. Clair. Anónimo a través de Wikimedia Commons

May Sinclair, el "legible modernista", Es mejor conocido como novelista y sufragista. Sin embargo, ella también escribió filosofía, y su 1922 El nuevo idealismo defiende el idealismo absoluto de la naturaleza del tiempo.

Para Sinclair, el tiempo se compone de momentos indivisibles, similares a los carretes de película o la fotografía en movimiento temprano.

Cada cuadro individual muestra un mar estático. Sin embargo, a través de la serie, las olas rompen. Muchos filósofos del siglo 20 concibieron el tiempo de esta manera.

Asumiendo que el tiempo es como un rollo de película, Sinclair ofrece un rompecabezas. ¿Cómo se conectan los momentos de tiempo? ¿Por qué el tiempo parece moverse de un momento a otro? Ella argumenta que no hay nada en el tiempo que pueda unir estos momentos. Lo único con ese poder es la conciencia.

Por nuestra propia experiencia interna, sabemos que las mentes pueden recordar el pasado y anticipar el futuro. De esta manera, Sinclair afirma que las mentes se unen "instantáneo a instantáneo", pasado a presente y futuro. Tejer el lapso de tiempo infinito juntos exige una conciencia infinita: lo Absoluto.

Hilda Oakeley (1867 – 1950)

Tres filósofas que probablemente nunca has oído hablar en el campo de la gran conciencia Hilda Oakley. https://en.wikipedia.org

Hilda Oakeley no recibió su título de Oxford cuando lo completó, porque era una mujer. No obstante, ella publicó seis libros de filosofía; y enseñó en McGill, Manchester y King's College London. Ella defendió un tipo diferente de idealismo.

Los idealistas "ontológicos" (basados ​​en la realidad), como Calkins y Sinclair, dicen que la realidad es una cuestión mental. En contraste, los idealistas “epistémicos” (basados ​​en el conocimiento) dicen que la conciencia impregna todo lo que sabemos sobre la realidad. Por ejemplo, Immanuel Kant Argumentó que percibimos las cosas en el espacio y el tiempo, pero las cosas en sí mismas pueden no ser espaciales o temporales. Oakeley admira el idealismo epistémico de Kant, pero no está de acuerdo con los detalles.

Contra Kant, Oakeley argumenta que el tiempo es una característica real del mundo. Su Estudio 1928 en la filosofía de la personalidad fundamenta esta visión en la experiencia humana del tiempo. Nuestras percepciones están continuamente "surgiendo de lo desconocido, emergiendo como la novela". Esto sugiere que nuestras mentes no imponen tiempo a nuestras percepciones, sino que el mundo exterior nos impone tiempo.

Oakeley también argumenta que nuestros recuerdos son "creativos", dando forma a nuestras experiencias. Imagine a un niño entrando en un taller. Ve fragmentos de metal, capas de madera y sábanas brillantes, arrugas grises. Ahora imagine un carpintero entrando en el mismo taller. Ella ve martillos y sierras, planos de bloques y tableros de plumas, tornillos de madera, pernos del clotter, tuercas de mariposa.

A diferencia del niño, el carpintero reconoce los objetos, los recuerda. Oakeley argumentaría que su memoria altera sus percepciones. El niño ve grumos pero el carpintero ve martillos y tornillos. Podría decirse que algunos los antropólogos defienden Una teoría similar: su cultura da forma a su realidad.

¿Por qué se descuidan estos filósofos?

Estas mujeres fueron filosóficamente apreciadas. Los problemas persistentes de Calkins pasaron por cinco ediciones, y se convirtió en la primera mujer presidenta de la Asociación Filosófica Estadounidense. Bertrand Russell elogió el nuevo idealismo de Sinclair. Oakeley se convirtió en la tercera mujer presidenta de la Sociedad Aristotélica.

A pesar de esto, su filosofía es poco conocida. Carecen de entradas en el Stanford Encyclopaedia of Philosophy, y se omiten de muchas historias de filosofía.

Una razón probable para esta negligencia es que el idealismo pasó de moda. Otra es la misoginia. Y ofrezco una razón más: sus argumentos utilizan la introspección o la experiencia interna, posiblemente una especie de "intuición". En 1912, Russell atacó Henri Bergson por su uso "antiintelectual" de la intuición.

Quizás el ataque de Russell inadvertidamente empañó a estas mujeres, haciendo que sus argumentos idealistas fueran "no filosóficos". Los filósofos todavía debaten el valor de intuición. Pero, en las últimas décadas, los estudios de conciencia han revivido el uso de introspección junto a las grandes teorías de la conciencia. Esto puede restaurar la fortuna de Calkins, Sinclair y Oakeley todavía.La conversación

Sobre el Autor

Emily Thomas, profesora asociada de filosofía, Universidad de Durham

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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