La pseudociencia se está apoderando de las redes sociales y nos pone a todos en riesgo

La pseudociencia se está apoderando de las redes sociales y nos pone a todos en riesgo
Una foto / Shutterstock

Busque “cambio climático” en YouTube y en poco tiempo probablemente encontrará un video que niega que exista. De hecho, cuando se trata de dar forma a la conversación en línea sobre el cambio climático, un nuevo estudio sugiere que los negadores y los teóricos de la conspiración podrían tener una ventaja sobre aquellos que creen en la ciencia. Los investigadores encontraron evidencia de que la mayoría de los videos de YouTube relacionados con el cambio climático se oponen al consenso científico de que es causada principalmente por actividades humanas.

El estudio destaca el papel clave del uso de las redes sociales en el difusión de desinformación científica. Y sugiere que los científicos y quienes los apoyan deben ser mas activo en el desarrollo de formas creativas y convincentes para comunicar sus hallazgos. Pero, lo que es más importante, debemos preocuparnos por los efectos que la información científica manipulada maliciosamente puede tener en nuestro comportamiento, individualmente y como sociedad.

El estudio reciente por Joachim Allgaier, de la Universidad RWTH Aachen en Alemania, analizó el contenido de una muestra aleatoria de videos 200 de YouTube relacionados con el cambio climático. Descubrió que la mayoría (107) de los videos negaban que el cambio climático fuera causado por humanos o afirmaban que el cambio climático era una conspiración.

Los videos que venden las teorías de la conspiración recibieron el mayor número de visitas. Y quienes difundieron estas teorías de conspiración utilizaron términos como "geoingeniería" para hacer parecer que sus afirmaciones tenían una base científica cuando, de hecho, no lo tenían.

Desinformación de salud

El cambio climático está lejos de ser la única área donde vemos una tendencia a la desinformación en línea sobre la ciencia triunfando sobre hechos científicamente válidos. Tomemos un tema como las enfermedades infecciosas, y quizás el ejemplo más conocido de la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR). A pesar de las grandes cantidades de información en línea sobre la seguridad de la vacuna, las falsas afirmaciones de que tiene efectos nocivos tienen difundirse ampliamente y resultó en niveles en picada de vacunación en muchos países del mundo.

Pero no son solo las teorías conspirativas bien conocidas las que están causando un problema. En mayo 2018, un alborotador se hizo suyo a la altura del Brote de virus Nipah que finalmente afirmó que 17 vive en el estado de Kerala, en el sur de la India. Duplicó el membrete del Oficial Médico del Distrito y difundió un mensaje alegando que Nipah se estaba extendiendo a través de carne de pollo.

En realidad, la visión científicamente establecida es que el murciélago de la fruta es el anfitrión del virus. A medida que el rumor infundado se volvió viral en WhatsApp en Kerala y en estados vecinos como Tamil Nadu, los consumidores desconfiaron del consumo de pollo, que envió los ingresos de los locales. comerciantes de pollos en picada

Los efectos de la información errónea que rodea la vacuna MMR y el virus Nipah en el comportamiento humano no deberían sorprendernos dado que sabemos que nuestra memoria es maleable. Nuestra recolección de hechos originales puede ser reemplazada por hechos nuevos y falsos. También sabemos teorias de conspiracion tener un poderoso atractivo como pueden ayudar a las personas dar sentido a los eventos o problemas sobre los que sienten que no tienen control.

Este problema se complica aún más por los algoritmos de personalización subyacentes en las redes sociales. Estos tienden a alimentarnos con contenido consistente con nuestras creencias y patrones de clic, ayudando a fortalecer la aceptación de la información errónea. A alguien que es escéptico sobre el cambio climático se le puede dar una corriente cada vez mayor de contenido que niega que sea causado por humanos, lo que hace que sea menos probable que tome medidas personales o vote para abordar el problema.

La pseudociencia se está apoderando de las redes sociales y nos pone a todos en riesgo
Las teorías de conspiración parecen explicar lo que no podemos controlar. Ra2Foto / Shutterstock

Otros avances rápidos en las tecnologías digitales también asegurarán que la información errónea llegue en formatos inesperados y con diferentes niveles de sofisticación. Duplicar el membrete de un funcionario o utilizar estratégicamente palabras clave para manipular los motores de búsqueda en línea es la punta del iceberg. La aparición de desarrollos relacionados con la inteligencia artificial como DeepFakes - videos manipulados altamente realistas - es probable que haga que sea mucho más difícil detectar información errónea.

Entonces, ¿cómo abordamos este problema? El desafío es mayor por el hecho de que simplemente proporcionar información científica correctiva puede reforzar la conciencia de las personas de las falsedades. También tenemos que superar la resistencia de las personas. creencias ideológicas y prejuicios.

Las empresas de redes sociales están tratando de desarrollar mecanismos institucionales para contener la difusión de información errónea. En respuesta a la nueva investigación, un portavoz de YouTube dijo: "Dado que este estudio se realizó en 2018, hemos realizado cientos de cambios en nuestra plataforma y los resultados de este estudio no reflejan con precisión la forma en que funciona YouTube hoy ... Estos cambios han ya redujo las vistas de las recomendaciones de este tipo de contenido en 50% en los Estados Unidos ".

Otras compañías han reclutado verificadores de hechos en grandes cantidades, otorgado becas de investigacion estudiar información errónea para académicos (incluido yo mismo) y buscar términos para temas en los que la información errónea podría tener efectos nocivos para la salud sido bloqueado.

Pero la continua importancia de la desinformación científica en las redes sociales sugiere que estas medidas no son suficientes. Como resultado, los gobiernos de todo el mundo están la adopción de medidas, que van desde la aprobación de la legislación hasta el cierre de Internet, hasta la ira de los activistas por la libertad de expresión.

Los científicos necesitan involucrarse

Otra posible solución puede ser perfeccionar la capacidad de las personas de pensar críticamente para que puedan distinguir entre la información científica real y las teorías de conspiración. Por ejemplo, un distrito en Kerala ha lanzado un iniciativa de alfabetización de datos en casi todas las escuelas públicas de 150 que intentan capacitar a los niños con las habilidades para diferenciar entre información auténtica y falsa. Es temprano, pero ya hay evidencia anecdótica de que esto puede marcar la diferencia.

Los científicos también deben involucrarse más en la lucha para asegurarse de que su trabajo no sea descartado o mal utilizado, como en el caso de términos como "geoingeniería" que son secuestrados por los negadores del clima de YouTube. Las teorías de conspiración se basan en el atractivo de las certezas, por falsas que sean, mientras que la incertidumbre es inherente al proceso científico. Pero en el caso del consenso científico sobre el cambio climático, que ve hasta 99% de los científicos climáticos que están de acuerdo en que los humanos son responsables, tenemos algo tan cercano a la certeza como lo es la ciencia.

Los científicos deben aprovechar este acuerdo al máximo y comunicarse con el público mediante estrategias innovadoras y persuasivas. Esto incluye crear contenido de redes sociales no solo para cambiar las creencias sino también para influir en los comportamientos. De lo contrario, sus voces, sin embargo altamente confiable, continuará ahogado por la frecuencia y la ferocidad del contenido producido por aquellos sin evidencia concreta.La conversación

Sobre el Autor

Santosh Vijaykumar, investigador sénior de vicerrector en salud digital, Universidad de Northumbria, Newcastle

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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